Niciunul din cei care îl întâlnesc pe Timo Soini nu poate rezista farmecului lui. Omul are simțul umorului, este simpatic și are replica ușoară. Nu dă impresia de a fi guraliv sau prost, și își manifestă cu reținere evlavia profundă. Cunoaște bine tematicile esențiale și răspunde, în general, fără ocolite la întrebări. Dar este deasemenea un populist fățiș, un politician care profită de starea generală de nemulțumire, oferind răspunsuri simpliste la problematici complexe.

Timo Soini este șeful partidului "Finlandezii Adevărați" [partid conservator, naționalist]. În urmă cu numai câțiva ani, partidul se afla la periferia scenei politice. La alegerile parlamentare din 2007, a obținut modestul scor de 4,1%. Şi apoi partidul a sărit la 17%, în urma ultimelor sondaje de opinie, o creștere care i-a luat prin surprindere pe toți cei care se află acum la conducerea țării.

"Finlandezii Adevărați" ajung astfel la nivelul celor trei partide principale ale țării: Kokoomus [Partidul Coaliției Naționale], Partidul de Centru și Partidul Social-Democrat. Astăzi, la două luni înainte de alegerile parlamentare, partidul lui Timo Soini este aproape la egalitate cu social-democrații (17,3%). Este cea mai mare ascensiune a unui partid politic finlandez din ultimele decenii.

"Finlandezii Adevărați", cea mai mare ascensiune a unui partid politic finlandez

Popularitatea lui Timo Soini este înainte de toate o consecință a crizei de care suferă democrația finlandeză. Ani de-a rândul, după fiecare alegere, formarea guvernului a prilejuit dispute între primele trei partide ale țării, ceea ce a condus la un sentiment de neputință și frustrare crescândă din partea alegătorilor. În Finlanda, rata participării la alegeri este cea mai scăzută dintre toate țările nordice: la alegerile parlamentare din 2007, aceasta era de 67,9%, pe când cea a ultimelor alegeri din Suedia atingea 84,6%.

Firește, cota de încredere a lui Timo Soini trebuie relativizată. Şi totuși, indiciile arată că partidul ar putea câștiga cel puțin 10% din voturi la alegerile parlamentare. Ar deveni în consecință cel de-al patrulea partid ca importanță în Finlanda, ceea ce înseamnă că va fi greu să fie exclus de la guvernare. Soini s-a lăudat că partidul său va câștiga cel puțin două ministere, el însuși văzându-se deja în postul de ministru al Industriei.

Aici se vede marea diferență între lumea politică suedeză și cea finlandeză. În Suedia, puțini sunt responsabilii politici care sunt gata să cocheteze, chiar și la distanță, cu Democrații din Suedia [partid de extremă dreapta]. În Finlanda, în schimb, Finlandezii Adevărați sunt percepuți ca o alternativă perfect credibilă. Acest lucru se datorează în special faptului că nu au un trecut neo-nazist; acest partid este numai opera lui Timo Soini, ale cărui rădăcini politice se trag din Partidul Ţărănesc Finlandez, un partid populist din anii 1970, condus de legendarul Veikko Vennamo. Acesta din urmă era un orator talentat; iar unele din vorbele lui au rămas în analele politicii finlandeze, mai ales "kyllä kansa tietää" [știe el, poporul].

Soini, o imagine de protector în fața regimului

Soini perpetuează întocmai această tradiție, croindu-și o imagine de protector al oamenilor în fața regimului la putere. Argumentul lui principal este ieșirea țării din Uniunea Europeană și limitarea imigrației. El consideră deasemenea că Finlanda ar trebui să se retragă din Protocolul de la Kyoto și că Biserica nu ar trebui să accepte căsătoria homosexualilor.

Soini are mare grijă să se diferențieze de rasiști. Face adesea referință la credința lui catolică (s-a convertit când era student, în anii 1980) pentru a argumenta că toți oamenii sunt egali. Cei care îl critică subliniază că demagogia lui este pe placul alegătorilor xenofobi și că îi lasă de bună voie pe aceștia să creadă că le reprezintă valorile.

De fapt, succesul lui Timo Soini nu este legat de politica de imigrație, ci îndeosebi de faptul că a reușit să sensibilizeze o parte a alegătorilor care renunțaseră la politică. Pentru mulți responsabili politici, acest fenomen este alimentat de faptul că Soini este răsfățat de mass-media, jurnaliștii admirând ascensiunea sa fulgerătoare, în loc să o examineze.

Credibilitate lui Timo Soini a fost totuși puțin știrbită cu ocazia lansării programului său în materie de ecologie. S-a dovedit că acest program era copia exactă a celui propus de Metalliliitto [sindicatul metalurgiei], preluând inclusiv greșelile de tipar. Şi-a recunoscut eroarea și își continuă drumul fără bătaie de cap, ca și când nimic nu s-ar fi întâmplat.

Soluția pentru "vechile partide" ar fi să îi lase pe Adevărații Finlandezi să intre în următorul guvern. Conducătorii actuali speră că se va întâmpla același lucru ca și cu Veikko Vennamo: să nu reușească să-și țină promisiunile electorale și să sufere o înfrângere strivitoare la alegerile următoare.

Dar nu este decât o ipoteză. Şi de aceea, marile partide sunt ca pe jar la ora acuală.