În carierele tuturor premierilor vine câte un moment de răscruce. Toţi fac câte o greşeală majoră pentru care nu mai există soluţii. În cazul lui Tony Blair a fost războiul din Irak şi imposibilitatea găsirii armelor de distrugere în masă. La John Major a fost Miercurea Neagră şi excluderea lirei sterline din mecanismul de schimb valutar. Reputaţia lui Harold Wilson a fost afectată de situaţia devalorizării lirei sterline în 1967.

De fiecare dată, situaţiile sunt uimitor de similare. Iniţial este un lider nou, cu dinamism, integritate şi promotor al idealurilor naţiunii. Ulterior, personalitatea primului-ministru se clatină timp de mulţi ani şi nimic nu mai poate reface credibilitatea sa.

David Cameron se confruntă în prezent cu o astfel de criză. Dezvăluirile dezgustătoare despre prietenii şi apropiaţii săi din cadrul trustului lui Rupert Murdoch – News International – au afectat permanent şi irevocabil reputaţia sa.

Până acum, era uşor de argumentat că David Cameron are un set de valori decente. Din păcate, este imposibil să mai spunem acest lucru. A făcut, nu una, ci o serie de erori personale fundamentale.

Nu ar fi trebuit să îl angajeze pe Andy Coulson, editor la News of the World, în funcţia de director de comunicare. Nu ar fi trebuit să fie apropiat de Rupert Murdoch. Şi – cea mai mare greşeală – nu ar fi trebuit să accepte niciodată să fie prieten apropiat cu Rebekah Brooks, directorul executiv al gigantului media News International, a cărei plecare dizgraţioasă şi ruşinoasă din companie este doar o chestiune de timp.

Sete de putere, dar fără valori morale

David Cameron a îngăduit să fie atras într-un tip de anturaj în care nicio persoană publică, cu atât mai puţin un premier britanic, nu ar trebui să fie niciodată. A fost numit grupul Chipping Norton, un cerc de londonezi bogaţi, cu reputaţii pătate, lipsiţi de valori morale şi însetaţi de putere din zona Oxfordshire, unde este circumscripţia electorală a primului-ministru. Rebekah Brooks şi soţul ei, fostul instructor de curse Charlie Brooks, locuiesc într-o casă situată la un kilometru şi jumătate de locuinţa lui David şi Samanthei Cameron din Oxfordshire. Cele două familii se întâlnesc frecvent şi au continuat întâlnirile chiar şi după ce scandalul interceptărilor a devenit de notorietate.

Specialistul în relaţii publice Matthew Freud, căsătorit cu fiica lui Rupert Murdoch, Elisabeth, este un alt membru al grupului Chipping Norton. Atunci când David Cameron s-a întâlnit cu Matthew Freud la nunta Rebekăi Brooks în urmă cu doi ani, el şi Freud s-au salutat într-un mod foarte familiar, ce demonstrează o prietenie exclusivistă.

Premierul britanic nu poate susţine în apărarea sa că a fost atras în mod inconştient în acest cerc. Fusese avertizat, de multe ori. Cu puţin timp înainte de ultimul scrutin, lui Cameron i s-a atras atenţia în legătură cu cercul de apropiaţi. Alan Rusbridger – editor la ziarul The Guardian – s-a întâlnit cu unul dintre consilierii lui David Cameron chiar înaintea alegerilor, oferindu-i informaţii detaliate despre Andy Coulson, informaţii care la acea vreme nu puteau fi expuse public.

Alan Rusbridger s-a întâlnit apoi cu Nick Clegg, actualul vicepremier. Prin urmare, David Cameron şi Nick Clegg – premierul şi vicepremierul – ştiau totul despre Andy Coulson înainte de negocierile din mai 2010 pentru formarea coaliţiei de guvernământ. Cu toate acestea, l-au numit în funcţia de director de comunicaţii la biroul primului-ministru.

Prin urmare, premierul Marii Britanii este în încurcătură. Pentru a descrie situaţia mai explicit, este într-o mlaştină. Şi se pune întrebarea: va reuşi să se târască afară şi să salveze măcar o parte din reputaţia sa de om decent şi de bună-credinţă? Acesta ar putea fi un moment fatal pentru cariera sa politică.

Soluţii pentru premier

Ce ar trebui să facă David Cameron? În primul rând, trebuie să îi întoarcă rapid spatele Rebekăi Brooks. Pentru moment, ea recurge la aceeaşi apărare pe care a invocat-o Coulson când era consilier de rang înalt la Downing Street – anume că nu ştia ce se întâmplă. Chiar dacă acceptăm acest argument – deşi nu există motive temeinice dat fiind că News International a publicat multe informaţii false în această serie sordidă – tot nu s-ar rezolva problemele. Rebekah Brooks, mai întâi în calitatea de editor la News of the World şi The Sun, iar acum ca director executiv la News International, era responsabilă de stabilirea standardelor editoriale. Dar, cum ştie toată lumea, acele standarde depăşesc limitele credibilităţii, iar ea poartă o mare parte din vină pentru acest lucru.

Ar putea fi periculos pentru David Cameron să scape de Rebekah Brooks. Ea probabil a acumulat numeroase informaţii despre el şi despre membrii Cabinetului pe care îl conduce, atât la întâlnirile membrilor grupului Chipping Norton, cât şi prin alte mijloace, ilicite. Rebekah Brooks este încolţită şi ar putea ataca. Dar premierul trebuie să îşi asume acest risc.

În al doilea rând, David Cameron trebuie să îşi justifice acţiunile. Avem nevoie de explicaţii în legătură cu circumstanţele în care l-a angajat pe Coulson, ce verificări a făcut, de ce sfaturi a ţinut cont. Avem nevoie de o listă a întrevederilor – care nu sunt nevinovate – cu Rebekah Brooks. Până acum, Downing Street a păstrat tăcerea în legătură cu întrevederile lui David Cameron cu Rupert Murdoch, despre care se crede că a fost unul dintre primii oaspeţi pe care i-a primit după ce a devenit premier. Acum trebuie să se ştie public.

Este esenţial ca aceste informaţii să devină publice din cauza deciziei şocante luată săptămâna trecută de Guvernul de coaliţie prin care i se permite lui Murdoch să aibă monopolul asupra presei britanice prin achiziţionarea a 61% din acţiunile companiei de comunicaţii prin satelit BSkyB. Această decizie a stârnit polemici ample şi trebuie anulată.

În cursul zilei de miercuri, David Cameron a murmurat câteva fraze vagi despre posibilitatea unei anchete publice – demonstrând că nu conştientizează faptul că lumea s-a schimbat în totalitate în ultimele 48 de ore. Dezvăluirile terifiante că jurnaliştii lui Rupert Murdoch au interceptat mesajele telefonului adolescentei dispărute Milly Dowler şi chiar convorbirile rudelor militarilor morţi în operaţiunile externe au deschis un nou nivel al ororilor legate de ilegalităţile comise de News International.

Premierul Marii Britanii a îngăduit să fie compromis în mod dezgustător de legăturile cu trustul News International şi angajaţii acestuia. Cameron trebuie să restabilească urgent valorile comune şi moralitatea de bază care l-au făcut un premier atât de atractiv. Trebuie să se folosească de acest scandal teribil, care a atras atâta ruşine asupra tuturor jurnaliştilor, ca de o oportunitate pentru a curăţa viaţa publică din Marea Britanie. Ţinând cont de atitudinea de ieri, măreţul nostru premier a cărui imagine se deteriorează nu pare să manifeste o dorinţă reală de a face acest lucru.