Bruxelles este un cuib de spioni. Sfârşitul războiului rece nu numai că n-a redus activitatea serviciilor secrete străine în capitala belgiană, ci chiar a multiplicat şi diversificat activitatea şi obiectivele lor. O activitate atât de intensă încât Comisia Europeană a difuzat de curând o notă internă către responsabilii serviciilor ei, încurajându-i să ia măsuri privind tentativele repetate şi din ce în ce mai numeroase de "a obţine documentaţie confidenţială şi sensibilă" asupra activităţilor personalului Comunităţii Europene.

Nota preciza că "unele ţări, grupuri de presiune, jurnalişti şi agenţii private, caută să obţină informaţii protejate" şi că "persoane în legătură cu serviciile secrete" operează sub acoperire de "bursieri, ziarişti, funcţionari din statele membre ale Uniunii Europene (UE) din rândurile personalului Comisiei Europene şi serviciilor tehnice."

"Bruxelles-ul este, cu Washington şi Geneva, unul dintre cele trei oraşe-cheie pentru serviciile de spionaj din lume", explică Kristof Clerix, ziarist pentru revista belgiană de politică internaţională "MO" şi autor al cărţii "Serviciile secrete străine în Belgia".

"Metodele au rămas aceleaşi din timpul Războiului Rece, câştigarea şi apoi exploatarea încrederii. Ceea ce s-a schimbat însă este utilizarea de noi tehnologii şi importanţa crescândă a intereselor economice", precizează Clerix. "Din punct de vedere politic şi militar, Bruxelles este chiar mai interesant pentru spioni decât în timpul războiului rece".

NATO nu se mai limitează la apărarea aliaţilor, ci a întreprins operaţiuni militare în Bosnia, Kosovo şi Afganistan, şi şi-a extins influenţa până la fostele republici sovietice din Asia Centrală. Iar UE are acum competenţe în politica externă şi de apărare dar dezvoltă şi operaţiuni militare şi politice pe scară largă (Bosnia, Kosovo, Macedonia, Congo, Somalia).

În plus de aceşti factori politici şi militari clasici, există alţi trei ce amplifică interesul Bruxelles-ului pentru serviciile străine de spionaj: prezenţa în Belgia a unor instalaţii tehnologice militare şi spaţiale, rolul ţării de adăpost al terorismului internaţional şi comunităţile importante de imigranţi marocani, turci şi din Africa Centrală, politic foarte active şi supravegheate atent de guvernele din ţările lor de origine.

În ultimii 20 de ani, Belgia a jucat un rol important pentru terorismul internaţional. "Este o ţară mică, din care este uşor de fugit, cu o comunitate mare de imigranţi musulmani ", semnalează Clerix. China este unul dintre cei mai activi noi actori din tabloul spionajului în Belgia, puternic interesată de a obţine informaţii ştiinţifice şi tehnologice, dar şi de a supraveghea problema tibetană, oponenţii ei politici şi mişcarea religioasă Falun Gong.

În afară de spionajul american al tranzacţiilor bancare mondiale prin intermediul companiei Swift – ce continuă în pofida scandalului – cel mai grav caz recent a fost spionajul Consiliului de Miniştri al UE timp de opt ani, până în 2003, când a fost descoperit. Un set de cinci cutii instalate în timpul construcţiei clădirii permitea interceptarea convorbirilor telefonice ale delegaţiilor din Spania, Franţa, Germania, Italia, Marea Britanie şi Austria. Surse diplomatice au dat vina pe Israel, dar nimeni nu a îndrăznit să acuze acest stat în mod oficial iar după spusele unor surse apropiate de afacere, anchetatorii belgieni au fost instruiţi să nu meargă prea departe cu investigaţia.

Cu 56 000 de diplomaţi, 15000 de lobbyişti, 1200 de jurnalişti, mii de interpreţi şi studenţi, Bruxelles este scena ideală pentru a juca a doua cea mai veche meserie din lume şi este şi locul unde este cel mai uşor să fii în contact cu un spion fără să ştii.