Criza care loveşte Vechiul Continent îi loveşte mai ales pe tineri, deseori absolvenţi de facultate. Acestei generaţii i se adresează Apelul pentru o Europă a cetăţenilor, lansat de deputatul european Daniel Cohn-Bendit şi sociologul Ulrich Beck. Textul, publicat în Die Zeit, Le Monde, El País şi La Repubblica a fost semnat de aproximativ şaizeci de intelectuali, responsabili politici şi artişti europeni, printre care preşedintele Parlamentului European, Martin Schulz, Jacques Delors, premiile Nobel pentru literatură Imre Kertesz şi Herta Müller, Adam Michnik şi Joschka Fischer.

Parafrazându-l pe John Kennedy, semnatarii petiţiei cer

Comisiei Europene şi guvernelor naţionale, Parlamentului European, ca şi Parlamentelor naţionale să creeze o Europă “a cetăţenilor angajaţi activ”, dar şi să pună la dispoziţie condiţiile financiare şi juridice pentru a stabili un “An European al voluntariatului pentru fiecare”, drept contra-model al abordării “top-down” care predomină în prezent în Europa, o Europă a elitelor şi a tehnocraţilor. Scopul fiind aici de a democratiza democraţiile naţionale cu scopul de a reconstrui Europa pe baza acestui strigăt de reunificare: “Nu întrebaţi ce poate face Europa pentru voi, ci ce puteţi face voi pentru Europa – Faceţi Europa!”.

Dorind “adunarea cetăţenilor obişnuiţi care acţionează independent” iniţiatorii textului fac din proiectul lor “au act de autocreare datorită căruia Europa ar obţine o nouă constituţie ‘de jos’”.