Începând cu 1 septembrie, celor cel puţin 150 000 de străini din afara UE, care se află într-o situaţie neregulamentară în Spania, li se va limita considerabil de mult accesul la sistemul de sănătate public”, explică El País, la câteva zile după intrarea în vigoare a decretului referitor la “măsurile urgente pentru a asigura sustenabilitatea sistemului naţional de sănătate. Asistenţa medicală pentru cei care nu au acte în regulă va fi deci “limitată la urgenţe, la femei însărcinate şi la minori”, precizează ziarul.

Măsura, care se înscrie în planul de austeritate al guvernului, ar trebui să ducă la economisirea a 500 de milioane de euro pe an, conform autorităţilor. Dar, scrie El País,

calcule mai realiste arată că economia realizată nu va depăşi jumătate din această sumă, fie aproximativ echivalentul pierderilor care ar fi putut fi câştigate, de la celelalte state membre ale Uniunii Europene, în urma problemelor create de facturarea serviciilor de sănătate oferite în Spania cetăţenilor acestor.

Pe de altă parte, subliniază ziarul din Madrid, “această decizie pune la îndoială dreptul la sănătate înscris în Constituţia spaniolă”. Mai mult decât atât,

această măsură spulberă nu numai caracterul universal al sistemului de sănătate public, dar de asemenea şi gratuitatea lui. Această categorie a populaţiei nu va avea acces la serviciile de sănătate publică decât cu condiţia de a subscrie un fel de asigurare (convenţii speciale cu autorităţile sanitare), ce costă 60 de euro pe lună pentru cei între 17 şi 65 de ani şi aproximativ 155 de euro pentru cei care au peste 65 de ani. […] Absurditatea supremă – care este chiar la limita indecenţei şi care arată în mod uluitor cât de desprinse de realitatea socială sunt guvernele noastre – este tocmai aceea de a cere de la persoane care nu au un loc de muncă sume care sunt cu mult peste mijloacele lor. Patru comunităţi autonome (Andaluzia, Insulele Canare, Ţara Bascilor şi Asturias) se opun acestei măsuri, considerată ca un obstacol pentru echitatea şi coeziunea socială.

În Spania, sistemul naţional de sănătate face parte din cele care oferă cele mai bune servicii, şi este recunoscut ca atare în străinătate”, consideră la rândul său La Razón. “Dar”, adaugă cotidianul,

întreţinerea acestuia este costisitoare şi cel mai mic dezechilibru îl poate pune în pericol. Abuzuri, precum […] atenţia acordată imigranţilor clandestini care, ca atare, nu contribuie la finanţarea lui, fac parte din factorii de dezechilibru cărora trebuie să li se găsească o soluţie. De fapt, toate statele europene, cu excepţia Spaniei, aplică restricţii la accesul la sănătatea publică imigranţilor aflaţi în situaţie neregulamentară. În anumite cazuri, precum Suedia sau Austria, acest acces este complet închis. Obiectivul urmărit cu acest gen de regulă este dublu: pe de o parte, este vorba de limitarea costurilor legate de sănătatea publică, care cresc pe zi ce trece; pe de alta, cel mai important, de descurajarea imigraţiei clandestine şi exploatarea muncii şi fraudele faţă de securitatea socială pe care le implică. Guvernul spaniol nu va face deci nimic altceva decât ceea ce fac deja vecinii noştri.