Cover

Sunt europenii pe cale să-şi piardă încrederea în singura instituţie europeană aleasă în mod democratic? Dacă dăm crezare International Herald Tribune, care citează ultimul Parlametru european, sondajul asupra cunoaşterii şi imaginii Parlamentului European, aceasta din urmă a cunoscut “o scădere netă” faţă de 2008, “când a izbucnit criza economică europeană”: 26% dintre persoanele întrebate din Europa “au o imagine ‘negativă’ despre Parlament, o creştere de 9 procente”, notează cotidianul american cu sediul la Paris.

Acest lucru este problematic, în momentul în care mai mulţi conducători europeni sunt convinşi că ieşirea din criza pe care o traversează UE – “cea mai gravă din istorie”, scrie Herald – va trece printr-o întărire a instituţiilor europene, începând cu Parlamentul: “starea actuală a Parlamentului, inclusiv scandalurile de corupţie şi impresia unul lobby excesiv, ridică îndoieli în privinţa acestei perspective”. La asta se adaugă scăderea ratei de participare la alegerile europene, care a trecut de la “60 la 40% din cei cu drept de vot în mai puţin de un sfert de secol”.

În acest timp”, spune pentru ziar Frederik Erixon, de la think-tank-ul European Centre for International Political Economy [Centrul European pentru Economie Politică Internaţională], “lobbyiştii au ocupat golul lăsat de legătura tot mai firavă între cetăţeni şi parlamentarii lor”. Aceştia, adaugă cotidianul,

sunt de obicei urâţi din cauza indemnizaţiilor lor generoase şi a influenţei pe care o exercită asupra reglementărilor. Deseori, partidele din Parlament dau impresia că sunt un târg fastuos. Lobbyiştii organizează conferinţe în săli de reuniune şi mese în saloane la invitaţia prietenilor lor. Ei organizează expoziţii – câteodată violând reguli de conduită chiar ale Parlamentului.

Mai multe scandaluri recente ce au implicat deputaţi europeni au dus la “crearea primului comitet de etică” în sânul Parlamentului precum şi la adoptarea

pentru prima dată a interdicţiei explicite pentru eurodeputaţi de a primi bani în schimbul amendamentelor la legislaţie. Dar în ciuda acestor schimbări, deputaţii sunt autorizaţi să exerseze o a doua activitate fără limită de salariu şi să accepte zboruri şi hoteluri fără să fie nevoie să le declare. […] Regulile interzic aleşilor care se alătură sau creează societăţi de lobby să utilizeze accesul lor pe viaţă în Parlament, după ce nu mai sunt în funcţie. Totuşi, Parlamentul nu a cerut niciunui fost deputat să-şi predea legitimaţia. Lobbyiştii înregistraţi posedă peste 2 900 de legitimaţii. Alţi 12 000 pot să intre în Parlament în orice moment la invitaţia deputaţilor. […] Lobbyiştii au un acces direct la aleşi prin intermediul organizaţiilor precum Kangaroo Group, care promovează liberul schimb […] şi care a folosit până anul trecut birouri puse la dispoziţia Parlamentului.

Regulile de conduită există, dar ele sunt ignorate în mod sistematic”, concluzionează ziarul.