“În momentul de faţă, deja există cazuri în care piloţii adorm”, titrează De Standaard, citând un purtător de cuvânt al European Cockpit Association (ECA, Asociaţia europeană a piloţilor). Potrivit sindicatului piloţilor avioanelor comerciale, armonizarea în cadrul Uniunii Europene a orarelor de lucru în aviaţie va conduce în final la programe de lucru mai lungi pentru toată lumea. Spre exemplu, piloţii belgieni ar putea fi nevoiţi să lucreze 11 – 12 ore consecutive în cursul nopţii, în loc de 10 în prezent, explică publicaţia. Conform ECA,

patru piloţi din cinci afirmă că suferă de lipsă de somn, iar o treime raportează cazuri în care comandantul sau copilotul au aţipit în timp ce computerul de bord pilota avionul.

Lipsa de somn a piloţilor nu este o problemă nouă: în urmă cu câteva zile, compania low-cost Ryanair evoca această problemă după o serie de mărturii privind siguranţa zborurilor:

Unii piloţi au declarat că au fost nevoiţi să se afle la manşă deşi erau “bolnavi sau epuizaţi”, pentru că, “dacă ar fi refuzat, nu ar fi fost plătiţi”, [explicau ei]. Anterior, alţi piloţi au afirmat că au fost “ supuşi presiunilor pentru a zbura cu rezerve minime de carburant”. Compania Ryanair a respins ambele acuzaţii.

Într-un articol de opinie, doi membri ai Grupului olandez de experţi în siguranţa aeronautică (Dutch Expert Group on Aviation Safety) apreciază că noile reglementări europene “conţin cele mai nefaste elemente ale actualelor reglementări naţionale”:

Trebuie să punem întrebarea dacă regulile europene privind timpii de lucru şi de odihnă, precum şi actualele drepturi ale pasagerilor europeni sunt elaborate în mod întemeiat. Este logic să extindem la maximum şi în mod structural timpii de lucru? Şi de ce să plătim despăgubiri pasagerilor dacă un commandant decide să facă o escală în interesul siguranţei tuturor?