“José Manuel Barroso, preşedintele Comisiei Europene, a fost oare, în mod conştient sau nu, instrumentul industriei tutunului atunci când l-a dat afară cu scandal pe comisarul însărcinat cu Sănătatea, pe 16 octombrie, acuzându-l de corupţie?” se întreabă Libération, în timp ce dosarul împotriva lui John Dalli “pare din ce în ce mai fragil”.

Corespondentul la Bruxelles al cotidianului francez a obţinut o înregistrare în care “Swedish Match, o companie suedeză care produce snus, aflată la originea acestui caz, recunoaşte că OLAF, Oficiul de Luptă Antifraudă al Comisiei, i-ar fi cerut să susţină o versiune a faptelor care este complet falsă.”

Cotidianul reaminteşte că suspiciunile provin de la o reuniune care ar fi avut loc la data de 10 februarie 2012 şi care constituie elementul de bază al dosarului.

Potrivit Swedish Match, [în ziua respectivă] ar fi fost încheiat un acord între Silvio Zammit, un prieten de-al lui Dalli, şi o avocată malteză, Gayle Kimberley: 10 milioane de euro în schimbul unei întâlniri între compania suedeză şi comisar, şi 50 de milioane suplimentare pentru ca acesta din urmă să autorizeze consumul de snus. Acuzaţia se bazează pe această reuniune şi pe întâlnirea dintre Dalli şi Kimberley la Malta, cu o lună înainte, în cursul căreia avocata i-a înmânat 3 pagini asupra lipsei de periculozitate a snusului. Dar, deşi Dalli a recunoscut că această din urmă întâlnire a avut loc, el a negat-o întotdeauna pe cea din 10 februarie.

“Cu alte cuvinte, piesa principală a dosarului de acuzare se bazează pe o dublă minciună: cea a lui Kimberley şi cea din partea OLAF”, explică Libération, citându-l pe José Bové, vice-preşedinte al Comisiei pentru agricultură a Parlamentului European, conform căruia “această afacere este din ce în ce mai îndoielnică”.