În premieră de la alegerea sa, în 2008, preşedintele american vizitează Berlinul, în 19 iunie. Ar trebui mai întâi să întâlnească omologul său german, Joachim Gauck, şi apoi Angela Merkel, cancelarul german.

Asemeni predecesorilor săi, Kennedy, Reagan sau Clinton, ar trebui să pronunţe ulterior un foarte aşteptat discurs în faţa porţii Brandenburg, o onoare care i-a fost refuzată, de exemplu, în timpul vizitei precedente, când era doar candidat la Casa Albă.

'Ce ne va spune oare Obama, nouă, germanii de astăzi?", se întreabă Bild pe prima sa pagină. “Mr. Wowereit, open this airport?”, aluzie la fraza lansată de Ronald Reagan către Mihail Gorbaciov ("Mr Gorbaciov, tear down this wall") şi la scandalul din jurul aeroportului Willy-Brand, din Berlin-Brandebourg, a cărui deschidere se lasă aşteptată? Sau, de ce nu, "Je sais ce que tu as fait sur Facebook hier", pentru a aminti scandalul asupra programului de spionaj Prism.

Distanţa afişată de preşedintele american faţă de Europa îndeamnă la reflecţie inclusiv Spiegel-Online, care enumeră nedumeririle sale sub forma unei scrisori adresate preşedintelui american:

Domnule preşedinte, dragă Barack Obama,

[...] nu există niciun motiv să credem că vă interesează cu adevărat problemele actuale ale acestui oraş sau ale acestei ţări în particular. Catastrofa aeroportului local poate că vă lasă rece, iar în ceea ce priveşte criza zonei euro, europenii trebuie să se descurce singuri. [...] Ne-am cam îndepărtat, nu puteţi nega, unii de alţii, în ultimii ani. [...] Deci, vă rog, nu spuneţi nimic banal, gen 'Iubesc Berlinul!', ar fi ridicol. Nu, spuneţi doar fraza cea mai pertinentă pe care, ca preşedinte al Statelor Unite, aţi putea să o spuneţi în legătură cu relaţia pe care o aveţi cu Berlinul, Germania, Europa şi chiar restul lumii: "Sunt american".