Bevrijde activist waarschuwt voor knieval EU

Gepubliceerd op 17 april 2012 om 14:39

*Andrei Sannikov, een prominente politieke gevangene in Wit-Rusland, werd op 14 april vrijgelaten uit een van de meest “beruchte Goelag-strafkampen” van het land, [schrijft The Independent](http://www.independent.co.uk/news/world/europe/we-must-not-forget-hundreds-still-in-belarus-gulag-warns-freed-dissident-7648294.html). Sannikov was vroeger staatssecretaris van Buitenlandse Zaken en een van de populairste oppositiekandidaten die het tijdens de presidentsverkiezingen van december 2010 opnam tegen Aleksandr Loekasjenko. Hij werd gearresteerd tijdens de golf van protest nadat Loekasjenko met een verdacht grote winstmarge een vierde ambtstermijn won. Later werd hij veroordeeld tot vijf jaar dwangarbeid wegens deelname aan “grootscheepse rellen*”.

In een interview met de krant beschrijft Sannikov de omstandigheden van zijn 18 maanden durende opsluiting. Hij werd niet alleen gemarteld door de Wit-Russische geheime dienst, de KGB, ook had hij te maken met een spreekverbod:**

Ik heb veel tijd in eenzame opsluiting doorgebracht, en toen ze me overplaatsten naar mijn laatste gevangenis, was het verboden met mij te spreken. Als iemand tegen me begon te praten, en dan bedoel ik niet eens om me te steunen of om me op een of andere manier solidariteit te betuigen, dan werd hij onmiddellijk verplaatst naar een plek waar de omstandigheden nog slechter waren, of naar een ander kamp.

Sannikovs vrijlating, samen met die van zijn politiek assistent Zmitser Bandarenka, is deels het gevolg van hun verzoek om een presidentieel pardon, merkt The Independent op:

Nieuwsbrief in het Nederlands

Voor de autoriteiten in Minsk is het een manier om te benadrukken dat ze hun schuld hebben toegegeven en om te laten zien hoe ruimhartig ze zijn door ze vrij te laten.

Toch werd de vrijlating in sommige kringen gezien als een teken dat de diplomatieke druk van de EU, inclusief reisverboden en het terugtrekken van ambassadeurs, zijn vruchten heeft afgeworpen. Sannikov “waarschuwt Europa echter geen concessies aan het regime te doen totdat alle [honderden] politieke gevangenen zijn vrijgelaten”, aldus The Independent.

Are you a news organisation, a business, an association or a foundation? Check out our bespoke editorial and translation services.

Ondersteun de onafhankelijke Europese journalistiek.

De Europese democratie heeft onafhankelijke media nodig. Voxeurop heeft u nodig. Sluit u bij ons aan!

Over hetzelfde onderwerp