Veertien duiven die donderdag werden gestolen bij een befaamde duivenmelker uit Mol zijn teruggevonden met een afgeknipte poot. Een ooggetuige zag hoe drie mannen van Aziatische afkomst de zak met de dode vogels in een nabijgelegen bos dumpten. Eigenaar Ronny Van Reet vermoedt dat de gestolen duivenringen in China verkocht zullen worden, waar Belgische prijsduiven tienduizenden euros opbrengen. Twee Chinezen hebben zich zaterdagavond laat vrijwillig bij de politie aangemeld voor verhoor. "Ze zijn inmiddels weer vrijgelaten en zitten al op een terugvlucht naar China", zegt politiecommissaris Ludo Meeus. "Een duif zonder ring is hetzelfde als een auto zonder chassisnummer. Weinig mee aan te vangen. Het onderzoek is echter nog niet afgesloten."

Ronny Van Reet is een bekende naam in het internationale duivensportcircuit. In de laatste nationale vlucht vanuit Argenton bevestigde Van Reet (42) nogmaals zijn status als een van de beste duiventrainers in België. "Vanaf het moment dat je een goede reputatie in het wereldje geniet, moet je op je hoede zijn", vertelt een duidelijk aangeslagen Van Reet. Veertien van zijn "kindjes" werden donderdagavond gestolen uit zijn duiventil in Mol. Ze werden niet veel later teruggevonden in een nabijgelegen bos. Met slechts één ringloze poot. "Voor een duivenmelker, die dag en nacht met zijn duiven bezig is, is dit een enorme klap", vervolgt Van Reet.

€ 25.000 voor een duif

"Drie keer per week rijd ik speciaal naar Valenciennes om mijn duiven op te laten en te trainen. Ze krijgen duur voer en speciale vitaminen. Dit waren niet de eerste de beste duiven, maar speciaal geselecteerde vogels met de nodige spieren en verstand." Woensdagavond had hij al indringers gehoord bij zijn duiventil. Toen er donderdag een telefoontje kwam met de vaag of hij geen duiven miste, wist Van Reet meteen hoe laat het was. Een ooggetuige had gezien hoe drie mannen van Aziatische origine plastic zakjes in een bos dumpte. Omdat hij dacht dat het om sluikstorters ging nam hij enkele foto's van de mannen en hun auto en verwittigde hij de politie. Hun speurtocht naar het trio eindigde echter toen twee Chinezen en een tolk zich zaterdagavond rond middernacht spontaan kwamen aanmelden op het politiebureel. "Het verhaal en de foto's doen inmiddels de ronde op talloze duivenliefhebberssites. Het drietal zal op die manier achterhaald hebben dat ze werden gezocht", meent Ludo Meeus, commissaris van politie Mol. "Na een verhoor van twee uur konden de mannen weer beschikken. Waarschijnlijk zijn ze al terug op weg naar China." De auto op de foto van de ooggetuige behoorde toe aan de tolk. De Chinezen hielden tijdens het verhoor hun onschuld echter staande. Ze zouden enkel naar België zijn afgereisd om duiven op te kopen. "Over hun verklaring kan ik geen details kwijt", aldus Meeus.

"Er was inderdaad een ooggetuige, maar een duif zonder ring is voor de politie hetzelfde als een auto zonder chassisnummer. Weinig mee aan te vangen. De eigenaar wou ons bovendien geen ringnummers verschaffen. Er zijn in deze zaak nog wat tegenstrijdige verklaringen uit te klaren. Het onderzoek is dus nog aan de gang." 25.000 euro voor duif Van Reet zelf vermoedt dat de daders de ringen aan de poot van waardeloze duiven wilden schuiven om deze te laten doorgaan voor duiven van een beroemde Belgische duivenmelker. "Een duif naar China transporteren kost je al gemakkelijk zeventig euro", zegt de duivenmelker. "Als je enkel de ringen neemt, kost je dat niets en loop je veel minder in de kijker." Duiven van befaamde Belgische duivenmelkers zijn volgens kenners erg gegeerd in landen als China, Taiwan en Japan. "Chinezen tellen gemakkelijk 25.000 euro neer voor een Belgische prijsduif", weet Rudi Hendrikx, duivenspeler en eigenaar van de Duivenkrant.

Duivenringetjes op de zwarte markt

"Vandaar dat ik het vreemd vind dat Chinezen achter deze diefstal zouden zitten. In het Verre Oosten wil men levende prijsduiven om ermee te kunnen fokken. Zonder het eigendomskaartje en de stamboom kan men ginds weinig met zo"n ringetje aanvangen. In Oost-Europese landen als Polen ligt dat anders. Daar verkoopt men ringetjes van Belgische duiven aan honderd euro per stuk op de zwarte markt." De laatste jaren zou het aantal duivendiefstallen in ons land merkbaar zijn toegenomen.

"België staat tot ver in het buitenland bekend als de bakermat van de duivensport", verklaart Pierre De Rijst, voorzitter van de Koninklijke Belgische Duivenbond. "In de nacht van zaterdag op zondag hebben ze nog 50 duiven bij een bekende liefhebber uit het Antwerpse ontvreemd. Het begint de spuigaten uit te lopen. Duivenmelkers gaan noodgedwongen over tot camerabewaking. Bij twee recente diefstallen werd er net als bij deze roof een auto met Franse nummerplaat opgemerkt. Mogelijk is er dus een verband."