We zouden niet bang moeten zijn voor dergelijke confrontaties. We kunnen er maar beter aan wennen, maar op één voorwaarde: dat we ze niet verliezen. Want als we blind aanvallen, als we vechten met iedereen die vijandig tegenover ons staat, staan we binnen de kortste keren als vechtersbazen bekend en zal de hele wereld ons mijden als de pest.

Deze hele kwestie begon met de aankondiging op 16 september dat Nederland zich hevig verzet tegen de toetreding van Roemenië tot het Schengengebied. Een ostentatief verzet waarmee de Nederlanders niet alleen de deur voor de Roemenen wilden sluiten, maar die ook nog eens vlak voor hun neus dichtsloeg.

Specialisten bevestigen dat Roemenië voldoet aan een groot deel van de technische criteria die door de Europese Unie worden opgelegd om tot Schengen te mogen toetreden. Het land heeft miljarden euro's geïnvesteerd maar omdat het bij dezelfde groep werd gevoegd als de Bulgaren, moet Roemenië wachten totdat ook zij een acceptabel niveau hebben bereikt.

Katapult halen

Het is heel frustrerend om zo, nadat je wekenlang je best hebt gedaan, een nieuw kostuum hebt gekocht en je schoenen hebt gepoetst totdat deze glimmen, voor de deur te moeten wachten. Voordat je uit mag gaan, heb je je rekening geplunderd, een flink stuk Hollands kaas gegeten, jezelf besprenkeld met het beste Franse parfum en een groot boeket (natuurlijk Nederlandse!) bloemen gekocht. Je komt aan, drukt op de bel, je zegt: "Goedendag mevrouw!" en dan: verrassing... Op de drempel staat een slechtgehumeurde matrone die je de bloemen in je gezicht smijt omdat je naar kaas stinkt.

De vraag is: wat doe je in een dergelijke situatie? Poeier je de dame af of vertrek je, en bedenk je je dat je een volgende keer beter geen kaas kunt eten voordat je bij haar op bezoek gaat? Of haal je een katapult en schiet je een steen door de ruit van die heks terwijl je haar toeschreeuwt dat ze net zo knap is als Baba Yaga, de tandeloze heks uit de Oost-Europese sprookjes?

Het lijkt erop dat Roemenië voor de tactiek met de katapult heeft gekozen want het regent frustraties. Hebben we misschien tevergeefs al die mensen gearresteerd? [Begin februari arresteerde de Roemeense Nationale Anticorruptiebrigade (DNA) 140 van corruptie beschuldigde douaniers en transporteerde ze per helikopter naar Boekarest, red.]. Hebben we ze misschien voor niets naar Boekarest hebben overgebracht, voor het oog van de wereld, zodat iedereen kon zien hoe onvermurwbaar we zijn ten opzichte van de corruptie waardoor onze douane geplaagd wordt?

Nederlanders laten zien wat oplettendheid is

De Nederlanders hebben aangekondigd dat ze ons niet zullen toelaten tot de Schengenruimte en wij herinneren ze eraan dat ook zij hun fouten hebben, hoe gek het ook mag klinken. Zijn ze niet tevreden over onze grenscontroles? Dan zullen we ze eens laten zien wat oplettendheid is!

Dit zou natuurlijk kunnen lijken op een eenvoudige samenloop van omstandigheden. Tot vandaag interesseerden hun tulpenbollen ons helemaal niet. Hebben ze misschien een verdachte vorm? Of, erger nog, herbergen ze misschien een dodelijke bacterie die ons geliefde vaderland zou kunnen decimeren? Op dit moment zoeken we naar de bacterie. We hebben hem nog niet gevonden, maar we zijn hem op het spoor. Ondertussen hebben we Nederland uit de Schengenruimte voor Tulpen verbannen. De volgende keer zullen we misschien begripvoller zijn, als het land eerst maar eens beter zijn huiswerk doet...