Cover

De Europese Commissie heeft op 19 oktober een project voor de integratie van de Europese transportnetwerken gepresenteerd. Vergezeld van een envelop, gevuld met 37,7 miljard euro, voorziet het project in de modernisering van de infrastructuur en de “optimalisering van het grensoverschrijdende transport” van nu tot 2030, aldus een persbericht van de Europese Commissie.

Meerdere Europese kranten schrijven over de betekenis van het project op nationaal niveau. Zo meldt La Vanguardia op zijn voorpagina dat “Europa voor de Middellandse Zee heeft gekozen”. Daarmee wordt gedoeld op de spoorwegverbinding langs de kust, die van de Frans-Spaanse grens naar Algéciras in het zuiden van Spanje loopt. Het dagblad onderstreept dat door de aansluiting op het transeuropese transportnetwerk twintig procent van de financiering van het project, waarvan de totale kosten worden geraamd op 19 miljard euro, door de EU zal worden gefinancierd. "De mediterrane corridor is een overwinning”, staat in het redactionele commentaar van het Catalaanse dagblad, dat terloops opmerkt dat het principe dat iedere Spaanse spoorlijn langs Madrid moet lopen, “afgeserveerd is”. “Het gezond verstand heeft gezegevierd”, voegt La Vanguardia daar nog aan toe: veertig procent van het bruto binnenlands product van het land wordt immers voortgebracht door de regio’s die aan de Middellandse Zee liggen.

In Estland ziet Eesti Pävaleht “een duidelijk groen licht” voor de nieuwe “Baltische spoorweg”, de lijn die Estland moet verbinden met de grens tussen Polen en Litouwen, dwars door Letland heen. Dit project, dat wordt gesteund door Estland en Litouwen, “lijkt op maat gesneden om te voldoen aan de door Brussel geëiste voorwaarden”, schrijft het Estse dagblad, dat zijdelings opmerkt dat het “de eerste keer is dat de Europese Unie zulke grote sommen geld besteedt aan transportprojecten die niet uitsluitend voldoen aan de behoeften van één enkele lidstaat”. Voor de krant markeert de concretisering van de “Baltische spoorweg” evenzeer het einde van het project van de hogesnelheidslijn tussen Riga en Moskou, dat wordt gepropageerd door de Letse ex-president Valdis Zatlers en wordt betwist door de huidige premier Valdis Dombrovskis. De krant meent dat dit tevens bewijs vormt dat Letland zich verder losmaakt uit de invloedssfeer van Rusland.