Cover

Terwijl Europa te maken heeft met een teruglopend geboortecijfer, is Frankrijk sinds een paar jaar kampioen kinderen krijgen: 2,2 kinderen per vrouw. Het Franse dagblad Le Monde vraagt zich afhoe dit komt: “In dertig jaar heeft Frankrijk afstand genomen van het Zuid-Europese model […] en meer gelijkenissen gaan vertonen met de Scandinavische model: veel werkende vrouwen en buitenechtelijke geboortes”, luidt het antwoord van de demografe François Héran. In 2008 werd bijna 51% van de kinderen geboren uit niet-getrouwde stellen. Terwijl echtscheidingen en buitenechtelijke veranderende gezinsstructuren”, worden ze nu gezien als “indicator van souplesse”: dankzij deze maatschappelijke flexibiliteit kan men makkelijker hun kinderwens vervullen, meent Héran. Ondanks het hoge geboortecijfer heeft Frankrijk ook te maken met een forse vergrijzing: binnen vijftig jaar zal het aantal bejaarden verdubbelen.