Cover

Eternit, een historische veroordeling", kopt La Stampa. De krant verwijst naar de uitspraak van het Tribunaal van Turijn, dat de eigenaren van Eternit, een producent van asbestbouwmaterialen, heeft veroordeeld tot 16 jaar gevangenisstraf en 200 miljoen euro schadevergoeding wegens "permanente schade aan gezondheid en milieu". Het dagblad legt uit dat de Zwitserse miljardair Stephan Schmidheiny (64) en de Belgische baron Louis De Cartier De Marchienne (90) ervan zijn beschuldigd de veiligheidsvoorschriften te hebben geschonden in hun fabriek in Casale Monferrato (Noordwest-Italië). Daar werden in de jaren zestig en zeventig dakpannen geproduceerd op basis van asbestvezels (sinds 1986 verboden in Europa, maar elders in de wereld nog wel toegestaan), hoewel ze op de hoogte waren van het gevaar van deze stof. Ruim drieduizend gevallen van asbestose en van mesothelioom (een vorm van longkanker) zijn vastgesteld bij de werknemers en de plaatselijke bevolking. Tot op heden zijn 1.830 mensen overleden. Het gaat hier om het belangrijkste proces dat ooit werd gehouden over asbestbesmetting, onderstreept La Stampa;hoofdredacteur Mario Calabresi schrijft:

[de veroordeling vormt] de erkenning van een van de moedigste en vasthoudendste gevechten voor waarheid en gerechtigheid die ooit in Italië zijn gestreden. Een gevecht dankzij welke kon worden aangetoond dat jarenlang is doorgegaan met de productie [van asbest], ondanks de aanwijzingen voor de risico's voor de hele gemeenschap. Nu kan niemand zich meer beroepen op onwetendheid of manipulatie. [Maar de uitspraak] is niet het sluitstuk van deze geschiedenis, en deze massamoord kan ook nog niet als afgedaan. Vandaag de dag zijn er minstens vijftig nieuwe mesothelioom-gevallen in de regio, het dubbele van zes jaar geleden.