Cover

“Duitsland kan zijn hoge kredietwaardigheid ('triple A') verliezen”, schrijft Le Monde. Op 23 juli heeft de Amerikaanse kredietbeoordelaar Moody's de vooruitzichten voor de staatsschuld van Duitsland en twee andere Europese landen, Nederland en Luxemburg, naar beneden bijgesteld. Het bedrijf heeft tegelijkertijd aangekondigd “aan het einde van het derde kwartaal” de AAA-status van Frankrijk en Oostenrijk opnieuw te zullen beoordelen. De kredietwaardigheid van deze twee landen was al in februari voorzien van een negatieve aantekening.

De beroemde Duitse AAA-status, het laatste fundament voor het vertrouwen in de eurozone, lijkt nu te worden bedreigd door de moeilijkheden in Zuid-Europa, constateert het Franse dagblad:

Ter rechtvaardiging van zijn besluit voert Moody's aan dat Duitsland, net als Nederland en Luxemburg, wordt geraakt door de verergering van de crisis en de toenemende onzekerheid over de toekomst van de euro. […] Duitsland zou kunnen worden besmet via zijn banken, die 'kwetsbaar' worden geacht vanwege hun “blootstelling aan de noodlijdende economieën van de eurozone, in het bijzonder Italië en Spanje”.

In Duitsland signaleert de Frankfurter Allgemeine Zeitung dat deze bekendmaking “precies op het moment komt dat er weer wordt gediscussieerd over nieuwe steun aan Griekenland”.

“Voor één keer heeft een kredietbeoordelaar de juiste timing gevonden”, merkt het dagblad op. Want de argumenten die tot deze beslissing hebben geleid, maken duidelijk door welk gevaar Duitsland met het oog op de crisis wordt bedreigd. Het land zit klem tussen twee risico's:

Het eerste risico is een eventueel vertrek van Griekenland uit de eurozone. Daardoor dreigen andere landen besmet te raken, zoals Italië. In Spanje zou de situatie ook weer kunnen verergeren. En er is nog een tweede gevaar: als geen enkel land de euro vaarwel zegt, zullen de landen met stabiele staatsfinanciën voortdurend kwetsbaar blijven voor de financieel zwakkere landen. Dat is een zorg voor Duitsland, maar ook voor Nederland en Luxemburg, landen die door Moody's al in de gaten worden gehouden.

Voor de Frankfurter Allgemeine meent dat het vertrek van Griekenland uit de euro daarom de minst slechte optie is.