Cover

De eerste mokerslag,” kopt de Daily Telegraph op de ochtend waarop de nieuwe minister van Financiën George Osborne de plannen bekend maakt waarmee het Britse begrotingstekort met £6 miljard (€ 7 miljard) moet worden teruggebracht. "Regeringsfunctionarissen en andere ambtenaren zullen de eersten zijn die het effect van de besparingen zullen voelen, omdat er paal en perk zal worden gesteld aan zaken zoals business class vliegen en eersteklas treinkaartjes, waarmee men £10 miljoen hoopt te besparen", meldt het Londense dagblad. Daarnaast zijn er plannen voor een vacaturestop voor ambtenaren, waardoor er waarschijnlijk meer dan 3.000 banen verloren zullen gaan. De Quangos (Quasi Autonome Non-Gouvernementele Organisaties, dit zijn de impopulaire besluitvormende organen waaraan de regering een deel van de macht heeft overgedragen en die onder New Labour snel in aantal toenamen) liggen ook onder vuur gezien het half miljoen aan besparingen dat er voor ze gepland staat. Voor consultancy en advertentiekosten werd een besparing van £1 in de begroting opgenomen. In een radio-interview waarschuwde Osborne voor een nog pijnlijkere besparingsronde komende zomer. Hij blijft erbij dat hij "de omvang van de staat wil laten afnemen terwijl mensen zelf meer verantwoordelijkheid nemen". Parlementslid Nick Clegg zegt ondertussen dat de besparingen controversieel zullen zijn, en dat de ministers zich voorbereiden op de woede van het publiek. "Maar de tijden van overvloed zijn nu eenmaal voorbij", was zijn commentaar.