Het onderzoek dat de Europese Commissie op 7 september start naar de overtreding van de anti-dumpingwetgeving door Chinese bedrijven, zou wel eens kunnen leiden tot een nieuwe handelsoorlog met China. De bedrijven worden ervan beschuldigd zonnepanelen onder de kostprijs te verkopen. Beijing dreigt met vergeldingsmaatregelen voor Europese wijnen en industriegoederen. Volgens de New York Times is de zaak het gevolg van “een serie faillissementen en bedrijfssluitingen van Europese fabrikanten van zonnepanelen” in de afgelopen jaren. “De klacht in Brussel werd ingediend door een consortium van een twintigtal Europese producenten. Zij zijn gezamenlijk goed voor een kwart van de Europese productie van zonnepanelen,” schrijft The Guardian. De krant citeert een EU-bron, die meldt dat “dit in termen van importwaarde de grootste anti-dumpingklacht is die ooit door de Europese Commissie werd ontvangen.” Het Britse dagblad schrijft verder:

Vorig jaar exporteerde China voor € 21 miljard aan zonnepanelen naar de EU. China neemt tweederde van de wereldwijde productie van zonnepanelen voor zijn rekening, waarvan 80% bestemd is voor de export. De markt is gigantisch. In twee jaar tijd werd China ’s werelds grootste producent van zonnepanelen, met de EU als grootste afzetmarkt.

Het onderzoek is buitengewoon controversieel en ligt politiek uiterst gevoelig. De Duitse regering, die een op handel en export gebaseerde “bijzondere relatie” met China geniet, is bang om Beijings woede over zich af te roepen, hoewel Duitse firma’s voorop liepen bij het indienen van de klacht.

De Commissie heeft bezworen een voorlopige uitspraak te doen in de kwestie. Dit zou op zijn vroegst vanaf juni volgend jaar kunnen resulteren in tijdelijke heffingen op Chinese goederen. Daarna zullen de EU-regeringen op basis van de uiteindelijke uitspraak, die volgend jaar december wordt verwacht, moeten besluiten hoe het verder moet.

De aankondiging van het onderzoek heeft in Beijing tot teleurgestelde reacties geleid. The Guardian meldt dat de Chinezen in Brussel stevig tegen het onderzoek gelobbyd hebben. De officiële Engelstalige krant van Beijing, de China Daily, waarschuwt dat China tegenmaatregelen zal nemen als Brussel het onderzoek doorzet. De krant voegt daaraan toe:

China “betreurt” het besluit van de Europese Commissie “ten zeerste” […] en het land vreest dat dit de ontwikkeling van wereldwijde industrie voor schone energie zal schaden.