Het voorstel voor herziening van de tabaksrichtlijn, dat op 19 december in Brussel is gepresenteerd, heeft in Zweden tot felle reacties geleid. In deze tekst staat namelijk dat het verbod op pruimtabak, zoals de in Zweden zeer geliefde snus, wordt gehandhaafd. Bovendien moeten doosjes pruimtabak een zichtbare “gezondheidswaarschuwing" krijgen, net als bij pakjes sigaretten, en is het verboden er aroma's aan toe te voegen. Zweden heeft weliswaar een vrijstelling voor de productie en verkoop van snus, maar mag dit belangrijkste product van zijn tabaksindustrie nog altijd niet exporteren.

Aftonbladet beschuldigt de Zweedse regering ervan de vrijstelling voor snus in gevaar te hebben gebracht, omdat zij onder druk van de tabakslobby “volledig gefocust was op het verkrijgen van een exportvergunning”.

Zoals het er nu voorstaat, zal Fredrik Reinfeldt de geschiedenis ingaan als de premier die de Zweden hun snus heeft afgepakt. […] Als de Zweedse politici in de toekomst meer succes willen hebben, dan moeten ze hun strategie veranderen. Het verdedigen van de Zweedse vrijstelling moet vooropstaan. De wens van de tabaksindustrie om nieuwe markten aan te boren, moet op het tweede plan komen.

In Expressen hekelt de filosoof Lars Gustafsson “de autoritaire taal van de Europese Commissie”, die wil voorschrijven “welke smaak snus moet hebben en waarheen het mag worden geëxporteerd”. Volgens Gustafsson is dit zelfs “een cruciale kwestie van democratie”. “Maar daar gaat het niet om”, schrijft hij:

Het gaat evenmin om de filosofische vraag of een organisatie die niet in staat is een coherent beleid te voeren om de opwarming van de aarde tegen te gaan, zich wel moet bemoeien met hoe consumenten in de lidstaten hun snus gebruiken. Nee, waar het om gaat, is dat wij Barroso [de voorzitter van de Europese Commissie, red.] moeten laten weten dat hij niets anders is dan een lakei. En dat hij niet voorbij kan gaan aan onze minister van Handel, die – anders dan hij zelf – over democratische legitimiteit beschikt. Waaraan ontleent Barroso zijn legitimiteit?

"Pierre Schellekens is hoofd van de vertegenwoordiging van de Europese Commissie in Stockholm. En hij gebruikt snus", schrijft het dagblad in zijn hoofdartikel:

Schellekens kan dus binnenkort een rapport aan Brussel sturen over de scepsis tegenover de EU, die in Zweden alleen maar toeneemt, en over het negatieve beeld van de EU-bureaucraten, die alles tot in detail willen reglementeren en het aroma van onze snus willen verbieden.

De Europese samenwerking is in veel opzichten een fantastische uitvinding. Maar het zijn juist dit soort idiote voorstellen die ervoor zorgen dat de betrokkenheid van de bevolking bij de Unie afneemt. Dit uitzonderlijke onvermogen om onderscheid te maken tussen grote en kleine problemen.