"In de stille strijd tussen de Europese Unie en Rusland om de controle over de gaspijpleidingen waarmee gas uit Centraal Azië naar Europa wordt vervoerd en waarbij veel op het spel staat, heeft Moskou net weer een punt gescoord tegen Brussel", schrijft de Franse krant La Tribune. Wintershall, een dochterbedrijf van de Duitse chemiereus BASF, maakt zich op om mee te gaan werken aan de aanleg van de South Steam pijpleiding. "Dat is een nieuwe tegenslag voor Nabucco, het concurrerende project dat wordt ondersteund door de EU, waarbij een gaspijpleiding wordt aangelegd die bedoeld is om de gasleveringen uit Centraal Azië met een omweg om Rusland te transporteren". Voor het dagblad zal "de komst van een Duits bedrijf het project, dat meer dan 25 miljard dollar (meer dan 18 miljard euro) kost, uiteindelijk ongeloofwaardig maken".

South Stream, een initiatief van het Russische Gazprom, wordt ondersteund door het Italiaanse energiebedrijf ENI. Beide bedrijven hebben zich in het voorjaar van 2010 ertoe verplicht om elk 10% van hun aandeel in het Franse EDF af te staan. Nabucco weet op zijn beurt steeds minder te overtuigen, zo schrijft het dagblad verder, bij gebrek aan voldoende gasvoorraden om de aanleg te rechtvaardigen. Gazprom zou inderdaad "systematisch de gasreserves van Centraal Azië hebben drooggelegd, door een veelvoud aan koopcontracten voor de lange termijn in die regio af te sluiten, waarmee de omvang van de voorraad met juist die hoeveelheden wordt teruggebracht die Nabucco zou kunnen transporteren." "Brussel heeft met de aankondiging van de aanleg van deze pijpleiding zonder eerst de benodigde gasreserves veilig te stellen dit project om zeep geholpen", zo luidt de toelichting van Pierre Noël in de krant, expert op het gebied van energievraagstukken aan de universiteit van Cambridge.

South Stream zou zich overigens ook nog wel wat zorgen mogen maken. Volgens de nieuwssite EUobserver zou Koen Minne, topman van het Belgische Enex, in november een contract gaan ondertekenen met Turkmenistan voor de levering van gecomprimeerd aardgas (CNG). Conform die overeenkomst zouden Enex en een consortium van Europese bedrijven jaarlijks 3 tot 4 miljard kubieke meter Turkmeens gas naar de EU gaan transporteren. Het gas zou per boot over de Kaspische zee naar Azerbeidzjan worden vervoerd om vervolgens via een Turks-Azerbeidzjaanse gaspijpleiding over het traject Bakoe-Tbilisi-Erzurum naar de EU te worden getransporteerd.