Cover

De teller van Britse gesneuvelden in Afghanistan is dit weekend op 204 komen te staan, meldt The Daily Telegraph, die hun overlijden eert met een fotocollage van de eerste 200 gesneuvelden. Op hetzelfde moment heeft de minister van Defensie, Bob Ainsworth, aangekondigd dat “Britse troepen hun missies misschien al gaan afbouwen vanaf begin volgend jaar”. De minister wordt ervan beschuldigd de situatie optimistischer voor te stellen dan die in werkelijkheid is, aangezien zijn uitspraken in schril contrast staan met die van de militaire leiders. Generaal Sir David Richards, die over twee weken opperbevelhebber wordt, laat namelijk een heel ander geluid horen: hij verklaarde onlangs dat de missie nog wel 30 of 40 jaar zou kunnen duren.

De premier en de minister van Defensie hebben ook beloofd oplossingen te vinden voor de materieeltekorten, die voor de NAVO van levensbelang zijn in de aanloop naar de verkiezingen van 20 augustus. De Britse regering staat onder druk om haar beleid in Afghanistan te wijzigen omdat de 204 doden “twijfel zou kunnen zaaien” in de publieke opinie, aldus kolonel Richard Kemp, commandant van de Britse troepen in Afghanistan tussen 2003 en 2004. Volgens een YouGov-onderzoek in opdracht van deTV-zender Sky, meent driekwart van de bevolking het tegenovergestelde: dat er te weinig wordt gedaan in Afghanistan.