"Am luat cetăţenie bulgară, pentru că eu sunt bulgar. Ca şi tatăl meu, bunicul şi străbunicul meu. Sunt mândru de originile mele şi vreau ca în paşaportul meu să se poată citi: cetăţean al Republicii Bulgaria". Iată ceea ce ne aşteptam să auzim atunci când am luat loc în coada de aşteptare, împreună cu zeci de macedoneni, ucraineni şi moldoveni care doresc să devină concetăţenii noştri – Bulgaria oferă uşor naţionalitate locuitorilor acestor ţări care îşi pot dovedi ascendenţa bulgară. Dar majoritatea acestora spun făţiş că nu sunt acolo pentru că se consideră descendenţi ai "hanilor" bulgari, ci din motive mult mai pragmatice.

"Dacă Bulgaria evoluează ca Slovenia, dacă salariile cresc şi nivelul de trai se îmbunătăţeşte, eu vreau să rămân. Dacă nu, am de gând să plec cu noul meu paşaport spre Italia. Acolo aş vrea să trăiesc şi să muncesc", afirmă Dalibor Mirkovic, 25 de ani, originar din Delčevo, Macedonia. El bate pasul la imensa coadă în faţa Direcţiei Naţionalităţii bulgare la Sofia, organismul de stat însărcinat cu eliberarea certificatelor de naţionalitate pentru cei care au fost naturalizaţi. În fiecare zi a săptămânii, de la 09:30 la 12:00, aproximativ 200 de persoane aşteaptă cu răbdare să primească preţiosul document care deschide calea obţinerii unui buletin şi unui paşaport bulgar. Unii au solicitat cetăţenia cu ani în urmă, alţii mai recent şi au avut norocul ca dosarul lor să avanseze repede.

Tineri, şomeri şi fără vreo anumită competenţă

Noi bulgarii se plâng de proasta organizare, sau chiar de haos, în timpul aşteptării certificatului de naturalizare. Se întâmplă deseori ca oamenii să aştepte afară zile întregi, unii dorm în maşini, alţii la prieteni sau în hoteluri ieftine. Printre "candidaţi", cei mai mulţi sunt macedoneni. Cum majoritatea locuiesc chiar dincolo de graniţă, ei fac drumul dus-întors cu autocarul – există deja companii care chiar s-au specializat în astfel de transport după explozia numărului de cereri de naturalizare. Majoritatea sunt foarte tineri, şomeri şi fără vreo anumită competenţă. La întrebarea ce gândesc autorităţile macedonene despre acest exod, ei răspund : "Nimănui nu-i pasă".

Astăzi, Dalibor a făcut călătoria cu verii săi şi câţiva prieteni, toţi deveniţi proaspeţi bulgari. Dar nici unul dintre aceştia nu doresc să rămână să trăiască aici. Toată lumea vrea să plece "în Vest". Pentru a putea depune o candidatură, trebuie totuşi să aibă domiciliul în Bulgaria. "Nu este o problemă, spun ei. Suntem toţi înregistraţi la aceeaşi adresă. În unele oraşe bulgăreşti situate de-a lungul graniţei macedonene, este o adevărată afacere: pe unele adrese sunt înregistraţi uneori câteva sute de macedoneni".

Noul Cod al Naţionalităţii, proba unui spectacol cu casting strâns

Dalibor şi-a depus cererea în octombrie 2010. Înainte de a se afla aici, tânărul a trecut prin toate probele înscrise în noul Cod al Naţionalităţii. Partea cea mai grea – ceea ce el numeşte "casting" – a fost interviul oral cu experţi de la Direcţia Naţionalităţii. El a trebuit să-şi argumenteze originile bulgăreşti demonstrând în acelaşi timp o perfectă stăpânire a limbii. "Eu doar le-am povestit istoria familiei mele", spune acesta. "Bunicul meu este bulgar. El a participat la al Doilea Război Mondial. El a trăit în... Plevna (el ezită un pic), da, Plevna (în nordul Bulgariei). În 1943, el a dezertat din armata bulgară şi s-a alăturat armatei sârbe. Apoi a cumpărat un teren lângă Delčevo", continuă Dalibor.

Vreo douăzeci de bulgari din Basarabia aşteaptă de asemenea să-şi primească certificatul lor de naţionalitate. Ei vin din Ucraina şi Republica Moldova. Unii sunt acolo de ani de zile. Lilia Grekova, 31 de ani, a venit astfel în 2003 din Bolgrad, Ucraina, un oraş fondat de colonişti bulgari în Evul Mediu. Ea studiază psihologia la Universitatea din Veliko Tărnovo (centru): "Mi-am depus cererea în 2006. Familia mea are un arbore genealogic care datează din secolul 18. De la tatăl meu, ştiu că suntem din Iambol (în sudul Bulgariei) şi că am migrat în timpul ocupaţiei otomane", povesteşte aceasta, afirmând că nu vrea să plece imediat cu noul său paşaport. "Noua mea cetăţenie îmi va simplifica în primul rând viaţa aici, în Bulgaria", spune ea.