Liga na obranu Anglie (English Defence League, EDL), antimuslimská „pouliční armáda“ složená převážně z fotbalových výtržníků, se za poslední rok dostala na první stránky britských novin kvůli svým protestům, které často končí násilím. V říjnu uspořádá shromáždění v Amsterdamu, na kterém vyjádří svou podporu Geertu Wildersovi, holandskému protipřistěhovaleckému buřiči. Demonstraci organizuje spolu s nedávno vytvořenou Ligou na obranu Francie a Ligou na obranu Holandska, organizacemi které byly založeny podle anglického modelu. K nim se mají připojit i ostatní antiislámští stoupenci z celé Evropy.

EDL vznikla v roce 2009 a během uplynulého roku zatím uspořádala více než tucet povětšinou divokých demonstrací v městech po celé Británii. Protesty, které na konci loňského roku přilákaly jen několik stovek účastníků, dnes do ulic táhnou tisíce lidí. Demonstrace, která se konala 28. srpna v Bradfordu v hrabství West Yorkshire, kde žije druhá největší komunita obyvatel původem z jižní Asie, nabrala násilný spád, když se účastníci střetli s policií a zasypali protirasistické aktivisty dlažebními kostkami, lahvemi a dýmovnicemi. Podle informací médií bylo zatčeno třináct osob.

Organizace monitorující projevy rasismu pokládají EDL za jeden z nejvíce znepokojujících fenoménů na krajně pravicové scéně ve Velké Británii od 70. let a dní Národní fronty, neonacistické politické strany, která otevřeně hlásala nadřazenost bílé rasy. Skupina se nyní objevuje na mítincích a s jistým úspěchem tak na kontinent exportuje novou značku nativismu: kombinaci antimuslimského vitriolu, agresivních pouličních pochodů a pokusů spojit se s gangy fotbalových hooligans pomocí organizace shromáždění časově se shodujících s fotbalovými zápasy.

Nový druh krajní pravice

EDL, která původně vyrostla z „obyčejné fotbalové“ subkultury, se na rozdíl od tradiční krajní pravice považuje za multietnické hnutí zaměřené proti „džihádismu“ a nikoliv proti muslimům jako takovým. Používá spíše konzervativní antiislámskou rétoriku, než nostalgii po nacismu či jiných formacích extrémní pravice.

Členové ligy na obranu Anglie se domnívají, že se tato hrozba musí zastavit za každou cenu. Všichni naši křesťanští, židovští, sikhští a hinduističtí přátelé mají s islámským imperialismem zkušenost, o které mohou vyprávět,“ píše se na internetových stránkách skupiny v sekci nazvané „odkrývání mýtů“. Jedním z lídrů hnutí je i Guramit Singh, sikh narozený v Británii. Uvádí, že hnutí je, stejně jako Wilders, silně proizraelské a udržuje i židovské a LGBT (lesbické, gayské, bisexuální a transgenderové) „sekce“, které usilují o zákaz staveb mešit a snaží se o postavení nošení burky mimo zákon. Během březnové demonstrace v Boltonu jeden muž nesl růžový trojúhelník spolu s antiislámskými transparenty a cedulemi. V době psaní tohoto článku má divize LGBT 107 členů.

Skupina na svých akcích rovněž mává izraelskými vlajkami, což by bylo u tradičních krajně pravicových antisemitských organizací nepředstavitelné. Podle týdeníku Jewish Chronicle měla židovská divize na svých stránkách na Facebooku před jejich smazáním několik set členů.

Vazby na BNP a Švédské demokraty

Stejně jako ostatní formace v Evropě, které občanskoprávní aktivisté popisují jako „lehkou krajní pravici“ a mezi které se řadí zejména Wilders, dánská Lidová strana a zesnulý holandský politik Pim Fortuyn, se někteří členové EDL chtějí distancovat od „neandrtálců uctívajících Adolfa.“ Ty samé organizace monitorující extremistickou scénu však uvádějí, že ačkoli EDL není přímo „fašistickou“ či neonacistickou formací, vazby na tradiční krajní pravici přetrvávají.

Mezitím byly za poslední dva roky, s výjimkou dvou demonstrací, zatčeny desítky lidí. K pochodům skupiny už pravidelně patří skandování hesel namířených proti muslimům a často končí násilím. V červenci tak na protestní akci v Dudley došlo k útoku na hinduistický chrám, stejně jako na řadu obchodů, restaurací, automobilů a domácností. Vysledovat čísla o velikosti organizace a počtu jejích stoupenců je velice těžké a v případě jejích kontinentálních franšíz dokonce vůbec žádná neexistují. Podle tvrzení skupiny se jedná o „tisíce“ podporovatelů. Podle odhadů policie pochodovalo letos v květnu na jedné z větších sešlostí EDL v Newcastlu nad Tyne 1 500 až 2 000 demonstrantů.

Demonstrace v Amsterdamu se má podle webových stránek EDL uskutečnit 30. října. Wilders se má totiž na konci příštího měsíce dostavit před soud kvůli obvinění z podněcování k rasové nenávisti. Proces začíná 5. října a vynesení rozsudku se očekává 2. listopadu.

„Přátelská" iniciativa

Zúčastní se i členové nedávno zformované Ligy na obranu Holandska a Ligy na obranu Francie, které jsou obě zformovány po vzoru EDL. Liga na obranu Francie, která používá vedle svého názvu v angličtině [French Defence League] název „Ligue Française de Défense“, byla založena v květnu a nedávno přijala název Liga 732 po skupině fanoušků klubu Paris Saint Germain. Ten se údajně „snaží sjednotit všechny obyčejné Francouze, ultras a francouzské fanoušky proti radikálnímu islámu.“ Číslo 732 symbolizuje rok, kdy francouzský král Karel Martel, dědeček Karla Velikého, zvítězil v bitvě u Tours a zastavil tak islámskou expanzi do západní Evropy.

Mluvčí EDL Steve Simmons pro EUobserver uvedl, že stoupenci „protidžihádistického hnutí“ v Německu, Belgii, Švýcarsku a „ostatních evropských státech“ se k nim v Amsterdamu připojí, aby společně vytvořili uskupení, které se má nazývat „Liga na obranu Evropy“ či poněkud laskavěji „Iniciativa evropského přátelství.“ „Možná víte o tom, že velký muž Geert Wilders čelí u soudu obvinění ze šíření rasové nenávisti,“ pokračuje. „Cítíme, že naše svoboda slova je na ústupu a a vůči radikálním muslimům a islámu obecně se provádí politika appeasementu. Geert se nebojí do toho pustit a my jej chceme podpořit,“ prohlašuje Steve Simmons.

Násilnickou pověst skupiny zlehčuje. „Chceme, aby se z toho stala svým způsobem spíš oslava než protest. S jídlem, pitím a zábavou.“ Tvrdí, že „Sjednocené ozbrojené síly“ (které vznikly z „Ozbrojených sil ligy na obranu“, facebookové skupiny vojáků a námořníků podporujících EDL) již nizozemské policii nabídly pomoc s udržováním pořádku na této události.