Stává se Lotyšsko, pobaltský stát se dvěma miliony obyvatel, který vstoupil v roce 2004 do Evropské unie a v roce 2007 do schengenského prostoru, pro Číňany vstupní branou do Evropy? Od roku 2010, kdy byl schválen imigrační zákon, mohou cizinci, kteří investují do lotyšské ekonomiky nebo zde koupí nemovitost, získat v Lotyšsku, a tím pádem v EU, povolení k pobytu.

Ve většině evropských států by pár Číňanů navíc prošlo bez povšimnutí. Ale Lotyšsko není ani v nejmenším imigrační zemí. Několik stovek Číňanů, kteří sem přišli od roku 2010, vyvolalo mnohé otázky, dokonce i na parlamentní úrovni.

Bavlněná stezka do Evropy

V prvních osmi měsících roku 2013 jich bylo 235 a tvořili 10 % celkového počtu zahraničních žadatelů o povolení k pobytu. V uvedeném období uzavřeli čínští občané u společnosti Rent in Riga osmkrát více smluv na nákup nemovitostí než za stejné období roku 2012. Ze statistik společnosti vyplývá, že usadit se v Lotyšsku plánuje pouze každý čtvrtý čínský klient. Ostatní nakoupené nemovitosti pronajímají.

Čínským občanům, kteří se v zemi hodlají usadit, nabízí služby lotyšská společnost Baltic Cotton Road, která na svých webových stránkách otevřeně přiznává barvu: „Kupte si nemovitost v Lotyšsku, získejte povolení k pobytu a cestujte volně po celé Evropě.“

Vlastník nemovitosti tak může cestovat bez víza v celém schengenském prostoru a Baltic Cotton Road nabízí, že se mu postará o svěřenou nemovitost. Povolení k pobytu lze vyřídit do měsíce a minimální hodnota nemovitosti se musí pohybovat od 70 do 140 tisíc eur, podle regionu. Služby spojené s ‚nejlepší investicí pro vstup do Evropy‘ nabízí i řada dalších společností.

Na podporu realitního sektoru

Cílem lotyšské vlády je podpořit realitní odvětví potýkající se s prudkým poklesem cen. Lotyšsko, které těžce zasáhla už první vlna krize v roce 2008, získalo od Evropské komise a Mezinárodního měnového fondu plán finanční pomoci.

Premiér Valdis Dombrovskis prosadil politiku radikálních úsporných opatření, stabilizoval ekonomiku a znovu v zemi nastartoval růst. Přesto podal spolu se svou vládou 27. listopadu demisi poté, co se rozhodl nést politickou a morální odpovědnost za neštěstí, při němž se 21. listopadu za dosud nevyjasněných okolností zřítilo obchodní centrum na předměstí Rigy, pod jehož troskami zahynulo 54 lidí.

Ale do Dombrovskise se také v posledních měsících ostře pustila jeho vlastní koalice, jmenovitě nacionalističtí poslanci, kteří chtěli změnit zákon o povoleních k pobytu výměnou za to, že při hlasování podpoří rozpočet na rok 2014.