EU má zřejmě „tajného člena“: Čínu. „Druhého největšího obchodního partnera Evropské unie po USA“ totiž podle deníku Die Weltzajímají k velké nelibosti Bruselu čím dál více bilaterální vztahy se státy sedmadvacítky.

Na začátku září pozvalo čínské ministerstvo zahraničí do Pekingu 16 států střední a východní Evropy na „evropskou konferenci“, kterou chtělo oslavit vznik nového sdružení zemí střední a východní Evropy (SVE), které deník China Daily překřtilna „CEE“. To je v angličtině zkratka pro Evropská společenství. Toto (CEE) společenství, které si okamžitě vytvořilo vlastní sekretariát, tvoří v tomto případě 16 zemí, z toho deset členských států EU. Země od Albánie po Polsko vyslaly na schůzi své velvyslance v Číně, avšak zástupce EU mezi zvanými nebyl.

Bruselští představitelé byli zděšeni. Tato událost je zřejmě důkazem o tom, že se Čína v politice vůči EU drží zásady „rozděl a panuj“.

Pokud Brusel neustoupí ze svých pozic v otázkách, které jsou pro Čínu důležité, jako je její uznání jakožto tržní ekonomiky nebo zrušení zbrojního embarga, bude se Peking nadále snažit obratně rozvíjet privilegované vztahy s některými evropskými státy, řekl berlínskému deníku politolog Jonas Parello-Plesner. Je tomu tak například v Řecku, kde Čína převzala část přístavu Pireus, nebo v Maďarsku, kterému nabídla „zvláštní úvěr“ za miliardu eur.

Čínští diplomaté tvrdí, že chtějí prostřednictvím této spolupráce „posílit vztahy s EU“. Podle deníku Die Welt je ale Brusel skeptický:

[Bruselští] představitelé chtějí zjistit, jestli se Peking snaží pomocí těchto ekonomických mechanismů využít země střední a východní Evropy jako svou lobby.