Angela Merkel heeft vanaf nu weer haar handen vrij om te regeren. Welke verandering zal dit voor de Europeanen met zich meebrengen? In Parijs hopen de Franse leiders - zoals bij iedere verkiezing - dat het Frans-Duitse "koppel" sterker zal worden. Ondanks hun persoonlijke meningsverschillen zullen bondskanselier Merkel en Nicolas Sarkozy ongetwijfeld trachten zich als de leiders van de EU op te werpen. Simpelweg omdat, zoals voormalig minister van Buitenlandse Zaken Joschka Fischer in Le Monde toelicht, "de instellingen zwak zijn, de Commissie zeer zwak is en het verdrag van Lissabon is opgeschort. Het zwaartepunt van Europa moet wel in Parijs en Berlijn liggen. Kijk maar om je heen: Groot-Brittannië is vastbesloten om zich afzijdig te houden. Italië is... Italië. Polen doet het goed, maar heeft nog een lange weg te gaan. En Spanje bevindt zich in een ernstige crisis."

Waarschijnlijk wordt Guido Westerwelle benoemd tot minister van Buitenlandse Zaken. Dit zou een voortzetting betekenen van het tijdperk Helmut Kohl - Hans-Dietrich Genscher, toen de CDU-kanselier en zijn liberale minister zowel bij de Europese integratie als de Duitse hereniging het voortouw namen. Volgens de Neue Zürcher Zeitung is Westerwelle echter voorstander van nauwe banden met Rusland, hetgeen onvermijdelijk spanningen met de overige EU-lidstaten zal opleveren, met name in Oost-Europa.

De nieuwe coalitie van christen-democraten en liberalen is voor de Ierse tegenstanders van het Verdrag in Lissabon een extra argument om ‘nee’ te gaan stemmen op 2 oktober. Zij vrezen dat het verdrag de Ieren nu gaat opzadelen met een nieuwe golf van liberalisme. Het Poolse dagblad Dziennik Gazeta Prawna benadrukt echter dat het moeilijk zal worden voor de bondskanselier om haar land als economische motor van Europa te doen gelden, omdat "de kas leeg is".

Wat moeten wij dan van Duitsland verwachten? Niet meer of minder dan van de andere landen. Twintig jaar na de val van de Berlijnse muur is Duitsland ondanks de crisis een baken van stabiliteit binnen de Europese Unie. Het besluit van het Duitse Constitutionele Hof begin deze zomer, om bij wet te waarborgen dat Berlijn invloed uitoefent op de besluiten die in Brussel worden genomen, toont echter aan dat Duitsland zijn belangen verdedigt. Ook al zijn dat niet altijd dezelfde belangen als die van de Europese Unie. Of Angela Merkel nu bondskanselier blijft of niet. E.M.

Are you a news organisation, a business, an association or a foundation? Check out our bespoke editorial and translation services.

Ondersteun de onafhankelijke Europese journalistiek.

De Europese democratie heeft onafhankelijke media nodig. Voxeurop heeft u nodig. Sluit u bij ons aan!

Over hetzelfde onderwerp