Cover

"Waarom is aspirine zo duur bij ons?" vraagt Die Zeitzich af, die vertelt hoe de farmaceutische industrie erin slaagt in Duitsland haar prijzen beter op te leggen dan waar ook elders in Europa, en dit met name vanwege economische belangen en door het vele lobbyen. Een aspirientje kost in het Verenigd Koninkrijk namelijk 2 eurocent, in Tsjechië 14 en in Duitsland 20. Medicijnen als de anticonceptiepil Yasmin, geproduceerd door het Duitse Bayer voor meer dan 100 landen wereldwijd, is zo duur in Duitsland dat de markt voor herimport van "Yasmin" via Portugal floreert. Volgens de OESO geven de Duitsers 20% meer aan geneesmiddelen uit dan gemiddeld in de rijke landen. Daarvoor bestaan twee oorzaken: vanwege de omvang is Duitsland een referentiemarkt waarop andere landen hun – vaak lagere – prijzen baseren, verklaart een lobbyist in het weekblad. Vandaar de hoge prijs die door de farmaceutische bedrijven voor Duitsland wordt gehanteerd. Een tweede reden is dat de laboratoria “autonoom de prijzen vaststellen van gepatenteerde geneesmiddelen en deze opleggen aan de ziektekostenverzekeraars,” verklaart Die Zeit. De toestemming voor het op de markt brengen is er overigens even snel als eenvoudig verkrijgbaar. "Alleen Malta en Denemarken zorgen even goed voor de gezondheid van de producenten."