Barack Obama (r.) omringd door de Europese leiders tijdens de klimaatconferentie in Kopenhagen in december 2009. (AFP)

Het Witte Huis en zijn 27 dwergen

Door de Europese uitnodiging voor de komende EU-VS-top in mei af te wijzen, wijst Barack Obama Europa op zijn eigen zwakheden. Het Verdrag van Lissabon werd geacht voor één enkele Europese gesprekspartner met de overige landen te zorgen, maar heeft het aantal in feite nog vergroot, zo benadrukt de pers, die begrip heeft voor de irritatie van Washington.

Gepubliceerd op 3 februari 2010 om 17:32
Barack Obama (r.) omringd door de Europese leiders tijdens de klimaatconferentie in Kopenhagen in december 2009. (AFP)

“Moet Europa na het falen tegenover China tijdens de klimaatconferentie in Kopenhagen tot de conclusie komen dat het eveneens van geen betekenis is voor de Verenigde Staten?” zo vraagt Le Figaro zich af, daags na de aankondiging van het verstek laten gaan van Barack Obama bij de Europees-Amerikaanse top die gepland is voor mei aanstaande. Het is zeker, zo verklaart het Wall Street Journalnog, dat “de positie van Europa op het wereldtoneel de afgelopen tijd niet briljant is.” Het kan dus niet verbazen dat de Verenigde Staten “het bekvechten tussen de Europese leiders moe zijn, als we op de verwaande toon mogen afgaan van de Amerikaanse verklaring waarin de deelname van Obama aan de komende EU-VS-top wordt afgezegd”, schrijft de Süddeutsche Zeitung, die nog opmerkt dat Washington iedere nieuwe bilaterale top afhankelijk maakt van een overeenkomst tussen de Europeanen over hun respectievelijke bevoegdheden.

‘Het feit dat de Amerikanen nu net het verdrag van Lissabon gebruiken om het wegblijven van Obama te rechtvaardigen, is niet vrij van enige ironie. Gedurende de tien jaar waarin de Europeanen over de hervorming hebben gepraat, hoorden we immers vaak het volgende argument: als we door de wereld gehoord willen worden, moeten we met één stem praten. Het Verdrag van Lissabon is nu wel van kracht, maar in plaats van met één stem te praten, spreekt de EU met – minstens – vier stemmen! Het valt te begrijpen dat deze vreemde intra-Europese regelingen de Amerikanen niet meer motiveren,’ benadrukt het Duitse dagblad. Want, zo onderstreept het Wall Street Journal, de Unie heeft nu “een overvloed aan presidenten: die van de Raad, Herman Van Rompuy; die van de Commissie, José Manuel Barroso en er is het wisselend voorzitterschap van de Unie, dat nu bij Spanje ligt.”

Juiste beslissing Obama

Barack Obama heeft de juiste beslissing genomen, zo is Ilana Bet El van mening. Volgens de commentator van The Guardian is Brussel sinds de ratificering van het verdrag van Lissabon “beneveld door zichzelf en haar instellingen”. Interne onenigheden over “wie wat doet volgens de nieuwe regels” nemen toe en de lidstaten worden “eveneens te zeer door zichzelf in beslag genomen: het Verenigd Koninkrijk is volop bezig met de enquête over Irak, de Fransen hebben vooral aandacht voor het debat over de nationale identiteit en Italië wordt al te zeer in beslag genomen door de schandalen rond Berlusconi.” Op het blog gewijd aan de Europese Unie, merkt collega The Economist op dat sommige Amerikaanse diplomaten het hadden over “de nachtmerrie van Obama, “welkom in Lilliput”, die hij had tijdens zijn bezoek aan Praag afgelopen jaar, toen hij zich op een EU-VS-top zonder enige inzet bevond. Na de bijeenkomst hadden de Amerikaanse verantwoordelijken geklaagd over het feit dat de 27 nationale leiders allemaal dezelfde praatjes aan de heer Obama hadden verkocht en vervolgens gingen bekvechten om naast hem te mogen staan tegenover de fotografen.”

Nieuwsbrief in het Nederlands

De annulering van het bezoek van Obama aan het Oude Continent zou de leiders niet zo moeten opwinden, zo vindt Antonio Missiroli die van zijn kant wat gematigder is in The Independent: enerzijds omdat bij deze top geen echte belangen spelen, zoals de directeur van het European Policy Centre, een Brusselse denktank, bevestigt, “want er stond geen enkel belangrijk onderwerp op de agenda” en “de EU wilde de top zuiver voor de vorm organiseren.” Anderzijds “omdat deze annulering op een wellicht wat verdraaide manier als een soort compliment kan worden uitgelegd”, grapt Gideon Rachman in de Financial Times, want “in tegenstelling tot Afghanistan, Pakistan, China en Rusland, beschouwt Obama Europa als een aardige, rustige plek waar ze het allemaal aardig weten te regelen.”

Beer geschoten

Aan Spaanse zijde meldt het dagblad El País dat er in Madrid, dat met Brussel wedijverde om het voorrecht de top te mogen organiseren, vanwege de annulering van de reis op de tanden wordt geknarst. Het blad onthult botweg het onnozel optimisme van de Spaanse regering en het “pathos waarmee de huid van de beer is verkocht” omtrent de komst naar Spanje van Barack Obama, voordat deze was geschoten, alsmede het “aandoenlijke vertrouwen” van het Spaanse regeringshoofd José Luis Zapatero.

Deze laatste wordt geconfronteerd met een ernstige economische crisis en gokte immers op de “wonderdadige effecten van de herinneringsfoto’s met Obama.” Maar de reden van het wegblijven van deze laatste ligt elders, schrijft het Spaanse dagblad en heeft eerder te maken met de agenda van de Amerikaanse president: “Gedwarsboomd door de opiniepeilingen” heeft hij besloten “de buitenlandse politiek naar de achtergrond te verschuiven en zich op economie en sociale zaken te concentreren".

Are you a news organisation, a business, an association or a foundation? Check out our bespoke editorial and translation services.

Ondersteun de onafhankelijke Europese journalistiek.

De Europese democratie heeft onafhankelijke media nodig. Voxeurop heeft u nodig. Sluit u bij ons aan!

Over hetzelfde onderwerp