Data Immigration et Covid-19

Héros d’un jour : les travailleurs immigrés au cœur de la pandémie

Les nouvelles données du Migration Data Portal soulignent le rôle positif que les travailleurs immigrés ont joué dans les sociétés occidentales durant la crise sanitaire du COVID-19, ainsi que leur exposition au virus.

Publié le 12 janvier 2021 à 10:43

Les migrants représentent une part de la population européenne en augmentation constante. Mais au-delà de ça, ils constituent un véritable pilier de la main-d'œuvre en Europe. Leur rôle est important puisque beaucoup d’entre eux travaillent dans des secteurs essentiels à n’importe quelle économie, particulièrement en période de pandémie. Comme l’expliquent Fasani et Mazza dans Travailleurs-clés immigrés : leur contribution à la réponse de l’Europe au Covid-19, les travailleurs actifs dans ces secteurs-clés sont appelés des “travailleurs essentiels”.

La première infographie montre la part des travailleurs dans différents secteurs-clés à travers l’Europe, tandis que la deuxième met en évidence la répartition relative des travailleurs natifs, mobiles de l’UE et extra-UE parmi les catégories susmentionnées : les travailleurs-clés ont tendance à être plus présents dans certaines catégories spécifiques, selon qu’ils sont natifs, mobiles de l’UE ou extra-UE. 

Cependant, s’il y a bien un secteur qui a mené de front cette bataille contre le covid-19, c’est bien entendu le secteur médical. Habituellement, les travailleurs sont constitués de médecins et d'infirmiers et d’infirmières. Le schéma 3 ci-dessous met en évidence la proportion de médecins et d'infirmiers et d’infirmières nés à l'étranger à travers l'Europe. 

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Bien qu'une grande partie de ces faits montrent que les migrants sont les héros de l’ombre au sein de nos économies, cette même catégorie socio-économique est également l'une des principales victimes de la crise. “Les migrants sont bien plus vulnérables au Covid-19 et à ses conséquences”,  déclare Lorenzo Guadagno, chercheur à l’OIM (Organisation Internationale pour les Migrants). “Les migrants sont plus à risque, non pas pour des raisons de santé, mais parce qu’ils sont plus exposés au virus que le reste de la population”, poursuit-il. 

Ils sont employés dans des secteurs qui leur demandent de continuer de travailler et ont également moins accès à des moyens de se protéger. De plus, leurs conditions de vie sont problématiques puisque souvent, ils vivent dans des endroits où il est difficile d’appliquer les gestes barrière pour limiter la propagation du virus.

Qu’arrive-t-il donc si un migrant est contaminé par le Covid-19 ? “Les migrants se heurtent à de nombreux obstacles lorsqu’il s’agit de recevoir des soins médicaux : ils n’ont pas toujours le statut pour y accéder, ou la priorité est donnée à la population locale. Pour les migrants clandestins, le choix se résume entre continuer de travailler ou à se rendre à l’hôpital. Beaucoup ne cherchent donc pas à recevoir de soins.

Dans le même temps, la pandémie a gravement touché les migrants, pas seulement d’un point de vue sanitaire, mais aussi sur le plan économique : le ralentissement économique a sérieusement entravé leur capacité à travailler et à gagner leur vie, nombre d’entre eux étant au chômage et n'ayant pas accès aux ressources financières nécessaires pour faire face à l'insécurité économique qui en découle.  "Quant aux conséquences indirectes de la pandémie, ils sont beaucoup plus susceptibles de souffrir du ralentissement de l'économie car ils sont surreprésentés dans des secteurs qui ont été plus durement touchés par la crise", poursuit M. Guadagno. 

"Ils sont généralement les premiers à être licenciés ou à voir leur temps de travail réduit. Dans de nombreux pays, le statut juridique d'un migrant dépend de la possession d'un emploi. Le perdre signifie donc devenir "illégal". De plus, les migrants n’ont pas accès à l'aide sociale offerte à ceux qui ont été touchés par la crise économique, soit en raison de leur statut juridique, soit en raison de la nature informelle de leur travail. Ils se retrouvent donc à contribuer au budget global de la protection sociale d'un pays, mais sans pouvoir en profiter".

Cet article est publié en partenariat avec le European Data Journalism Network et  Big Techtopia.


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