Datos Contaminación y salud

Europa no estará sana sin un medioambiente sano

Según el último informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente, una proporción significativa de la carga de morbilidad en Europa sigue siendo atribuida a la contaminación ambiental causada por las actividades humanas.

Publicado en 29 septiembre 2020 a las 14:46

El último informe de la AEMA demuestra que el estado del medioambiente en Europa está generando efectos negativos sobre la salud y la calidad de vida de los ciudadanos. Los datos aportados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que en 2012 hubo 630 000 muertes en la UE atribuibles a factores medioambientales.

Este porcentaje varía según el país. De esta manera, va de un 9% en Noruega e Islandia hasta un 27% en Bosnia-Herzegovina.  La AEMA estima que en 2012 se perdieron más de 20 millones de años de vida saludable debido a enfermedades atribuibles a malas condiciones ambientales en los 28 Estados miembros.

Las comunidades socialmente desfavorecidas, los ciudadanos que habitan regiones europeas pobres, los niños, los ancianos y las personas delicadas de salud tienden a ser más vulnerables. Es un círculo vicioso: las desigualdades sanitarias existentes se ven exacerbadas por una mayor exposición a los factores ambientales que inducen estrés.

La contaminación ambiental en particular sigue siendo el principal riesgo ambiental para la salud humana. De hecho, se encuentra entre las causas de muchas enfermedades, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, los infartos, las enfermedades respiratorias y los desórdenes neurológicos.

“La contaminación atmosférica es el principal factor ambiental responsable de enfermedades, con aproximadamente 400 000 muertes prematuras anuales en la UE atribuidas a la contaminación del aire ambiente”, explica el reporte. “Existe evidencia preliminar que parece indicar que la exposición a largo plazo a la contaminación atmosférica puede aumentar la susceptibilidad a contraer la covid-19, aunque aún será necesario investigar más al respecto”.

“Muchas enfermedades crónicas están asociadas a la exposición a sustancias químicas nocivas [...] Sin embargo, se desconoce el impacto global de estas sustancias sobre la salud de los europeos, ya que no se sabe mucho sobre la exposición de la población a estas. También hay lagunas en lo referente a los efectos de la exposición a largo plazo a los alteradores endocrinos y a los efectos de la exposición a mezclas de sustancias químicas que actúan de manera sinérgica.”

“No hay una gran diferencia entre 2012 y 2020. De hecho, la necesidad urgente de hacer frente a la contaminación ambiental y al cambio climático no ha hecho más que aumentar”, declara Anne Stauffer, directora de la sección de estrategias y campañas de la organización europea sin ánimo de lucro Health and Environment Alliance (HEAL).

“Al tiempo que la legislación europea sigue evolucionando, por ejemplo, mediante nuevas propuestas para la reducción de las emisiones atmosféricas o la regulación de las sustancias químicas, se están desarrollando cada vez más investigaciones respecto al impacto del medioambiente sobre nuestra salud. La respuesta normativa a lo que nos indica la ciencia sigue rezagada. Por ende, este informe resulta muy oportuno al destacar cómo nuestra salud se encuentra intrínsecamente ligada a un ambiente limpio.

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Además, el cambio climático cobra un precio significativo. “Una de las fuentes del problema es el que todos nuestros modos de producción y nuestras formas de consumo, así como nuestro modo de vida, estén basados en los combustibles fósiles”, agrega Stauffer.

Según la AEMA, el calentamiento global no solo es la raíz de peligros inmediatos relacionados con eventos meteorológicos extremos, sino que también modifica los patrones de enfermedades transmitidas por vectores, agua y alimentos.

Besides, climate change leads to a significant toll. “One root cause of the problem is that our whole way of production, consumption and way of life is based on fossil fuels,” Stauffer adds.

According to the EEA, global warming causes not only the immediate dangers of extreme weather events, but also changing patterns of vector-borne and water- and food-borne diseases.

“Las olas de calor son el fenómeno meteorológico extremo más mortífero de toda Europa. Las zonas urbanas son las más afectadas debido a la isla de calor”, indica el informe. “A juzgar por la situación actual del calentamiento global, las muertes adicionales causadas por las olas de calor podrían superar las 130 000 anuales”.

Las variaciones climáticas a largo plazo pueden generar un impacto negativo sobre la infraestructura, la producción alimenticia y la biodiversidad.

“Si bien Europa ha experimentado mejoras en el medioambiente y se ha notado un claro enfoque en el Pacto Verde para un futuro sostenible, el informe indica que se debe proteger con mano firme a los más vulnerables de nuestra sociedad, ya que la pobreza suele ir de la mano con una vida bajo condiciones ambientales deplorables y un mal estado de salud. El referirse a estas conexiones debe formar parte de un enfoque integrado hacia una Europa más sostenible e inclusiva”, afirmó Hans Bruyninckx, director ejecutivo de la AEMA.

Por ejemplo, existen pruebas que conectan la privación social con el acceso limitado a zonas verdes. Asimismo, el elevado precio de la vivienda en zonas residenciales más verdes es otro factor que conduce a una desigualdad de acceso.

“Quizá la única consecuencia positiva de la covid-19, en medio de todo el sufrimiento y las muertes que esta ha traído, es que la protección de la salud ahora se encuentra muy presente en las agendas políticas”, declara Stauffer.

“Una vez más, la pandemia ha dejado muy claro que los ecosistemas y nuestra salud están interconectados. La gente está lista para un cambio, pero los legisladores de la UE necesitan pasar del dicho al hecho en cuanto a la recuperación saludable, verde y justa, sobre todo en el caso de los gobiernos nacionales.

Este artículo se publica en colaboración con European Data Journalism Network.

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