Dati alla mano Inquinamento e salute

Un ambiente malato ammala gli europei

Secondo l'ultimo rapporto dell'Agenzia europea per l'Ambiente una parte importante delle malattie in Europa può essere attribuita all'inquinamento ambientale derivante dalle attività umane.

Pubblicato il 23 Settembre 2020 alle 12:35

La situazione dell’ambiente in Europa incide negativamente sulla salute e sulla qualità della vita dei cittadini: lodice l'ultimo rapporto dell'Agenzia europea per l’ambiente (Aea). I dati prodotti dall'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) indicano che nel 2012 ci sono stati 630mila decessi attribuibili ai fattori ambientali nell'Ue.

Questa percentuale varia a seconda del paese: dal 9% di Norvegia e Islanda al 27% in Bosnia-Erzegovina.  L'Aea calcola che più di 20 milioni di anni di vita sani sono andati persi a causa di malattie attribuibili ad ambienti malsani nei 28 stati membri nel 2012.

Le comunità socialmente svantaggiate, i cittadini delle regioni europee più povere, i bambini, gli anziani e le persone con problemi di salute tendono ad essere più vulnerabili. In un circolo vizioso, livelli più elevati di esposizione ai fattori di stress ambientale finiscono per esacerbare le disuguaglianze sanitarie esistenti.

In particolare, l'inquinamento ambientale continua ad essere la principale minaccia ambientale per la salute delle persone: in tanti casi si tratta delle conseguenze di malattie tra cui cancro, malattie cardiache, ictus, malattie respiratorie e disturbi neurologici.

"L'inquinamento dell'aria è il principale fattore ambientale che causa malattie, con circa 400mila morti premature attribuite ogni anno all'inquinamento dell'aria ambiente nell'Ue”, si legge nel rapporto. “Ci sono prove che suggeriscono che l'esposizione a lungo termine all'inquinamento atmosferico può aumentare la suscettibilità a Covid-19, con ulteriori ricerche necessarie”.

"Un'ampia gamma di malattie croniche è associata all'esposizione a sostanze chimiche pericolose [...] Tuttavia, il peso totale delle sostanze chimiche sulla salute in Europa è sconosciuto, poiché la comprensione dell'esposizione della popolazione europea alle sostanze chimiche è limitata. Allo stesso modo esistono lacune di conoscenza riguardo agli effetti dell'esposizione a miscele di sostanze chimiche che agiscono in modo sinergico e agli effetti dell'esposizione a lungo termine agli interferenti endocrini”.

“Non c'è molta differenza tra il 2012 e il 2020: l'urgenza di affrontare l'inquinamento ambientale e il cambiamento climatico è solo aumentata”, dice Anne Stauffer, responsabile delle campagne per la Health and Environment Alliance (Heal).

“Mentre la legislazione dell'Ue continua a progredire, ad esempio con nuove proposte sulla riduzione delle emissioni nell'aria o sulla regolamentazione delle sostanze chimiche, la scienza sull'impatto dell'ambiente sulla nostra salute è in costante crescita. La risposta normativa a ciò che la scienza ci dice continua ad essere insufficiente: questo rapporto è estremamente tempestivo nel sottolineare come la nostra salute e un ambiente pulito siano intrinsecamente legati”.

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Inoltre, il cambiamento climatico comporta un costo significativo. “Una causa alla radice del problema è che tutto il nostro modo di produzione, consumo e stile di vita si basa sui combustibili fossili”, aggiunge Stauffer.

Secondo l'Aea, il riscaldamento globale causa non solo i pericoli immediati relativi  ad eventi meteorologici estremi, ma anche il cambiamento dei modelli di malattie trasmesse dall’aria, dall’acqua e dagli alimenti.

“Le ondate di caldo sono il tipo di tempo estremo più letale in tutta Europa, con le aree urbane particolarmente colpite a causa dell'effetto isola di calore”, si legge nel rapporto. “Negli attuali scenari di riscaldamento globale, ulteriori decessi dovuti alle ondate di calore potrebbero superare i 130mila morti all'anno”.

I cambiamenti climatici a lungo termine possono quindi danneggiare le infrastrutture, la produzione alimentare e la biodiversità.

“Mentre vediamo miglioramenti ambientali in Europa e un chiaro focus nel Green Deal su un futuro sostenibile, il rapporto indica che è necessario agire con decisione per proteggere i più vulnerabili nella nostra società, poiché la povertà spesso si accompagna a una vita in cattive condizioni ambientali e a una cattiva salute. Affrontare queste connessioni deve essere parte di un approccio integrato verso un'Europa più inclusiva e sostenibile”, ha detto il direttore esecutivo dell'Aea Hans Bruynininckx.

Per esempio, aggiunge, “è dimostrato che la povertà e l’accesso ridotto a spazi verdi e l'aumento dei prezzi delle case nelle aree residenziali più verdi è un altro fattore che determina la disuguaglianza”.

“Tra tutte le sofferenze e le morti che il Covid-19 ci ha portato, probabilmente l'unico risultato positivo è che la tutela della salute è ora saldamente all'ordine del giorno dei responsabili politici”, conclude Stauffer: “la pandemia ha chiarito ancora una volta che i nostri ecosistemi e la nostra salute sono interconnessi. Le persone sono pronte per un cambiamento. Ma i decisori politici dell'UE devono camminare sul discorso di una ripresa sana, verde e giusta, soprattutto i governi nazionali”.

Questo articolo è pubblicato in collaborazione con lo European Data Journalism Network.

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