Data Sports et corruption

Votre équipe préférée a encore perdu ? La mafia du sport pourrait y être pour quelque chose

Selon une étude récente d'Europol, la criminialité organisée engrange chaque année 120 millions d'euros de bénéfices grâce aux paris sur les matchs truqués lors d'événements sportifs. Un phénomène qui va du football au tennis, avec la complicité de certains clubs et joueurs.

Publié le 23 novembre 2020 à 17:52

Ma ville natale avait plutôt une bonne équipe de football dans les années 1980, jouant solidement en deuxième division. Finalement, de jeunes joueurs talentueux ont été rejoints par de "vieux renards", dont on a appris plus tard qu'ils achetaient et vendaient les matches. Le terrain de sport de la ville a été le centre d'un scandale national sur les paris. Une année, les joueurs ont probablement été achetés alors qu'ils étaient sur le point d'atteindre la première division, mais dans des circonstances étranges : l'équipe avait besoin d'un point lors du dernier match, mais s'est inclinée 8-1. Ce fut incroyablement décevant lorsque, des années plus tard, j'ai découvert que ces matches ne se jouaient pas vraiment sous mes yeux, mais qu'ils étaient pré-décidés. Mes joueurs préférés n'étaient que de simples "fixeurs", qui, soit dit en passant, pouvaient aussi jouer du bon football.

La génération qui a grandi pendant le scandale des fixeurs des années 1980 a appris que la professionnalisation du football va de pair avec des méthodes criminelles plus efficaces. En particulier au cours de la dernière décennie, lorsque les incidents sont devenus si fréquents qu'ils ont attiré l'attention des institutions européennes. En 2013, le Parlement européen a adopté une résolution sur les matches truqués et la corruption dans le sport, qui appelait à des actions dans différents domaines tels que la collecte, l'échange, l'analyse et la diffusion de données sportives. La même année, dans une autre résolution sur les jeux d'argent en ligne dans le marché intérieur, le Parlement a souligné les liens entre la fraude liée aux jeux d'argent et le blanchiment d'argent qui nuit au marché intérieur de l'UE. En 2014, un projet Europol a été lancé pour fournir un soutien aux pays de l'UE en matière d'enquêtes.

La définition généralement acceptée de ce type de criminalité est inscrite dans l'article 3 de la Convention du Conseil de l'Europe sur la manipulation des compétitions sportives (2014). La convention définit la "manipulation de compétitions sportives" comme "un arrangement, un acte ou une omission intentionnel visant à modifier indûment le résultat ou le déroulement d'une compétition sportive afin de supprimer tout ou partie du caractère imprévisible de ladite compétition sportive en vue d'obtenir un avantage indu pour soi-même ou pour autrui".

Une étude d'Europol a estimé la taille du marché mondial des paris pour tous les sports à 1,69 trillion d'euros par an. Le football représente plus de 60% du marché. Au niveau mondial, 65 % du chiffre d'affaires global des paris est enregistré par les bookmakers asiatiques, 21 % en Europe et les 14 % restants dans le reste du monde. Dans le même temps, le chiffre d'affaires des marchés de paris réglementés ne représente que 25 % de la taille du marché mondial. En d'autres termes, les trois quarts des paris se font sur le marché noir. 

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De la planification à la légalisation des revenus illégitimes, en passant par la mise en œuvre, la criminalité sportive exige un niveau élevé d'organisation transfrontalière. Cela laisse supposer qu'elle s'inscrit dans le cadre d'autres activités de la criminalité organisée. La coopération internationale est cruciale, mais il faut noter que la plupart des fraudes se produisent aujourd'hui en ligne. 

En plus d'influencer les événements sportifs, ces criminels sont souvent impliqués dans d'autres crimes graves tels que le commerce international de la drogue, le blanchiment d'argent, le vol et l'extorsion. Des citoyens de l'UE et des pays tiers sont impliqués. Les groupes criminels d'Asie du Sud-Est sont surreprésentés, mais il existe aussi des groupes russophones, arméniens et albanais, entre autres. Une curiosité est que la rivalité entre les groupes criminels européens et asiatiques est inhabituelle. C’est la coopération qui est plus fréquente : aucun signe n'indique une concurrence agressive sur ce marché. 

Acheter un club, mieux que truquer les matchs

On peut imaginer que la fixation d'un match ne nécessite que la corruption d'un joueur, des joueurs, de l'entraîneur ou de l'arbitre, qui agiront alors ou non pour obtenir les résultats souhaités. Cette approche reste bien sûr la plus populaire, mais plusieurs groupes criminels sont allés plus loin, en achetant un club ou une part majoritaire de celui-ci. Ce modus operandi est utilisé par les réseaux d'Asie du Sud-Est, et surtout par les réseaux chinois, qui repèrent les clubs aux prises avec des problèmes financiers et leur font une offre. Il s'agit non seulement de particuliers, mais aussi d'entreprises. Nous ne disposons pas d'informations suffisantes pour savoir dans quelle mesure ces pratiques sont répandues dans l'UE, mais le modèle existe et fonctionne. 

Prenons un moment de recul. L'incursion des entreprises chinoises est à l'ordre du jour dans l'UE. La pandémie COVID-19 a accéléré ce processus : les entreprises affaiblies pendant la pandémie sont approchées par des investisseurs chinois, qui font une offre intéressante, et en conséquence, l'entreprise européenne devient un intérêt chinois. Bien qu'il s'agisse d'entreprises privées, l'État chinois et son soutien financier illimité sont souvent à l'origine de cette situation. C'est pourquoi l'UE s'efforce de limiter ces comportements : les aides d'État interdites peuvent déclencher l'action de l'UE. Des signes indiquent que le modèle chinois appliqué dans le secteur privé a également atteint les clubs sportifs. Ici, les entreprises publiques chinoises ne sont plus les seules à acquérir des intérêts européens, les groupes criminels chinois le font aussi, apparemment. 

Le transfert de joueurs vers des clubs ciblés est un autre modèle existant, à côté des achats de clubs ou d'actions. Cela nécessite une relation avec la direction du club, mais une fois que le joueur étranger fait partie de l'équipe, un match est facile à arranger. De même, on peut se demander comment cela affecte un joueur lui-même, qui commence à jouer pour un nouveau club pour ensuite obtenir de mauvais résultats. 

C'est ce qui s'est passé dans le football hongrois. Un joueur étranger et son équipe ont été relégués de la première division, puis transférés dans un autre club qui jouait encore en Ligue nationale, mais seulement jusqu'à la fin de l'année. Le joueur étranger a vu deux de ses équipes reléguées de la première division en deux ans. Nous ne pouvons pas savoir si c'était le résultat d'un trucage de matches, mais c'est le genre d'affaires qui intéressent les enquêteurs internationaux. 

92 fraudes en 9 ans

L'année dernière, Argyro Elisavet Manoli, un universitaire de l'Université de Loughborough, a rédigé un rapport sur les événements de corruption dans le sport entre 2010 et 2018. L'étude a identifié un total de 92 cas, dont la plupart (47) se sont produits sur des terrains de football. 

Au total, 19 sports ont été impliqués dans des affaires de corruption. Le football a été suivi de 5 incidents en athlétisme, puis de 4 incidents chacun en tennis et en cyclisme. Il y a eu des cas ponctuels de corruption dans des sports tels que le hockey, le basket-ball, le biathlon, la natation, la course à pied et les Jeux paralympiques. L'étude a également révélé qu'en dépit de la variété des mesures mises en œuvre pour prévenir la corruption dans certains des pays concernés comme la France et la Bulgarie, le nombre de cas signalés a augmenté de manière spectaculaire. 

Selon Europol, les BOC et les organisations de type mafieux trouvent que ce type d'activités lucratives est une bonne affaire, avec peu de risques et un profit élevé. Le modèle commercial est conçu d'une manière commune à toutes les organisations mafieuses : en cas d'arrestation, les niveaux supérieurs restent intacts. Ce sont surtout les joueurs, les entraîneurs, les arbitres ou les intermédiaires qui se font prendre, tandis que les organisateurs restent cachés aux enquêteurs. 

La mafia aime le football et le tennis

Si le football est le sport le plus touché, les criminels ont montré un intérêt croissant pour le tennis et d'autres sports professionnels, notamment le basket-ball, le handball, le volley-ball de plage et le hockey sur glace.

L'argent généré au niveau mondial par les paris sur le football dépasse de loin toute autre forme de paris sportifs : d'après les données disponibles, les gens dépensent 895 milliards d'euros par an pour le football (sur les 1,69 trillions d'euros déjà mentionnés). Selon les estimations, environ 1 % seulement des matches de football sont fixes. Les matches de division inférieure sont les principales cibles des groupes criminels, où il est plus facile de trouver et de soudoyer la bonne personne et où les résultats "étranges" créent de plus petites ondulations. Lorsque les transferts de joueurs sont absents, les criminels ont tendance à cibler les joueurs occupant des postes clés ou ceux qui sont aux prises avec des problèmes personnels (famille, drogue, alcool) ou qui sont faciles à corrompre. L'intermédiaire est souvent un ancien membre de l'équipe, et certainement quelqu'un qui a une connaissance du terrain et un certain niveau de respect. 


Le nombre de matches truqués a considérablement augmenté ces dernières années dans le domaine du tennis. On sait qu'environ 500 matchs ont été manipulés entre 2014 et 2018, mais le nombre réel est probablement plus élevé, selon Europol. 

Il est à noter que la fraude connue a été multipliée par neuf entre 2016 et 2017. Le tennis est attrayant parce qu'il compte un nombre limité d'acteurs clés, et la manipulation ne nécessite donc que l'approche d'un joueur ou d'un arbitre. Les événements des tournois Challenger de l'International Tennis Federation Futures et de l'Association of Tennis Professionals (ATP) seraient les principales cibles. Les criminels placent généralement des paris de faible ou de moyenne importance sur des événements de faible niveau, avec des prix totaux compris entre 5 000 et 10 000 USD. Ces matchs ne sont généralement pas enregistrés sur vidéo et souvent une blessure soudaine du joueur suffit pour obtenir les résultats souhaités. Une telle fraude est presque impossible à découvrir et à prouver. 

Impact du COVID-19

La pandémie actuelle touche bien sûr aussi la corruption dans le sport. Les fermetures de printemps ont entraîné le report de matches, dont seule une petite partie serait manipulée. Il semble cependant que les criminels se soient adaptés à la nouvelle situation et aient ciblé les jeux de jeunes et les matches amicaux. L'imagination et l'avidité des truqueurs de matchs semblent illimitées.

Dans certains pays européens, des "matchs fantômes" étaient proposés aux paris : des événements inexistants que les truqueurs prétendaient avoir eu lieu. Ils faisaient de la publicité mensongère pour ces allumettes inventées auprès des bookmakers, des parieurs et sur les médias sociaux, les blogs ou les faux sites web. Perfectionnant leur moquerie, les fixeurs ont même créé des files d'attente inexistantes, des statistiques, ainsi que les résultats des matches. 

Cet article est publié en partenariat avec le European Data Journalism Network.

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