Dopo quattro giorni di elezioni, l'Europa si è risvegliata con un ordine politico che contraddice coloro che temevano una schiacciante vittoria populista e nazionalista. I partiti che hanno assunto una linea anti-Ue nella campagna elettorale non hanno ottenuto un sostegno sufficiente per il loro piano comune di smantellamento dell'Unione dall'interno. Avendo perso seggi soprattutto a favore dei liberali e dei verdi, il Partito popolare europeo di centro-destra (Ppe) e i Socialisti e democratici di centro-sinistra (S&D) rimangono ancora i due blocchi più grandi del parlamento europeo. Ma gli eurodeputati di fede antieuropea ed euroscettica ora occuperanno quasi il 20 per cento dei seggi.

Tra i paesi che non hanno saputo resistere al fascino dei leader politici che pretendono di recuperare poteri alla nazione, l'Italia, la Francia e il Regno Unito sono in testa. Mentre molti elettori britannici sono rimasti (ostinatamente) fedeli alla strada scelta tre anni fa, la Francia deve ora affrontare le conseguenze delle recenti proteste contro Emmanuel Macron. Gli elettori hanno espresso una preferenza per Marine Le Pen rispetto al presidente francese, che è stato sconfitto dai nazionalisti con un piccolo ma simbolico margine. Eppure tra i leader che hanno considerato le elezioni europee una prova della loro popolarità in patria, il leader della destra italiana Matteo Salvini deve essere stato il più soddisfatto.

Il vicepremier ha rivelato un'ammirevole capacità di ottenere il sostegno dell'opinione pubblica ed è stato premiato con il 34,3 per cento dei voti. Cinque anni fa la Lega ha ricevuto solo il 6,2 per cento, ora è la prima scelta del Paese. Salvini ha ottenuto i migliori risultati nel nord Italia (40,7 per cento), dove la precedente campagna della Lega per l'autonomia e l'indipendenza dal Sud ha iniziato ad attrarre elettori all'inizio degli anni Novanta. A quei tempi, il padre politico della Lega, Umberto Bossi, si riferiva agli italiani del sud Italia in modo poco rispettoso, provocando una generale intolleranza nei confronti dei lavoratori immigrati che si spostano dal Sud al Nord.

'Italiani prima', tutto il resto in secondo luogo

Questa volta, con il 23,6 per cento dei voti nel Sud, le sei regioni dell'area hanno contribuito in modo significativo alla vittoria di un partito che un tempo voleva vederle come parti di uno stato separato. Tuttavia la Lega rimane seconda nel Sud, dove il Movimento cinque stelle (M5s) ha vinto il 29,2 per cento. Il successo di quest'ultimo può essere legato al suo sostegno al reddito di cittadinanza, con la Campania che, ad esempio, rappresenta il 16,3 per cento delle richieste presentate sul territorio nazionale. È stata anche la Regione dove il M5s ha ottenuto il suo miglior risultato, ottenendo il 34,8 per cento dei voti.

Attualmente guidato da Luigi Di Maio, vicepremier insieme a Salvini, il M5s ha ottenuto il 17,1 per cento dei voti complessivi in Italia, poco più della metà del risultato che lo ha portato al potere nelle elezioni nazionali dello scorso anno. Per festeggiare quest'anno il suo decimo compleanno, il Movimento ha pagato il prezzo della sua inesperienza politica in contrasto con l'approccio del navigato politico di carriera Salvini.

Anche il ministro dell'interno ha trascorso la sua campagna a colpi di selfie, ripetendo slogan rozzi e lanciando giochi di social media come "Vinci Salvini". Secondo i critici, la campagna sarebbe stata anche punteggiata dall'uso improprio dei voli di stato per raggiungere alcune delle località più importanti del paese. La critica più diffusa presenta Salvini come un politico che presto verrà smascherato per aver semplificato eccessivamente questioni che richiedono una comprensione più profonda. I partiti di sinistra in particolare sostengono che gli italiani sono stati ingannati e non si rendono conto di quali siano davvero le proprie necessità e i interessi. Purtroppo non c'è nulla di più controproducente in politica di dire che i potenziali elettori si sbagliano o sono stupidi.

Questo è abbastanza chiaro per Salvini, che deve il suo successo alla capacità di identificare argomenti sensibili, capire i bisogni della "gente" e, soprattutto, dimostrare di ascoltare coloro che li condividono. Questo significa concentrarsi ossessivamente su due temi, l'immigrazione e la sicurezza, condensati in uno slogan che può sembrare familiare: "prima gli italiani" (che è diventato "prima l'Italia" durante le elezioni europee). Tutto il resto viene dopo. L'occupazione, il welfare e l'istruzione non sono esattamente priorità, ma piuttosto questioni che si risolveranno da sole una volta che avremo risolto la questione della sicurezza. L'idea di base è ben nota: c'è un nemico e dobbiamo combatterlo. Salvini si batte quotidianamente contro gli immigrati, i rom, i giornalisti, gli oppositori politici, la burocrazia, le banche, il parlamento europeo, il cannabis legale. Tutto va per il meglio finché mantiene viva la polarizzazione tra l'esterno e l'interno, tra "noi" e "loro".

Quando i numeri non fanno alcuna differenza

Contrariamente a quanto sostenuto da molti critici, Salvini non ha creato questa polarità. Semplicemente ne approfittava. È un dato di fatto che la globalizzazione, i cambiamenti climatici, le guerre e i conflitti stanno cambiando la dinamica della popolazione mondiale e la sua distribuzione. Che si tratti di una caratteristica intrinseca della natura umana o di una reazione alle contingenze storiche, la percezione generale in Italia è che c'è qualcosa di ignoto e potenzialmente pericoloso che deve essere tenuto sotto controllo. I leader di sinistra tendono a ignorare il fatto che i dati non fanno alcuna differenza. La paura ha bisogno di eroi, non di numeri. Salvini lo sa e dimostra con orgoglio il suo potere di impedire ad alcune barche che attraccano nei porti italiani con una sola telefonata.

I risultati elettorali a Riace e Lampedusa parlano da soli. Un tempo simbolo di integrazione e ospitalità, Riace si è rivelata stanco dei migranti e ha concesso al partito di Salvini il 30,8 per cento dei voti, rispetto allo 0,9 per cento ottenuto della Lega nel 2014. Un fenomeno simile si è verificato a Lampedusa, l'isola più meridionale d'Italia e teatro del pluripremiato documentario sulla migrazione Fuocoammare. Cinque anni fa la Lega ha vinto il 16,9 per cento dei voti qui, contro il 45,9 per cento che il 'Capitano' Salvini, come viene spesso chiamato, ha ottenuto a fine maggio.

Nel frattempo i giovani italiani istruiti che emigrano all'estero alla ricerca di migliori opportunità, presto supereranno i nuovi arrivati, spinti a emigrare dalla morte e alla povertà. Ma questo non cambierà i timori della gente, perché si perdono posti di lavoro, gli affitti e i prezzi aumentano, le imprese chiudono, le tasse aumentano e le persone più povere e disperate continuano ad arrivare. L'Italia si rivolge a destra perché non c'è una sinistra che risponda a questi timori prima persino di provare a dire che non c'è nulla di cui avere paura.

Alla ricerca di un nuovo percorso

Questa percezione generale è particolarmente radicata nelle periferie e nelle province, dove i livelli di istruzione sono più bassi e la povertà più pronunciata. Qui l'Europa è spesso vista come un'istituzione lontana, burocratica e costosa, in parte responsabile della crisi generale. Da qui il netto contrasto tra le province e i centri urbani dove la globalizzazione e le sue opportunità sono meglio comprese. Così il Partito democratico ha prevalso in città come Roma, Milano, Palermo, Torino e Firenze, ma ha perso contro la Lega quasi ovunque altro.

Se il Partito democratico è leggermente migliorato rispetto ai risultati delle elezioni nazionali del 2018, non ha ancora fatto un vero e proprio ritorno. Con Matteo Renzi aveva ottenuto il 40,8 per cento dei voti nel 2014. Ma Renzi è poi diventato arrogante, lasciando l'attuale leader del partito Nicola Zingaretti con poco tempo per lasciare il segno in un panorama mediatico dominato da Salvini.

L'Italia è ora paralizzata dall'onnipresenza e dal fiele sparso da Salvini come lo è stata quella di Berlusconi. La buona notizia è che anche se gli elettori italiani tendono ad essere entusiasti di questo tipo di personaggi, sono altrettanto inclini ad irritarsi con loro quando non riescono a servire l'elettorato. Se solo i partiti di sinistra smettessero di cercare di mettersi al passo con gli avversari seguendo ogni loro mossa e, invece, iniziassero a costruire un nuovo percorso che dimostri quanto l'Europa sia importante per risolvere i problemi reali – allora potremmo ricominciare ad andare avanti.

Questa è la versione modificata di un articolo [pubblicato per la prima volta online su Il Mulino] (https://www.rivistailmulino.it/news/newsitem/index/Item/News:NEWS_ITEM:4750) inizio giugno.