Nieuws Eurovisiesongfestival 2012

De poging van Bakoe om respect te kopen

Azerbeidzjan organiseert dit jaar het populaire liedjesfestijn Eurovisiesongfestival. Omdat het land niet bepaald een modeldemocratie is, klinkt er kritiek vanuit Europa. Net als vele anderen hekelt een Estse journalist de slappe houding jegens het regime in Bakoe.

Gepubliceerd op 25 mei 2012 om 10:17

Azerbeidzjan is vanaf 22 mei de gastheer van het Eurosongfestival 2012 [de finale vindt plaats op zaterdag 26 mei, red.]. Het land doet de laatste tijd voortdurend pogingen om internationale evenementen binnen zijn grenzen te halen. Eerst stelde Bakoe zich kandidaat voor de Olympische Spelen van 2016, maar uiteindelijk viel de keuze op een andere stad. Het land raakte daardoor niet ontmoedigd; het doet nu een gooi naar de Olympische Spelen van 2020 en het Europees kampioenschap voetbal in hetzelfde jaar.

Hieruit blijkt dat Azerbeidzjan zich op het internationale toneel gerespecteerd en op zijn gemak voelt. Het beschouwt zichzelf als ‘een strategische partner’ van zowel de Verenigde Staten als de Europese Unie. Zelfs in het Estse parlement zijn veertien personen lid van de groep die vriendschapsbanden met Azerbeidzjan onderhoudt.

De Estlanders die de mensenrechten in het voormalige Oostblok verdedigen, spreken zich niet uit over Azerbeidzjan. Hoewel zij de ontwikkelingen in Minsk, Moskou en de laatste tijd ook Kiev verontrustend vinden, hoor je ze over Bakoe niet.

Hoe komt dat? Gaat het in Azerbeidzjan zo anders toe dan in Wit-Rusland? Is Bakoe niet de hoofdstad van een dictatuur? De vraag stellen, is hem beantwoorden en toch doen we alsof er niets aan de hand is. De tegenstanders van de regering zijn bekend. Hun is niet volledig het stilzwijgen opgelegd, maar ze hebben geen enkele speelruimte meer.

Tiental politieke gevangenen

De staat waar zich een vrolijk internationaal feest gaat afspelen, is in werkelijkheid een plek waar een tiental politieke gevangenen en journalisten opgesloten zitten. En dat zijn er niet minder dan in Wit-Rusland. We kunnen zo goed met Azerbeidzjan opschieten vanwege de olie. In tegenstelling tot veel andere voormalige Sovjetrepublieken is het land van de Azeri’s niet arm. Ook Kazachstan wordt met respect behandeld, hoewel dat land eveneens een autoritair regime kent.

En al hebben ze geen goede reputatie, ze weten dat je met geld heel wat kunt bereiken. Er is altijd wel iemand die een kennis heeft in Londen – of elders – die op een kantoor werkt dat fondsen van een autoritair land accepteert en dat land helpt een rooskleurig beeld van zichzelf te schetsen. Of in elk geval een beeld dat geen recht doet aan het echte leven en de realiteit van de macht in dat land.

Bezien vanuit Azerbeidzjan

Eurovisiesongfestival onder vuur

"Het Eurovisiesongfestival bezorgt de Azerbeidzjaanse autoriteiten hoofdbrekens!", schreef het dagblad Zerkalo onlangs. Terwijl Michelle Roverelli, woordvoerster van de beroemde internationale zangwedstrijd, zich verzette tegen de "politisering van dit feestelijke evenement", kwamen er vanuit allerlei hoeken kritische geluiden en dreigementen, vooral van de kant van Duitsland en van enkele internationale ngo’s die tot een boycot hebben opgeroepen.

In het land zelf vinden er al verscheidende weken demonstraties van mensenrechtenverdedigers en de oppositie plaats om de aandacht van de internationale gemeenschap te vestigen op "de vervolging van tegenstanders, de belemmering van de vrijheid om te demonstreren, de vrijheid van meningsuiting en de persvrijheid, het ontbreken van economische hervormingen en de deplorabele staat van de mensenrechten". Voor het eerst hebben de demonstranten tijdens een manifestatie het aftreden van president Ilham Aliyev geëist. Tijdens het festival zijn een aantal demonstraties gepland. Radicale islamisten hebben in een bericht op de site Aze laten weten dat het Eurovisiesongfestival "een nachtmerrie voor alle moslims" is en dat de genodigden en deelnemers aanslagen kunnen verwachten.

Categorieën

Are you a news organisation, a business, an association or a foundation? Check out our bespoke editorial and translation services.

Ondersteun de onafhankelijke Europese journalistiek.

De Europese democratie heeft onafhankelijke media nodig. Voxeurop heeft u nodig. Sluit u bij ons aan!

Over hetzelfde onderwerp