Nachrichten Bangladeschische Arbeiter in Griechenland
Mehr als 90% der gesamten Erdbeerproduktion Griechenlands wird in der Region Manolada erzeugt.

Griechische Erdbeeren „aus Bangladesch“

In dieser Reportage vom Peloponnes berichtet Solomon Media aus Athen über die Abhängigkeit des Sektors von Feldarbeitern aus Bangladesch, die inzwischen die teureren Arbeitskräfte aus dem Balkan ersetzen.

Veröffentlicht auf 10 November 2021 um 11:32
Photo: © Theodore Nikolaou  | Mehr als 90% der gesamten Erdbeerproduktion Griechenlands wird in der Region Manolada erzeugt.

Die Geschäfte entlang der Hauptstraße von Lappa, einem kleinen Dorf im Nordwesten des Peloponnes, unterscheiden sich von denen, die man in anderen Provinzen Griechenlands findet. Die Schilder an den wenigen Geschäften – Cafés, Souvlaki-Läden, Bäckereien – sind auf Griechisch geschrieben und vermischen sich mit anderen Ladenschildern auf Bengalisch. Die aus Bangladesch stammenden Ladenbesitzer sind sich der Bedürfnisse ihrer Kunden – der Gemeinschaft von Tausenden von eingewanderten Feldarbeitern, die in der Gegend leben und auf den Erdbeerfeldern arbeiten – sehr wohl bewusst.

In allen Regionen Griechenlands gibt es Menschen, die befürchten, dass die lokale Bevölkerung durch die Ankunft von Flüchtlingen und Einwanderern „entstellt“ wird. In einem Gebiet hat diese „Entstellung“ bereits stattgefunden, aber es ist eine willkommene Veränderung und war seit Jahren notwendig. Dieses Gebiet ist Manolada auf dem Peloponnes. 

„Manolada“ bezieht sich auf ein größeres Gebiet in der Präfektur Ilia auf dem Peloponnes, etwa 40 Kilometer westlich von Patras, das die Dörfer Manolada, Nea Manolada, Neo Vouprasio, Lappa und Varda umfasst. Die letzte Volkszählung in Griechenland fand im Jahr 2011 statt. Zu diesem Zeitpunkt hatte Manolada 844 Einwohner, Lappas 1.000 und Neo Vouprasio 128. In Wirklichkeit leben jedoch viel mehr Menschen  in dem Gebiet. Auf der Straße, die die Dörfer miteinander verbindet, kommen wir in Nea Manolada an. Obwohl es Sonntagmorgen ist, ist die Kirche im Zentrum des Dorfes nicht sehr gut besucht. Das ganze Treiben spielt sich vor dem benachbarten Wettbüro ab, wo eine Gruppe indischstämmiger Männer mit Wettscheinen in der Hand versammelt ist.

Neben den griechischen Läden, den verlassenen Dorfhäusern und den zweistöckigen Wohnhäusern mit großen Höfen hat sich eine Gemeinschaft entwickelt, die in verfallenen Bauernhäusern und notdürftigen Lagern lebt, die von den Hauptstraßen aus  nicht zu sehen sind. Sie haben meist keine Papiere, sind undokumentiert und damit für den griechischen Staat unsichtbar. Wie Ali.

Erntehelfer aus Bangladesch sind deutlich billiger als ihre Vorgänger vom Balkan, denn sie begnügen sich mit 24 Euro für einen siebenstündigen Arbeitstag, während Arbeiter aus anderen Ländern 35 bis 40 Euro bekommen. © Theodore Nikolaou

Das „rote Gold von Manolada

Obwohl seine sanfte Stimme, seine Gesichtszüge und sein Körperbau darauf hindeuten, dass er viel jünger sein könnte, erzählt Ali Solomon, dass er 17 Jahre alt ist. Im Jahr 2004, als er geboren wurde, gehörten Erdbeeren in Manolada zu den vielen Produkten, die in der Gegend angebaut wurden und es gab 1.200 Stremmata (ca. 300 Hektar) Erdbeerfelder.

Der Teenager aus Bangladesch ist mit den bis zu 10.000 Wanderarbeitern in das Gebiet gekommen, weil die Erdbeerproduktion in den letzten Jahrzehnten rapide zugenommen hat. Im Jahr 2012 umfasste sie 12.000 Stremmata (ca. 3.000 Hektar) und wird derzeit auf über 15.000 Stremmata (ca. 3.750 Hektar) geschätzt.

Aus Manolada stammen mehr als 90 % der gesamten griechischen Erdbeerproduktion, die fast ausschließlich für den Export bestimmt ist. In einem kürzlich erschienenen Bericht spricht einer der wichtigsten Erzeuger der Region, Giannis Arvanitakis, von einem „reinen Exportprodukt“ und fügt hinzu, dass „nur 4 % der Produktion“ für den griechischen Markt bestimmt sind.

„Rotes Gold“ – der vom damaligen griechischen Ministerpräsidenten George Papandreou geprägte Begriff – bezeichnet einen stetig wachsenden Wirtschaftszweig im Wert von mehreren zehn Millionen Euro. Nach Angaben des Verbandes der Obst- und Gemüseexporteure brechen die Erdbeerausfuhren der Region jedes Jahr den Rekord des Vorjahres.

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Im Jahr 2020 wurden trotz der Pandemie, die die Erzeuger zwang, einen Teil ihrer Produkte zu entsorgen, da sie nicht exportiert werden konnten, 54.967 Tonnen Erdbeeren (im Wert von 71,7 Millionen Euro) exportiert, was eine Steigerung gegenüber 2019 mit 45.178 Tonnen (55,4 Millionen Euro) darstellt. Für das Jahr 2021 wird erwartet, dass die Produktion und die Ausfuhren des „Roten Goldes“ die von 2020 übersteigen werden. Und die Erzeuger schätzen, dass bis 2025 die Erdbeerfelder in der Region 25.000 Stremmata (ca. 6.200 Hektar) umfassen werden.

Nach Angaben des Verbands der Obst- und Gemüseexporteure brechen die Erdbeerexporte der Region jedes Jahr den Rekord des Vorjahres. © Theodore Nikolaou

Griechische Erdbeeren von bangladeschischen Landarbeitern

Vermutet wird, dass der Grund für den Erfolg der Erdbeerindustrie der Staudamm am Fluss Pineios ist, der den Boden von Manolada so fruchtbar macht. Ein weiterer wichtiger Faktor sind die billigen Arbeitskräfte.

Bis vor etwa 15 Jahren bestand die Belegschaft in Manolada aus albanischen, rumänischen, bulgarischen und ägyptischen Landarbeitern. Seitdem kommt zwar zu Beginn jeder Saison immer noch eine kleine Anzahl von meist bulgarischen und rumänischen Arbeitskräften, doch die überwiegende Mehrheit der Landarbeiter sind Bangladescher und in geringerem Maße auch Pakistaner.

Bangladescher sind viel billiger als ihre Vorgänger vom Balkan, da sie sich mit einem Tageslohn von 24 Euro für einen siebenstündigen Arbeitstag begnügen, während Landarbeiter aus anderen Ländern 35 bis 40 Euro erhalten. Die Beziehung zwischen der Erdbeerproduktion und den Arbeitskräften, die für sie gebraucht werden, ist so eng, dass die meisten bangladeschischen Landarbeiter in Manolada aus der gleichen Stadt,  Sylhet, im Nordosten Bangladeschs kommen.

In den letzten Jahren hat Solomon Manolada mehrmals besucht und dabei unter anderem über die Herausforderungen berichtet, mit denen Tausende von Landarbeitern während der Pandemie konfrontiert waren.

Bei unseren Besuchen entdeckten wir eine „zweite Generation“ von Landarbeitern. Zum Beispiel junge Männer, die  ihren Vätern nach Manolada folgten, die schon seit Jahren in der Region arbeiteten, oder Leute wie Ali, der seinen Onkel suchte, nachdem dieser ihm gesagt hatte, dass „hier Arbeit zu finden sei“ (aber Ali traf ihn dann doch nicht, da der Onkel nach Italien weitergezogen war).

Die Erdbeerindustrie beschäftigt sowohl hochqualifizierte Landarbeiter, die mitunter mehr als zehn Jahre Erfahrung haben, als auch Neuankömmlinge, die sich nach Manolada begeben, sobald sie die Grenze passieren. Die Saison beginnt Ende September und endet Ende Juni. Auf dem Höhepunkt der Saison, nach Dezember, arbeiten schätzungsweise bis zu 9.000 Landarbeiter sechs Tage pro Woche in den Gewächshäusern. Die Wohnverhältnisse, in denen die meisten von ihnen leben, unterscheiden sich kaum von den Gewächshäusern, die sie umgeben.

Die Lager von Manolada

Die Lager liegen verstreut inmitten großer Erdbeerfelder. Sie bestehen aus etwa einem Dutzend Behelfsunterkünften, die auf Griechisch „parages“ („Hütten“) genannt werden. Ihre Tragstruktur besteht aus Schilfrohr und für die „Wände“ werden dieselben Plastikfolien verwendet wie für die Gewächshäuser, die mit Decken verstärkt sind.

In dem Lager, das wir besuchten, leben mehr als 100 Menschen in Dutzenden von Behelfsunterkünften. Die meisten schlafen auf Paletten, in zwei Reihen auf beiden Seiten des Raumes. Bei so vielen Menschen, die auf so engem Raum leben, ist es unmöglich, soziale Distanzierungsregeln einzuhalten. Im Frühjahr herrscht in den Baracken eine drückende Hitze, und die Ventilatoren laufen rund um die Uhr. In den meisten Teilen des Lagers ist der Geruch erstickend, da die Toilette nur ein Loch im Boden ist. Es gibt kein fließendes Wasser und die Bewohner des Lagers müssen sich im Freien waschen, deshalb sind sie im Winter oft krank, und wer nicht arbeiten kann, erhält keinen Tageslohn.

Eine behelfsmäßige Küche in einem Lager, gebaut aus Blech und Holz. © Theodore Nikolaou

Zwei Stände dienen als Küchen und man findet vier Wassertanks, die unter einem Vordach geschützt sind. Es gibt eine behelfsmäßige Moschee, die einige der Arbeiter jeden Nachmittag nach der Arbeit in sauberer Kleidung aufsuchen, um zu beten.

Das notwendige System der „Masturen“

Kasef hält sich seit einem Jahr in Griechenland auf. Er überquerte die griechisch-türkische Grenze am Fluss Evros, wurde auf dem Weg ins Landesinnere von den Behörden aufgegriffen und 15 Tage lang in einer Polizeistation festgehalten. Anschließend verbrachte er drei Monate in Drama, in der Abschiebehaftanstalt von Paranesti. Er erhielt ein Schreiben, in dem er aufgefordert wurde, das Land innerhalb eines Monats zu verlassen, und er hat einen Asylantrag gestellt. Kasef sagt, dass er seit seiner Ankunft im Land die gleiche Hose trägt und beschwert sich darüber, dass er weniger Lohn bekommt als die anderen, weil er Pakistaner ist.

„Es gibt sehr wenig Arbeit“, sagt er. Wäre Kasef vor ein paar Jahrzehnten in Griechenland gewesen, hätte er seine Tage damit verbracht, auf den Feldern herumzuwandern und nach Arbeit zu suchen. In einem nordeuropäischen Land hätte er sich vielleicht an eine Arbeitsagentur gewandt.

In den Lagern schlafen die Arbeiter in Baracken.© Theodore Nikolaou

Aber nicht in Manolada. Hier haben die Landarbeiter keine enge Beziehung zu ihrem Arbeitgeber - oft kennen sie nicht einmal dessen vollen Namen, vielleicht nur den Vornamen, wenn es überhaupt sein richtiger Name ist. Die Landarbeiter in Manolada bauen eher Beziehungen zu den „Masturen“ auf, die als Vermittler zwischen den Arbeitern und den Erzeugern fungieren, sowie in den Lagern, in denen die Arbeiter leben. Die „Masturen” oder commanda sind ihre Landsleute. In der Regel sind es Leute, die schon seit Jahren in Manolada leben, die als Landarbeiter angefangen haben, etwas Griechisch sprechen und das Vertrauen der Erzeuger gewonnen haben. Sie arbeiten nicht mehr auf den Feldern. Tagsüber sind sie in den Mini-Märkten des Dorfes anzutreffen, wo sie Energydrinks schlürfen oder Vorräte für das Lager bestellen, die auf Kredit gekauft und am Ende des Monats immer vollständig bezahlt werden. 

„Ohne die Masturen geht es einfach nicht“

Die „Masturen“pflegen enge Beziehungen zu den örtlichen Erzeugern. Wenn die Saison vorbei ist, reisen sie nicht wie die übrigen Arbeiter in andere Gebiete, sondern bleiben in Manolada, um bei anderen Arbeiten zu helfen.  Ein Kleinerzeuger in der Region, der sich bereit erklärte, mit Solomon zu sprechen, aber anonym bleiben möchte,  erläuterte, dass die „Masturen“ für den Erdbeeranbau  von entscheidender Bedeutung sind: „Ohne die „Masturen“ geht es einfach nicht", sagte er.

Er beschäftigt etwa 20 Landarbeiter auf seinen Feldern und ist nicht in der Lage, die Koordination und Kommunikation mit ihnen selbst zu übernehmen. Er sagt dem „Mastur“  einfach, wie viele Leute er braucht, und dieser erledigt den Rest – er geht zum Lager und holt die benötigten Arbeiter.

Der „Mastur“ erhält am Monatsende den gesamten Lohn der Arbeiter und verteilt das Geld an diese, wobei er von den 24 Euro pro Tag, die jeder erhält, jeweils 1 Euro einbehält. In den letzten Jahren verlangen jedoch einige „Masturen“ in Manolada zu Beginn der Saison 100 bis 200 Euro von ihren Landsleuten, um ihnen Arbeit zu besorgen, was zu großer Empörung bei diesen führt. Es ist äußerst selten, dass Landarbeiter, die im selben Lager leben, für denselben Arbeitgeber arbeiten. Während der Saison können sie je nach Bedarf und verfügbarem Tageslohn bei mehreren Erzeugern beschäftigt sein - immer auf Vermittlung des „Masturen“.

40 Euro Miete für ein Plastikzelt

Die Landarbeiter sind verpflichtet, monatlich 30 bis 40 Euro Pacht an den „Mastur“ zu zahlen. Dieses Geld geht normalerweise an den Eigentümer des Feldes. Als wir den Kleinerzeuger, der mit uns sprach, darauf hinwiesen, dass jeder Migrant, der in dem Lager auf seinem Feld lebt, monatlich Miete zahlt, antwortete er, dass er dafür noch nie eine Zahlung erhalten hat.  „Sie sollen mir nur Geld für die Stromrechnung geben, mehr will ich nicht“, sagte er. 

Für die Eigentümer von Feldern, auf denen bis zu 100 Personen in Lagern untergebracht sind, ist ein monatliches Einkommen von  3.000 Euro  steuerfrei. Wir besuchten ein Bauernhaus, in dem insgesamt 65 Personen in einer Gemeinschaftsunterkunft leben. Jede von ihnen zahlt 30 bis 40 Euro pro Monat - insgesamt etwa 2 000 Euro pro Monat für ein Leben unter schrecklichen Bedingungen.

 Bis zu 10 000 Landarbeiter aus Bangladesch und Pakistan sind neben den Erdbeerfeldern in behelfsmäßigen Lagern untergebracht und leben dort unter schwierigen Bedingungen. Theodore Nikolaou

Die Schießerei im Jahr 2013

Die Lebens- und Arbeitsbedingungen in dem Gebiet wurden erstmals 2007 bekannt, als ein Feuer in einem Lager ausbrach und die kärglichen Strukturen offenlegte. Der Vorfall, der die internationale Aufmerksamkeit auf die Situation in Manolada lenkte, ereignete sich jedoch im Jahr 2013.

Im April desselben Jahres streikten etwa 150 bangladeschische Arbeiter, die auf den Erdbeerfeldern beschäftigt waren, und forderten die Auszahlung ihrer ausstehenden Löhne. Ihr Arbeitgeber, Nikos Vangelatos, der erst seit wenigen Jahren in dem Gebiet tätig war, aber durch Vertragsanbau einen erheblichen Anteil an der Gesamtproduktion besaß, weigerte sich, sie zu bezahlen. Als der Arbeitgeber versuchte, andere Landarbeiter einzustellen, um sie zu ersetzen, versammelten sich 150 der unbezahlten Wanderarbeiter, um zu protestieren. Ihre Aufseher flohen zunächst, kehrten dann aber mit Schrotflinten zurück. Einer der Aufseher eröffnete das Feuer und verletzte 30 Bangladescher.

Der Vorfall machte international Schlagzeilen, und in Berichten wurde der Anbau  in Manolada als „Bluterdbeeren“ bezeichnet. Es folgte ein internationaler Boykott. Seitdem werden die in dem Gebiet angebauten Erdbeeren nicht mehr als aus „Manolada“ stammend beworben (was früher ein Zeichen für ein Qualitätsprodukt war), sondern aus „Ilia" (der Präfektur, in der Manolada liegt).

Fehlendes Engagement des Staates

Am 30. April 2013 forderte der Regionalrat von Westgriechenland nach dem Angriff auf die Landarbeiter eine staatliche Untersuchung. Der stellvertretende Regionalleiter der Präfektur Ilia, Haralambos Kafiras, nannte „drei wesentliche Bedingungen für die Wiederherstellung von Recht und Menschenwürde in der Region“: die Ausstellung von Ausweisdokumenten für die Einwanderer, die Schaffung sicherer und hygienischer Lebensbedingungen und den Schutz der Arbeits- und Persönlichkeitsrechte der Arbeiter. Vassilis Kerasiotis ist der Anwalt, der die verletzten Landarbeiter vertrat. Im Jahr 2017 wurde der Fall vor dem Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte (EGMR) verhandelt, und der angeklagte Aufseher wurde 2019 zu einer verminderten Strafe von acht Jahren Haft verurteilt, die mit 5 Euro pro Tag abbezahlt werden kann.

Kerasiotis ist der Region nach wie vor eng verbunden. Wir haben ihn gefragt, ob sich seiner Meinung nach in den acht Jahren seit dem Vorfall die Dinge in Bezug auf die drei wesentlichen Bedingungen geändert haben.  „Diese drei wesentlichen Bedingungen sind miteinander verknüpft. Das Hauptproblem ist natürlich die Regelung des Beschäftigungsstatus, und zwar innerhalb des Rahmens für  legale Saisonarbeiter. Die Rechte legaler Einwanderer sind leichter zu schützen als die von Einwanderern ohne Papiere“, erklärte er Solomon. 

„Dies wird jedoch ein transparenteres System schaffen, ohne Vermittler bei der Einstellung von Landarbeitern, die für die landwirtschaftliche Produktion benötigt werden.“ Nach der Entscheidung des EGMR, der Griechenland wegen Verstoßes gegen das Verbot des Menschenhandels und der Zwangsarbeit in der Landwirtschaft verurteilt hat, war der griechische Staat verpflichtet, dem Urteil nachzukommen und Tausenden von Wanderarbeitern auf dem Land menschenwürdige Lebensbedingungen zu gewährleisten.

Entweder Manolada oder ein Auffanglager

Für die meisten Bangladescher in Manolada sieht die Realität ganz anders aus als das, was die Schleuser ihnen vor ihrer Ankunft in Griechenland versprochen hatten: Die meisten haben immer noch nicht die zugesagten Papiere, die Löhne sind deutlich niedriger, und viele wollen nur in Manolada bleiben, bis sie sich entschieden haben, wie es weitergehen soll.

Oft verlassen diejenigen, die Papiere bekommen, die Gegend; einige eröffnen ein eigenes Geschäft in einer Stadt oder arbeiten als Tellerwäscher in Restaurants. Bis sie ihre Papiere erhalten, ziehen sie es jedoch vor, hier zu bleiben, wo sie wissen, dass die Polizei – die tolerant gegenüber den Arbeitern ist, die die Produktion des „roten Goldes“ in der Region sicherstellen – sich nicht um sie kümmert.

Sie kennen Griechenland vielleicht nicht gut, aber ihnen ist bewusst, dass sie in einer Haftanstalt für Ausreisegewahrsam landen können, wenn sie irgendwo außerhalb von Manolada von der Polizei erwischt werden, und dass sie dort bis zu 18 Monate festgehalten werden können.

Die 65 Bangladescher, die wir in dem kleinen Bauernhaus trafen, zeigten uns auf ihren Handys Videos von einer solchen Haftanstalt in Korinth und von dem Aufstand, der auf den Selbstmord eines kurdischen Häftlings im vergangenen März gefolgt war. In dem Video sind junge Männer zu sehen, die hinter dem Stacheldraht, der ihr Leben für endlose Monate einschränkt, die Aufseher anschreien.  Die Bangladescher sagen uns: „Nein, hier ist es besser“.

👉 Originalartikel auf Solomon


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