Ideas Vasile Ernu on Ukraine invasion

NO to the War! Only Russians can stop the aggression

The blame for the brutal invasion of Ukraine does not belong to the Russian people, but to Vladimir Putin’s regime. However, the responsibility to stop the war belongs with Russia’s citizens, says Odessa-born Romanian writer Vasile Ernu.

Published on 11 March 2022 at 12:26
Русский текст доступен ниже

I am writing to all friends, relatives, colleagues and Russians who can read me. 

I have one single thought: how to stop this war, this evil of infinite tragedy and violence. Who can bring peace?

And we used to laugh at the old teacher: he’s from the past, what does he know? – we are different. We are educated and just, civilized and peace loving. We won’t repeat the mistakes of our forefathers.

Have we forgotten that we used to learn in the same classrooms, that we shared the same dreams: of flying to the cosmos, bringing prosperity and wellbeing to the world? And what we all strove for: world peace!

Barely 40 years have passed and Kyiv is in flames, Odessa besieged, Kharkiv under shellfire. Our childhood is in flames.

Like in a Tarkovsky movie, like in Rublev: the Church and the icons are burning. The old Kyiv ablaze. And the worst of all: innocent people are dying. Our children are dying. 

Only now it’s not the “barbaric hordes” that are turning everything to ash, but the brothers, the grandchildren of those who built it. Children born of the same mothers, same fathers, of the same faith and sharing the same history. Which makes this tragedy even more unbearable.

As a man with my upbringing and my experience, one who lived his childhood and teenage years amidst Russians and Ukrainians, I’m saying this with a very heavy heart: I was more prepared to witness the second coming of Christ than to see Kyiv burning in such a war; I was more prepared to see aliens attacking Odessa, my childhood city, than Muscovite Russians shelling the region and Odessa barricaded like in 1941. It is something beyond my powers of comprehension and acceptance.

Like us all, like those taking part in this immense tragedy, I too am overwhelmed by a terrible sense of shame and helplessness. For us, those who were born in the ex-USSR, it’s an intimate existential tragedy – maybe even the greatest tragedy of my generation.

We know: the causes are many, the hypocrisy and global falsehoods galore. But before we answer the question – how did we get here? – we must answer the urgent question of how we can stop this war. And act upon that answer.


Like in a Tarkovsky movie – like in Rublev: when the Church and the icons are burning. The old Kyiv ablaze. And the worst of all: innocent people are dying. Our children are dying


There is no political, economic, historical and least of all no moral reason to justify such a war. We are talking about the invasion of a sovereign state. I repeat, it is our starting axiom: nothing can justify war. No war at all, except a defensive one.

That is why we must say together: NO TO WAR! And solidarity with the victims of war.

I’m not asking anybody to be a hero. That, I can only ask of myself. But I can urge dignity: the dignity not to participate through your silence at this tremendous tragedy. To be silent means to condone war.

We will pay for generations to come for this crime of a regime which doesn’t represent you. This war doesn’t represent the interests of the citizens, but those of an imperialistic political, economic and military elite.

And it is not only you who will pay, but also your children and your grandchildren. Why make them accessories to such an atrocity? Even if the blame does not belong to the people, but to Putin’s regime, the responsibility belongs to Russia and its citizens.

Therefore, in order to distance yourselves from Putin and this war, which may yet become a global one, you must firmly say: NO TO WAR!

Have we forgotten that our parents and our grandparents fought under the same banner, alongside the Allies, to free Europe from fascism? Have we forgotten their sacrifice and how hard-won the peace was? All the bloodshed, all the lives lost? Now we are to do it again, restarting the grinder of death?

Who can bring peace? Right now the quickest path to peace lies in the hands of those who started the war. But since the Putin regime doesn’t seem to be willing to have peace, it is the duty of the regime’s citizens to bring it about.

We all know that Russia is not Putin, nor is it his regime. We all know that this tragic war doesn’t represent the interests or the will of the Russian people. But you must prove that!

There is no need for heroism, but for dignity. Let’s not allow war and hatred to overcome our minds and hearts. If we all say NO to WAR, and if you take to the streets – with us alongside – we stand a chance to stop this tragedy before it scorches the entire Earth.

Peace to the world!


НЕТ ВОЙНЕ. Только русские могут остановить войну

Василий Ерну

Я обращаюсь к друзьям, родственникам, коллегам и россиянам, которые могут меня читать. У меня только одна мысль: как остановить войну, это зло трагедии и бесконечного насилия. Кто может принести мир?

Григорий Соломонович Померанц, наш учитель, сказал "Дьявол начинается с пены на губах ангела, вступившего в бой за святое правое дело. Все превращается в прах — и люди, и системы. Но вечен дух ненависти в борьбе за правое дело. И благодаря ему, зло на Земле не имеет конца".

И мы смеялись над старым учителем: он олдскульный, он не знает - мы не такие. Мы образованные и справедливые, цивилизованные и миролюбивые. Мы не повторим ошибок наших предков.

Разве мы забыли, что вместе сидели на одних школьных скамьях, с одними и теми же мечтами: мечтали летать в космосе, нести в мир достаток и благополучие, и все вместе мы мечтали: Миру мир!.

Не прошло и 40 лет, и вот - горит Киев, баррикадируется Одесса, бомбят Харьков: все наше детство горит.

Как в фильме Андрея Тарковского - как в «Рублеве»: горят церковь и иконы. Древний Киев горит. И что хуже всего, гибнут невинные люди. Наши дети умирают.

Просто теперь не "варварские полчища" все в пепел превращают, а братья, правнуки тех, кто это построил. Дети, рожденные от одних матерей, одних отцов, одной веры, одной истории. Это делает трагедию еще более невыносимой.

По образованию и опыту, как человек, проживший все свое детство и отрочество среди русских и украинцев, с великой скорбью в сердце говорю: я был лучше подготовлен к тому, что увижу второе пришествие Христа, чем к тому, как Киев сгорает в такой борьбе; Я был более подготовлен к тому, чтобы инопланетяне будут штурмовать Одессу, город детства, чем русские, бомбившие регион и баррикадировавшие Одессу, как в 1941 году. Это выше моего понимания и принятия.

Как и все мы, причастные к этой огромной трагедии, я пристыжен и ужасно беспомощен. Для тех из нас, кто родился там, в бывшем СССР, это личная экзистенциальная трагедия - возможно, величайшая трагедия моего поколения.

Мы знаем: за этим стоит множество причин, накопилось много лицемерия и глобальной лжи. Но прежде чем ответить на вопрос - как мы сюда попали?, надо ответить на насущный вопрос: Как мы можем остановить эту войну? И давайте действовать.

Нет никаких политических, экономических, исторических и тем более моральных оснований для оправдания такой войны. Речь идет о вторжении в суверенное государство. Повторяю, это аксиома, из которой мы исходим: война ничем не может быть оправдана. Только - война, как оборона.

Вот почему мы все должны сказать в один голос: НЕТ ВОЙНЕ! И солидарность с жертвами войны.

Я никого не прошу быть героем. Это могу просить cибе. Но я могу призвать к достоинству: к достоинству не участвовать молча в этой огромной трагедии. Молчать значит одобрять войну.

Мы заплатим поколениям за это преступление режима, который вас не представляет. Эта война представляет интересы не граждан, а империалистические интересы политической, экономической и военной элиты.

А платить будете не только вы, но и ваши дети и внуки. Зачем делать их соучастниками такого преступления? Даже если вина лежит не на народе, а на путинском режиме, ответственность лежит на России и ее гражданах.

Поэтому, чтобы дистанцироваться от путинского режима и этой войны, которая может стать мировой войной, вы должны твердо сказать: ВОЙНЕ НЕТ!

Разве мы забыли, что ваши родители, бабушки и дедушки и наши сражались под одним оружием против фашизма, чтобы освободить Европу вместе с союзниками? Разве мы забыли их жертву и мир, который с ней пришел? Сколько крови пролилось, сколько жизней оборвалось? И теперь мы начинаем сначала, мы перезапускаем машину смерти?

Кто может принести мир? На данный момент мир может быть установлен как можно быстрее только тем, кто начал войну. Но поскольку путинский режим, похоже, этого не хочет, я считаю, что это обязанность граждан.

Все мы знаем, что Россия — это не Путин и даже не его режим. Все мы знаем, что эта трагическая война не представляет интересов и воли граждан России. Но ты должен это доказать!

Нам не нужен героизм, нам нужно достоинство. Не позволим войне и ненависти завладеть нашими умами и сердцами. Если мы все скажем: НЕТ ВОЙНЕ и вы протестуете - и мы с вами - у нас есть шанс остановить эту трагедию до того, как планету Земля подожгут.

Мир миру!

Перевод Олега Панфила

Василий Ерну — румынский писатель, публицист, политический комментатор. Родился в 1971 году в СССР, на юге Бессарабии, в Буджаке. Жил в Одессе и Кишинёве. Уехал в Румынию в 1990 году. Живёт в Бухаресте. Дебютная книга «Рожденный в СССР», AdMarginem.


Receive the best of European journalism straight to your inbox every Thursday


Was this article useful? If so we are delighted! It is freely available because we believe that the right to free and independent information is essential for democracy. But this right is not guaranteed forever, and independence comes at a cost. We need your support in order to continue publishing independent, multilingual news for all Europeans. Discover our membership offers and their exclusive benefits and become a member of our community now!

Are you a news organisation, a business, an association or a foundation? Check out our bespoke editorial and translation services.

Support independent European journalism

European democracy needs independent media. Join our community!

On the same topic