Opinion 35e anniversaire de Schengen

Où en sommes-nous des frontières de l’esprit ?

Beaucoup de changements se sont produits depuis que la France, l’Allemagne et les pays du Benelux ont créé un espace sans frontières le 14 juin 1985. Cependant les manifestations contre les discriminations et le racisme en Europe nous renvoient à la persistance d’autres frontières.

Publié le 15 juin 2020 à 08:42

Après trois mois de confinement, l’Europe rouvre ses frontières intérieures. Que ce soit par accident ou à dessein, cette initiative coïncide avec le 35ème anniversaire de l’accord de Schengen, quand la France, l’Allemagne et les Etats du Benelux sont convenus pour la première fois de créer une zone sans frontières le 14 juin 1985.

L’espace Schengen comprend aujourd’hui 22 Etats membres de l’UE, ainsi que la Norvège, la Suisse, l’Islande et le Liechtenstein. Bien que les restrictions sur les voyages à destination et en provenance de l’Espagne et de la Norvège vont rester en place pendant un certain temps encore, les contrôles aux frontières seront levés dans le reste de l’espace Schengen à partir de ce 15 juin 2020.

Il est facile de confondre Schengen et la libre circulation, mais en y réfléchissant, on se rend compte que s’il y a bien un lien, ce n’est pas la même chose. La simple suppression des contrôles aux frontières ne signifie pas en soi que les individus peuvent circuler librement entre les Etats. Cela ne le signifiait pas en 1985 et cela ne le garantit toujours pas aujourd’hui.

En fait, l’idée de la libre circulation entre les Etats n’a été introduite qu’avec l’Acte unique européen de 1987 comme l’une des quatre fameuses libertés – la liberté de circulation des capitaux, des biens, des services et des personnes. Les rédacteurs de l’Acte entendaient par là les travailleurs, généralement des hommes, et non la citoyenneté européenne dont nous parlons aujourd’hui. Ils ont demandé des travailleurs, mais ce qu’ils ont obtenu, bien sûr, ce sont des personnes.

Des développements importants dans l’histoire de la libre circulation vers une approche davantage fondée sur les droits humains telle que nous l’avons aujourd’hui ont souvent été le résultat de contentieux judiciaires devant la Cour de justice européenne pour établir le droit au regroupement familial par exemple (d’énormes acquis progressifs que le gouvernement britannique tente actuellement de démanteler en essayant de supprimer le droit au regroupement familial par le biais de son projet de loi sur l’immigration, actuellement devant la Chambre des Communes).

Même si la libre circulation a évolué depuis son introduction, ce droit formel nécessite encore des ressources pratiques importantes et/ou une certaine ingéniosité de la part des individus avant de pouvoir prendre effet.

Pour exercer le droit à la libre circulation, les personnes qui se déplacent d’un Etat à l’autre doivent être capables de parler la langue, de comprendre la culture et de trouver des possibilités de travail, par exemple.

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Si la libre circulation est une bonne chose, alors nous devrions faire beaucoup plus en Europe pour y investir et la soutenir. Après la paix en Europe, la libre circulation est la réalisation la plus populaire de l’UE. C’est l’un des principaux moteurs de l’action de l’Union lorsqu’il s’agit de déterminer qui se sent le plus “européen”.

Tout a commencé à prendre forme, il y a 35 ans, dans la petite ville luxembourgeoise de Schengen.

Que peut faire l’UE pour améliorer la libre circulation ?

Un point de départ évident serait d’admettre les Etats membres de l’UE qui ne sont pas encore parties à l’accord de Schengen.

Ces Etats sont actuellement au nombre de cinq : l’Irlande (en raison de la frontière commune avec le Royaume-Uni), la Croatie, la Roumanie, la Bulgarie et Chypre (dont les dispositions frontalières sont complexes en raison du fait que l’île est partagée entre les communautés grecque et turque).

Il semble étrange qu’un Etat membre qui peut assumer la présidence de l’UE, comme le fait actuellement la Croatie, ne puisse pas ouvrir ses frontières avec ses voisins de l’Union. Tout comme la Bulgarie et la Roumanie, la Croatie a l’obligation légale d’adhérer à l’espace Schengen et, tout comme la Bulgarie et la Roumanie, elle remplit tous les critères techniques.

Pendant ce temps, la Hongrie, paradoxalement toujours membre de l’espace Schengen, a toujours une haute clôture électrique surmontée de fils barbelés à sa frontière avec la Serbie pour empêcher les migrants de faire le voyage vers l’Europe occidentale. C’est comme si Viktor Orbán voyait sa mission en tant que chargé de mettre en place un nouveau rideau de fer ou “virtuel” à la place des murs et des clôtures en Europe que la génération de ses parents a refusés.

Ce ne sont pas seulement les frontières physiques qui font obstacle à l’intégration et à la cohésion sociale en Europe. Parmi les nombreux obstacles auxquels sont confrontés les “libres circulateurs”, il y a ceux liés à la langue et aux us et réglementations locales. Certains employeurs peuvent également avoir l’impression qu’ils ne font que passer.

Le programme Erasmus a contribué à cette situation, car il a non seulement permis aux étudiants d’étudier dans un autre Etat membre de l’UE, mais il leur a également donné les compétences linguistiques et interculturelles et, dans de nombreux cas, les réseaux de soutien dont ils avaient besoin pour vivre et travailler loin de leur pays d’origine une fois leur diplôme obtenu.

Alors que nous célébrons le 35ème anniversaire de l’accord de Schengen, il est temps que l’UE étende Erasmus aux bénévoles, aux apprentis et à d’autres groupes de jeunes qui ne sont pas impliqués dans l’enseignement supérieur. Eux aussi ont besoin de soutien s’ils veulent vivre le “rêve européen” de se construire une vie pour eux-mêmes et leur famille dans un autre Etat membre de l’UE.

Ce ne sont pas seulement les contraintes sociales et économiques qui empêchent les gens de profiter pleinement de la libre circulation.

Nous devons également nous demander ce qu’il en est des autres barrières non physiques que sont les préjugés, la haine raciale, l’intolérance religieuse et la discrimination.

Alors que Schengen fête ses 35 ans, qu’avons-nous appris sur les frontières de l’esprit ?

Au début du confinement, beaucoup étaient consternés par la réintroduction des frontières physiques. Ces sentiments ne sont rien en comparaison de la colère et de la douleur que beaucoup ressentent lorsque les mesures commencent à s’atténuer, car cela a coïncidé avec le meurtre de George Floyd.

Les scènes ignobles dont nous avons tous été témoins, alors que George Floyd s’éteignait par temps clair et au grand jour aux Etats-Unis, ont focalisé les cœurs et les esprits dans le monde entier. Il y a des cas de terrible brutalité policière en Europe, mais l’affaire George Floyd doit nous faire réfléchir au-delà de cela. Les manifestations spontanées à Paris, Berlin, Bruxelles, Norvège ne sont-elles pas une invitation à réfléchir au fait que le racisme et la discrimination sont toujours un problème grave en Europe également ?

Avec la réouverture des frontières, nous avons besoin d’une ouverture des esprits.

Une façon d’y parvenir est d’avoir des discussions et de poser des questions. Des conversations avec nous-mêmes et avec les organisations pour lesquelles nous travaillons. Des conversations dans nos familles, avec nos voisins, avec nos collègues de travail et avec nos amis. Des questions posées à nos dirigeants et à ceux qui nous représentent.

Nous pourrions poser des questions telles que :

Traitons-nous toujours les gens de manière équitable lorsqu’il s’agit de l’accès à l’éducation, au logement et à la santé en Europe ? Existe-t-il des obstacles dans le domaine de l’emploi, qui excluent systématiquement de ces possibilités les personnes d’origine noire ou issus de minorités visibles ?

Constatez-vous un manque de représentation des personnes d’origine noire ou issus de minorités visibles dans la politique et les médias en Europe ? Que puis-je faire pour soutenir les campagnes contre la violence et la discrimination raciales, pour être un allié ?

Dans une lettre ouverte, Yasmine Ouirhrane, la jeune leader des droits civils et co-fondatrice de la série de podcasts We Belong nous met au défi d’aller plus loin, d’examiner notre passé, de reconnaître aussi que l’esclavage ne s’est pas terminé avec Abraham Lincoln :

La mort de George nous rappelle Stephen Lawrence au Royaume-Uni, Adama Traoré en France, et tant d’autres. Ces incidents horribles sont révélateurs d’un racisme structurel profondément enraciné dans l’esclavage et les anciennes structures de pouvoir qui ont encore un impact sur des millions de personnes aujourd’hui.”

Yasmine, qui est également la lauréate du prix Schwarzkopf du jeune Européen de l’année et sa co-signataire Fatima Zaman, a poursuivi en disant :

La solidarité au lendemain de la mort de George ne suffit pas. Une minute de silence ne suffira pas. Nous devons nous éloigner de l’union de la performance et de l’ignorance, pour aller vers une véritable justice et une égalité dans tous les sens.

Nous devrions écouter ce que Yasmine, Fatima et les personnes qui, comme Magid Magid, soutiennent la lettre (appelée “Collective Voices”) ont à dire.

Lorsque nous regardons l’Europe aujourd’hui, que voyons-nous ?

Trop de discrimination, de violence et d’injustice. Trop de noirs et de membres de minorités qui meurent du coronavirus, parce qu’ils ont aidé les autres. Des femmes, des enfants et des hommes qui se noient encore dans la mer Méditerranée. Trop de gens, incapables de respirer, comme George Floyd sous le genou d’un policier du Minnesota.

L’histoire de l’impérialisme, du régime colonial et de l’expérience du fascisme au XXe siècle de la vieille Europe continue à jeter une ombre longue et oppressante sur le monde d’aujourd’hui.

Le mouvement pour les droits civils et la colère qu’il exprime montent en Europe et dans le monde entier. Nous pouvons en être fiers et le fait que ces mouvements ont trouvé une voix chez des jeunes aussi divers, talentueux, énergiques et engagés que Yasmine, Fatima, Magid Magid est encourageant.

Alors que les frontières physiques s’ouvrent, engageons-nous à nouveau à défier les frontières dans notre esprit. Remplissons nos poumons de l’air de la liberté. Et que les premiers mots que nous prononçons soient ces trois-là : “Black Lives Matter” – Les Vies Noires Comptent !


Regarder la vidéo du Live animé par Poul Christian Henningsen, de New Europeans, sur les frontières – physiques et mentales – à l’occasion des 35 ans du traité de Schengen (en anglais) :

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