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Le Traité qui menace la réduction des émissions de carbone en Europe

Selon une enquête d’Investigate Europe réalisée par Nico Schmidt et Oliver Moldenhauer, l’infrastructure fossile européenne protégée par le traité sur la charte de l’énergie a une valeur proche des 345 milliards d’euros. Les poursuites judiciaires, autorisées par le traité, sont susceptibles d’empêcher les États d’adopter des politiques climatiques ambitieuses.

Publié le 15 avril 2021 à 16:24

Le traité sur la charte de l’énergie (TCE) pourrait devenir une menace massive pour l’UE et ses États membres qui tentent d’atteindre leurs objectifs climatiques, selon une nouvelle analyse d’Investigate Europe. L’équipe de journalistes a découvert l’ampleur de cette menace en consultant les services d’analyse des ONG “Global Energy Monitor” et “Oil Change International” sur les champs de pétrole et de gaz, les centrales électriques au charbon et au gaz, les terminaux de gaz naturel liquéfié et les gazoducs.

Signé en 1994 et entré en vigueur en 1998, le traité est encore peu connu. Il compte actuellement 55 signataires et parties contractantes, dont l’UE, et se concentre sur quatre domaines différents : la protection des investissements étrangers, les conditions non discriminatoires pour le commerce des matières énergétiques, la résolution des différends entre les investisseurs et les Etats hôtes et la promotion de l’efficacité énergétique.

Ce dernier domaine vise même à minimiser “l’impact environnemental de la production et de l’utilisation de l’énergie”. Mais cela semble ambitieux , vu que le traité est principalement utilisé par les entreprises et les investisseurs européens pour poursuivre les États membres – ou menacer de le faire.

En effet, si un gouvernement viole le principe de “traitement juste et équitable”, les investisseurs ou les entreprises du secteur de l’énergie peuvent poursuivre les Etats devant les tribunaux d’arbitrage internationaux et obtenir des milliards d’euros de compensation. Même si les poursuites sont en réalité davantage  brandies comme menaces que réalisées, et que c’est leur opinion contre une autre. 

Au total, dans l’UE, au Royaume-Uni et en Suisse, les infrastructures fossiles protégées par le TCE valent 344,6 milliards d’euros. Les trois quarts sont constitués de champs de gaz et de pétrole (126 milliards d’euros) et de gazoducs (148 milliards d’euros).

Investigate Europe qualifie cette somme d’“ immense” : elle équivaut à plus de deux ans de dépenses de la Commission européenne, des subventions agricoles à  l’ensemble des plans d’aide  anti-Covid-19.

Les investisseurs peuvent engager des poursuites non seulement pour la valeur de leur infrastructure, mais aussi pour la perte de bénéfices attendus, de sorte que les demandes d’indemnisation potentielles réelles pourraient même dépasser la somme "immense" actuelle.

Le Royaume-Uni dispose d’une infrastructure de combustibles fossiles protégée par le TCE d’une valeur de plus de 140 milliards d’euros (au moins en partie détenue par des investisseurs étrangers habilités à engager des poursuites en vertu du Traité), ce qui signifie des poursuites potentielles pour le même montant ou plus. L’Allemagne suit avec 56 milliards d’euros, puis la France, l’Italie, le Danemark et les Pays-Bas (tous supérieurs à 15 milliards d’euros chacun). 

Plus concrètement, les infrastructures liées aux combustibles fossiles protégées par le Traité représentent 5,6 % du PIB britannique, suivies de 5,1 % pour le Danemark et de 4,7 % en Roumanie et en Estonie.

Dans les années à venir, la menace de poursuites judiciaires ECT pourrait empêcher les Etats d’adopter des politiques climatiques trop ambitieuses - en réalité : c’est déjà le cas”, écrit Investigate Europe.

Les journalistes soulignent que “pour édulcorer les lois sur le climat, les entreprises n’ont même pas à engager de poursuites”  et que “le simple fait de pouvoir engager des poursuites peut suffire à influencer les mesures climatiques”.

Investigate Europe ajoute que le personnel administratif de l’ECT ​​a “des liens étroits avec l’industrie des combustibles fossiles”. De plus, les tribunaux d’arbitrage sont décrits comme un “club fermé ” dans un système qui leur permet des honoraires pratiquement illimités. Pour Giacomo Aiello, procureur de la République italienne, cela “devient la roulette russe ”. “Il n’y a aucune obligation de suivre la jurisprudence, aucune hiérarchie des sources” a déclaré Aiello. “Chaque cas peut être différent du suivant et une entreprise peut toujours trouver un juge favorable” ailleurs.

Bien que l’Italie soit partie en 2016 et que la France et l’Espagne aient plaidé pour un retrait, les Etats peuvent être poursuivis jusqu’à 20 ans après avoir quitté le Traité. Des discussions sur la modernisation du traité sont en cours depuis décembre 2019 et, pourtant, le budget de base du TCE pour 2021 consacre près de 0,5 million d’euros à la politique de consolidation, d’élargissement et de sensibilisation.

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À propos de cette enquête

Investigate Europe est une équipe de journalistes d’investigation de dix pays qui étudie conjointement des sujets d’intérêt européen et publie les résultats dans les médias à travers l’Europe.

Outre Voxeurop, les partenaires médias de cette publication comprennent : New Internationalist (Royaume-Uni); Buzzfeed News Deutschland/Frankfurter Rundschau, Ippen.Gruppe (Allemagne) ; BastaMag (France); Capital Weekly (Bulgarie); Klassekampen (Norvège); Efimerida ton Syntakton (Grèce); Público (Portugal); Il Fatto Quotidiano (Italie); Gazeta Wyborcza (Pologne); Falter (Autriche); Trends (Belgique); Republik (Suisse); Dagens Nyheter (Suède); Observateur de l’UE.

Ont également contribué à cette recherche : Wojciech Cieśla, Thodoris Chondrogiannos (Reporters United, Grèce), Boryana Dzhamabzova, Ingeborg Eliassen, Juliet Ferguson, Maria Maggiore, Sigrid Melchior, Leïla Miñano, Oliver Moldenhauer, Paulo Pena, Nico Schmidt, Harald Simantke et Elisa Simantke.

Le projet est soutenu par ses lecteurs via des dons, ainsi que par la Fondation Schöpflin, la Fondation Rudolf Augstein, la Fondation Fritt Ord, l’Open Society Initiative for Europe, la Fondation Gulbenkian, la Fondation Adessium et la Fondation Reva et David Logan.

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Cet article est publié en partenariat avec le European Data Journalism Network.


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