Data Réduire les émissions en Europe | 2

Pourquoi le système d’échange des quotas de carbone ne marche pas et comment cela peut changer

Les émissions ne sont pas gratuites en Europe. En tant que système d'échange de carbone, le système d'échange de quotas d'émissions de l'Union européenne (SEQE-UE) fixe un plafond annuel et un prix. Wijnand Stoefs, responsable politique chez l’ONG Carbon Market Watch, estime qu'il devrait devenir "un outil plus ambitieux".

Publié le 15 avril 2021 à 17:48

Imaginé à la fin des années 1990, le système d'échange de quotas d'émissions de l'Union européen SEQE-UE est né d'un long débat sur l'introduction d'une taxe carbone. L'idée était de mettre un prix sur chaque émission, de sorte que celui qui émet paie ses émissions.

L'objectif est de forcer les installations qui en relèvent - environ 11 000 aujourd'hui - à se décarboniser. Il s'agit principalement de grandes installations dans le secteur de l'électricité et des industries lourdes (comme les raffineries, les cimenteries, l'acier, l'aluminium et les produits chimiques) dans tous les Etats membres, en Norvège, en Islande et au Liechtenstein. Le Royaume-Uni était également couvert, avant le Brexit.

Cependant, depuis la mise en œuvre du SEQE-UE en 2005, il y a déjà eu quatre phases de législations et d’outils différents. En particulier, trop de quotas d'émission européens ont été créés au cours de la deuxième phase par une allocation gratuite très généreuse après la crise économique de 2008 - ce qui est rapidement devenu extrêmement problématique.

"Non seulement les sidérurgistes en recevaient gratuitement, mais ils obtenaient tellement de quotas qu'ils pouvaient les vendre", explique Wijnand Stoefs, responsable politique chargé du SEQE-UE, du transport maritime international et de l'élimination du dioxyde de carbone chez l'ONG Carbon Market Watch.

Le meilleur du journalisme européen dans votre boîte mail, chaque jeudi

Lorsque plus d'un milliard de quotas ont été créés, le prix est passé sous la barre des 5 € par tonne de CO2. Cela a atteint 2 milliards de tonnes en 2019-2020, ce qui signifie que la quantité de quotas excédentaires disponibles dans le système était plus importante que les émissions de toutes les installations pendant une année entière. "Il y en avait tout simplement trop, l'offre était trop importante".