Chi è Valerij Zalužnyj, il generale ucraino che ha fermato il “secondo esercito più potente al mondo”

Gli ucraini sono riusciti a contrastare la guerra lampo scatenata dal "secondo esercito più forte del mondo". La figura chiave della nuova generazione militare ucraina è il generale Valerij Zalužnyj. Ritratto del primo comandante in capo ucraino che non ha prestato servizio nell'esercito sovietico.

Pubblicato il 25 Luglio 2022 alle 10:34

Nessuno in Europa ha oggi un’esperienza di gestione delle truppe durante una vera guerra come Valerij Zalužnyj. A 49 anni è stato temprato in battaglie reali nell'est dell'Ucraina dal 2014. Lo ha fatto non secondo i metodi sovietici, ma durante esercitazioni con la Nato nei migliori campi di addestramento europei e americani. Così in Ucraina è apparso un esercito completamente nuovo, che non ha alcuna continuità con quello sovietico e che si muove e agisce secondo gli standard occidentali.

Questa guerra ha dimostrato come gli ufficiali ucraini siano in grado di pensare e agire in modo indipendente. Inoltre, gli ucraini sono diventati campioni nei nuovi modi di combattere, utilizzando i droni per distruggere la logistica russa e per regolare il puntamento dell’artiglieria a distanza.

Nel febbraio 2022 gli ucraini non hanno scelto la tattica semplice che consiste nel tenere i confini del paese "costi quel che costi". Hanno invece consentito alle colonne russe di penetrare il territorio ucraino in profondità. Poi hanno stretto l'aquila russa in una morsa dai fianchi e hanno tagliato le sue linee di rifornimento. Una tattica simile a quella usata dal generale russo Kutuzov per battere Napoleone durante la campagna di Russia del 1812.

Per prima cosa, l'esercito ucraino ha distrutto colonne separate dell’esercito russo vicino a Kharkiv, Odessa e Mykolaiv. I russi hanno così perso l'iniziativa tattica, ridotto il ritmo dell'avanzata e hanno dovuto rinunciare alla conquista di Kiev e Kharkiv. Dopo un mese di combattimenti, in cui i russi hanno subito perdite tre volte superiori a quelle degli ucraini, l'esercito russo si è ritirato da Kiev e da tutto il nord dell'Ucraina.

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Nel frattempo, la linea di difesa nel Donbass, la regione orientale in preda ai combattimenti con i separatisti filorussi dal 2014, è stata mantenuta intorno alle grandi città. Tutti questi successi hanno confermato sia il moderno addestramento delle truppe, sia la giustezza delle tattiche scelte da Valerij Zalužnyj.

Queste gli sono valse a Zalužnyj il soprannome di “Mannerheim ucraino”, dal generale finlandese che si oppose all’influenza sovietica durante e dopo la Seconda guerra mondiale. "Vogliamo allontanarci dalle mappe e degli ordini di battaglia scritti sul modello del 1943", ha detto Zalužnyj: sotto il suo comando gli ucraini hanno cominciato a usare attivamente nell'esercito dei sistemi anticarro e i droni Bayraktar di fabbricazione turca. 

Zalužnyj è solo la punta dell'iceberg ucraino sulla rotta del Titanic russo: ci sono, infatti, centinaia di "Zalužnyj" in tutta l'Ucraina, quindi sarebbe più corretto parlare di una generazione completamente nuova di soldati ucraini.

Il "sovok", la mentalità sovietica, si sta estinguendo, dice Zalužnyj: "Da noi vengono giovani, laureati delle accademie militari. È molto interessante osservarli: una persona che fino a poco fa era seduta dietro a una scrivania passa nel giro di poco tempo al fronte. Nel giro di un anno diventano comandanti di compagnia. Sono persone completamente diverse. Non sono come noi. Tutti quanti conoscono bene una lingua straniera, sono a loro agio con i gadget e sono anche colti", afferma.

I successi militari dell'Ucraina sono stati possibili grazie a questa nuova generazione di soldati, ai moderni metodi di guerra e ai dati forniti dall'intelligence occidentale. È stato un successo fenomenale, soprattutto se si considera che prima della guerra i paesi occidentali si aspettavano che i russi avrebbero spazzato via l'esercito ucraino in pochi giorni. Le cose non sono andate secondo i piani russi.

Valerij Zalužnyj nell'aprile 2022. | Foto: Офис Президента

Valerij Zalužnyj ha studiato all'Istituto delle Forze armate di terra di Odessa, dove si è laureato con lode. Poi è cominciata la sua carriera nell'esercito: da comandante di plotone a comandante di battaglione. Nel 2014, quando è cominciata la guerra russo-ucraina nell’est del paese, Zalužnyj è stato inviato nella zona dei combattimenti, dove, nell’agosto 2014, ha comandato una brigata schierata vicino a Debaltsov. Nel 2017 ha ottenuto il grado di generale maggiore, pur rimanendo in prima linea.

Un anno dopo, Zalužnyj è diventato capo dello stato maggiore interforze e nel 2019 è stato nominato capo del comando operativo settentrionale. Era di stanza a Chernihiv, dove è nata sua madre e dove ha trascorso molto tempo da bambino. Nel 2020 si è laureato all'Accademia di Ostrog con un master in Relazioni internazionali.


Abbiamo fermato il nemico da tutti i lati. Gli abbiamo inflitto perdite che non ha mai visto né immaginato. Tutti gli ucraini lo sanno. Il mondo lo saout it. The world knows about it.

Valerij Zalužnyj

Nel luglio 2021 Valery Zalužnyj è stato nominato comandante in capo delle forze armate ucraine, nell'ambito di un'importante ristrutturazione del comando militare volta a separarlo dalla politica. Zalužnyj era noto per la sua apertura, per l'esperienza di combattimento e per il rispetto per i soldati semplici.

All'inizio del 2022, quando la leadership ucraina probabilmente sapeva già che la guerra era inevitabile, Zalužnyj affermava: "I nostri partner della Nato avevano una sola domanda: volevano sapere se condividevo la loro preoccupazione. Ho risposto che ero stato preoccupato una volta, ma solo una. Nel 2014, quando ho preso per la prima volta un fucile mitragliatore, un giubbotto antiproiettile e sono andato a combattere. Allora ero preoccupato, ma dopo per me si è trattato solo di fare il mio lavoro".

Dall'inizio dell'invasione russa, a fine febbraio, Zalužnyj ha evitato le interviste e non è quasi mai apparso in pubblico. Di tanto in tanto pubblica sulla sua pagina Facebook brevi notizie di attualità o messaggi motivazionali per ringraziare i militari e la popolazione.Volodymyr Zelensky ha riconosciuto i successi dell'esercito ucraino e la professionalità di Zalužnyj, conferendogli il grado militare di generale a pieno titolo all'inizio di marzo.

Un sondaggio del quotidiano Ukrainska Pravda ha mostrato che Zalužnyj vincerebbe facilmente le elezioni presidenziali se dovessero svolgersi oggi. Ma finora si è limitato a chiedere ai politici, soprattutto a quelli dell'opposizione, di non interferire con l'esercito: “Mi rivolgo a quei politici che, dalle città delle retrovie, parlano di ‘tradimento’ e fanno ‘valutazioni’ sulla situazione operativa. Con le vostre irresponsabili affermazioni, ad esempio che il nemico ha facilmente conquistato un obiettivo, o che si sta preparando la resa del paese. Così insultate i nostri soldati".

"Abbiamo fermato il nemico da tutti i lati. Gli abbiamo inflitto perdite che non ha mai visto né immaginato. Tutti gli ucraini lo sanno. Il mondo lo sa. Mi rivolgo a voi: non umiliate i nostri difensori con le vostre ‘valutazioni da esperti’. Non siete la prima linea di difesa. E non sono i vostri figli. Ognuno dovrebbe fare il proprio dovere. Noi stiamo proteggendo l'Ucraina", ha aggiunto.

Oggi non sono solo gli eserciti russo e ucraino a combattersi. Due visioni del mondo, due filosofie, sono in guerra. E le tradizioni del centralismo verticistico e di chiusura stanno perdendo.

Questo articolo è pubblicato nell’ambito del programma di sostegno di Voxeurop ai giornali e ai reporter indipendenti bielorussi.
👉 L’articolo originale su Nasha Niva.

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