Boerkaverbod: een verkiezingsstunt

Frankrijk heeft het dragen van een boerka op openbare plaatsen in de ban gedaan. Voor The Independent is deze nieuwe wet een slimme verkiezingszet van de Franse president Nicolas Sarkozy die het slecht doet in de opiniepeilingen en waardoor de situatie van moslims in Europa alleen maar zal verslechteren.

Gepubliceerd op 11 april 2011 om 14:52
Plantu (Le Monde)  | De Franse antiboerkawet is op 11 april in werking getreden. Dame in de cartoon: "Ik heb niets om aan te trekken!"

Toen Otto von Bismarck, bijgenaamd De IJzeren Kanselier, in de jaren 1870 in het pas verenigde Duitse Rijk de strijd aanbond met de katholieke kerk, werd zijn aanval Kulturkampf – de strijd om de cultuur – genoemd. Hij ging uit van de gedachte dat een goede Duitser niet loyaal kon zijn aan een buitenlandse religieuze autoriteit die in Rome was gevestigd. Hij deed het voorkomen alsof hij de gelovigen wilde bevrijden in plaats van onderdrukken. Maar zijn plan faalde. De katholieken verdachten hem van een verborgen agenda en verenigden zich rond de paus. Toen ze gedwongen werden om een keus te maken tussen hun geloof en hun trouw aan de staat, kozen ze in veel gevallen voor het eerste.

Dit soort afwegingen zouden de mensen in Frankrijk in gedachten moeten maken, nu hun eigen Kulturkampf tegen het dragen van een boerka in de wet verankerd is. Bovendien heeft een aantal Françaises duidelijk laten weten nu vastberadener dan ooit te zijn om zich in het openbaar met een boerka of nikab te vertonen nu ze het risico lopen om opgepakt te worden.

Geen stokpaardje extreemrechtse islamofoben

De Britse publieke opinie heeft gefaald om in te zien hoe belangrijk dit onderwerp voor Frankrijk is door de vijandigheid ten aanzien van gezichtssluiers meer dan eens af te doen als het stokpaardje van extreemrechtse islamofoben. Dat is een misverstand. Frankrijk kent, nog veel beter dan Groot-Brittannië, de volledige betekenis van godsdienstoorlogen. In de jaren 1570 vloeide er letterlijk bloed van vermoorde protestanten door de straten van Parijs en het conflict dat daarop volgde heeft het land generaties lang verscheurd. Dit scherpe bewustzijn van het enorme leed dat religie in Frankrijk heeft veroorzaakt, ligt ten oorsprong aan de consensus van links en rechts over de noodzaak van de scheiding van kerk en staat in het openbare leven.

Helaas is deze gedachte – die in heel wat opzichten bewonderenswaardig te noemen is – verstrengeld geraakt in de twijfelachtige calculaties van een president in het nauw. Sarkozy hoopt in 2012 herkozen te worden, maar in de opiniepeilingen keldert zijn populariteit dramatisch. Sommigen situeren hem zelfs op de tweede plaats achter de extreemrechtse Marine Le Pen. Boze tongen beweren zelfs dat Sarkozy zijn neus niet zou ophalen voor openbare discussies met ultraconservatieve moslims over gezichtssluiers, omdat hij hierin een middel ziet om stemmen te winnen. Als dat zo is, speelt hij met vuur. In Frankrijk zijn er maar heel weinig vrouwen die een boerka dragen. Maar veel Franse moslims keuren het openlijk af dat hun gemeenschap als doelwit is gekozen en het gevaar bestaat dat dit nieuwe verbod contraproductief zal zijn. Gelukkig wil geen enkele grote partij in Groot-Brittannië ons land die richting opduwen.

Are you a news organisation, a business, an association or a foundation? Check out our bespoke editorial and translation services.

Ondersteun de onafhankelijke Europese journalistiek.

De Europese democratie heeft onafhankelijke media nodig. Voxeurop heeft u nodig. Sluit u bij ons aan!

Over hetzelfde onderwerp