Chiar în ziua catastrofei, Antonio Tajani, comisarul european însărcinat cu transporturile a hotărat să afirme : "Trebuie să stabilim o listă neagră europeană a companiilor aeriene" – manevră având rolul de a evita înainte de orice, penibilele întrebări care ar fi putut viza sistemul de control al UE. Cu tot ce am aflat între timp, compania yemenită ar fi fost pe linia neagră a companiilor aeriene din cauza acestui avion. Această listă, care regrupează în acest moment mai mult de 200 de companii interzise în spaţiul aerian european, a fost stabilită cu entuziasm de către UE în 2005. E vorba în cea mai mare parte de companii africane sau asiatice dintre care unele nu au aterizat niciodată cu aparatele lor pe vreun aeroport al UE.

Povestea puţin glorioasă a companiei Yemenia a început în iulie 2007 la aeroportul din Marseille. Cu prilejul unei inspecţii surpriză, examinatorii agenţiei de securitate franceză au decoperit "vicii de categoria 3" pe nefericitul aparat. "Nu întâlnim în fiecare zi astfel de probleme" a mărturisit unul din experţi. Avionul a trebuit să părăsească teritoriulfrancez în cel mai scurt timp iar pasagerii au rămas în Marseille.

Mari probleme de securitate

Alertată de către atorităţile franceze, Comisia Europeană a plasat Yemenia Airways pe o listă de observaţie. Interdicţia de a zbura în tot spaţiul european nu este pentru moment considerată necesară. Începând din acea zi, aparatul 70-ADJ trebuia să evite Franţa însă toate celelalte aeroporturi europene îi rămâneau accesibile. "Un astfel de fapt violează în mod clar sistemul unic de securitate european stabilit pentru aviaţie", comentează Winfried Hermann, membru al Bundestagului, aparţinând verzilor.

În timp ce compania îşi continua traficul aerian în Europa, Comisia Europeană însărcinată cu transportul verifica dacă Yemenia Airways şi-a reglat problemele de întreţinere constatate. Această poveste s-a terminat în 2008. Totul părea să fi intrat în ordine pentru compania arabă. S-au făcut chiar referinţe la faptul că constructorul Airbus ar fi auditat sectoarele de activitate Exploatare şi Intreţinere. UE nu se îngrijora în mod evident de faptul că Airbus ar fi putut fi perturbat din cauza relaţiilor sale comerciale cu Yemenia Airways.

De mai multă vreme la Bruxelles planează ideea că lista neagră a fost stabilită în funcţie de interese politice şi economice şi nu în funcţie de problemele legate de securitatea transportului. Exemplul Yemenia Airways relevă în acelaşi timp faptul că autorităţile de securitate ale UE nu lucrează în colaborare. În timp ce în comisia în care responsabilii ţărilor membre sunt cei care stabilesc starea vremii, toată lumea era mulţumită, autoritatea de supraveghere europeană EASA a ajuns la o cu totul altă concluzie. Ea a diagnosticat vicii grave şi sistematice în sânul societăţii de întreţinere yemenite. În 24 februarie 2009, ea a retras companiei yemenite dreptul de a frecventa aeroporturile europene. "Noi am informat imediat Comisia Europeană", declara EASA. Se pare că acest lucru nu a interesat nici o persoană la Bruxelles.