Data Brennendes Europa

Während in der Ukraine der Krieg tobt, nehmen die Waldbrände zu

Der umfassende Krieg Russlands gegen die Ukraine hat zu einer Zunahme der Wald- und Flächenbrände im ganzen Land geführt. Inmitten eines Krieges, der alle Ressourcen bindet und nicht explodierte Minen in dem Gebiet zurücklässt, ist die Bekämpfung dieser Brände umso schwieriger. Die Folgen für die Umwelt gehen weit über die Landesgrenzen hinaus.

Veröffentlicht auf 20 September 2023 um 08:48

Die Häufigkeit und Intensität von Waldbränden hat in den letzten Jahrzehnten in ganz Europa zugenommen. Angesichts der weltweit steigenden Temperaturen werden sie immer öfter auftreten. Die Ukraine ist keine Ausnahme: Seit den 2000er Jahren verzeichnet man dort immer mehr Waldbrände. Der exorbitante Anstieg der Brände im Land seit 2022 ist jedoch nicht auf den Klimawandel zurückzuführen – er ist eine Folge der umfassenden Invasion des Landes durch Russland.

Die Ukraine ist eines der Länder mit den meisten Wald- und Flächenbränden in Europa

Schon vor dem Krieg Russlands gegen die Ukraine kämpfte das Land mit brennenden Wäldern. „18,5 Prozent des ukrainischen Territoriums sind von Wäldern bedeckt, und fast ein Drittel davon besteht aus hochentzündlichen Kiefern“ , sagt Johann Goldammer vom Global Fire Monitoring Center (GFMC). In der Ukraine ist zwischen 2020 und 2022 eine größere Fläche verbrannt als in allen anderen EU-Ländern, was vor allem auf die großen Brände im Jahr 2020 und die russische Invasion im Jahr 2022 zurückzuführen ist.

Die Hauptursache für Brände in der Ukraine ist traditionell das Verbrennen von landwirtschaftlichen Abfällen, das zwar illegal, aber weit verbreitet ist. Während die Menschen in vielen europäischen Ländern die Tradition des Verbrennens landwirtschaftlicher Abfälle dank der EU-Anreize zur Förderung alternativer Entsorgungsmethoden aufgegeben haben, besteht diese Praxis in der Ukraine nach wie vor. Besonders beliebt ist sie bei kleinen Landbesitzern, denen die finanziellen Mittel fehlen, um alternative Methoden anzuwenden.


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Mehr als 70 Prozent der Landesfläche werden landwirtschaftlich genutzt, so dass die meisten Brände im Frühjahr und in der Nacherntezeit im Spätsommer entstehen. Unkontrollierte landwirtschaftliche Brände greifen oft auf die nahe gelegenen Wälder über und führen zu weitreichenden Verwüstungen. Daher ist die Gefahr von Waldbränden in der Ukraine eher auf Fahrlässigkeit als auf Brandstiftung zurückzuführen, denn das Bewusstsein für die ökologischen Folgen des Verbrennens landwirtschaftlicher Rückstände ist nicht ausgeprägt genug.

Brandbekämpfungsmaßnahmen

Der Kampf der Ukraine gegen Waldbrände wird seit langem durch unzureichende Ausbildung und veraltete Ausrüstung erschwert, erklärt Sergiy Zibtsev, Leiter des Regional Eastern Europe Fire Monitoring Center . Ein weiteres großes Problem besteht darin, dass „die Behörden nicht zusammenarbeiten, so dass die Brände außer Kontrolle geraten“, beklagt Zibtsev.

Angesichts des Ernstes der Lage haben die ukrainischen Behörden kürzlich die Strafe für Verstöße gegen die Waldbrandvorschriften auf 440 Euro erhöht. Um den wachsenden Herausforderungen zu begegnen, wurde 2013 in Kyiv das Regional Eastern European Fire Monitoring Center (Regionales osteuropäisches Brandüberwachungszentrum) gegründet, das von der Nationalen Landwirtschaftlichen Universität der Ukraine (National University of Life and Environmental Sciences of Ukraine), dem Europarat und dem GFMC unterstützt wird. Die Organisation initiierte wichtige Forschungsarbeiten zur Brandbekämpfung und zur Sammlung von Daten über Waldbrände, doch die Ukraine muss ihre Brandbekämpfungspraktiken noch verbessern.

Die Auswirkungen des Krieges

Inmitten des andauernden Krieges, der das Land erschüttert, kämpft die Ukraine nun mit der Verschärfung der Brände, die die Risiken für die Bevölkerung und das Land vervielfachen. Im Jahr 2022 wurde in der Ukraine die größte verbrannte Fläche in der jüngeren Geschichte des Landes verzeichnet, die sogar die verheerenden Brände des Jahres 2020 übertraf. Obwohl in Portugal im vergangenen Jahr relativ gesehen noch größere Flächen verbrannten, folgte die Ukraine an zweiter Stelle und war mit Abstand das europäische Land, in dem insgesamt die meisten Hektar betroffen waren.

Die meisten Waldbrände traten in der militärischen Kampfzone auf. Das ist kein Zufall: Laut Johann Goldammer ist die Zunahme der Brände im vergangenen Jahr vor allem auf Artillerie- und Raketenabschüsse zurückzuführen, die unbeabsichtigt Wälder entzünden und Waldbrände auslösen, sowie auf Raketen, die in Wäldern landen.

Aber nicht nur die Wälder brennen. Landwirtschaftliche Brände, die in der Regel im Frühjahr und in der Zeit nach der Ernte auftreten, konnten 2022 ebenfalls beobachtet werden – ihr Ausmaß wurde durch den Krieg in ähnlicher Weise verschärft.

Geringere Brandbekämpfungskapazität

Der Krieg hat nicht nur das Brandrisiko erhöht, sondern auch das Löschen von Bränden erschwert. Wichtige Ressourcen und Personen wurden militärischen Zwecken zugewiesen. „Feuerwehrleute gehörten zu den ersten, die aufgrund ihrer Ortskenntnis mobilisiert wurden“, sagt Sergiy Zibtsev – und viele qualifizierte Waldbrandbekämpfer verloren ihr Leben.

Da es der Regierung vor allem darum geht, Arbeit und Leben zu retten, hat das Löschen von Bränden auf landwirtschaftlichen Flächen und in Siedlungen Vorrang vor dem Schutz der Wälder. Das macht die Ukraine noch anfälliger für großflächige Waldbrände. Laut Goldammer hatte das Land im vergangenen Jahr in dieser Hinsicht relativ viel Glück: „Nur dank glücklicher Wetterbedingungen sind die Brände nicht noch weiter eskaliert“, so der Professor. In absehbarer Zeit ist jedoch mit Großbränden zu rechnen.

Eine langfristige Herausforderung: explosive Kampfmittelrückstände

Eine zusätzliche und langfristige Herausforderung ergibt sich aus den Überbleibseln des Konflikts: Minen und andere nicht explodierte Kampfmittel. Laut Goldammer stellen sie eine ernste Bedrohung für künftige Brandbekämpfungsmaßnahmen dar und machen die Kontrolle und Löschung von Bränden zu einem gefährlichen Unterfangen.

Feuerwehrfahrzeuge sind einem erhöhten Risiko von Explosionen ausgesetzt, wenn sie sich in Gebieten bewegen, die mit explosiven Überresten kontaminiert sind. Um dieser Gefahr zu begegnen, werden sichere Feuerwehrfahrzeuge benötigt, z. B. modifizierte Panzer oder gepanzerte Fahrzeuge, die potenziellen Explosionen standhalten können; einige Fahrzeugspenden sind bereits in der Ukraine eingetroffen. Um die Risiken zu minimieren, muss auch die sichere Räumung der betroffenen Gebiete gewährleistet werden – eine langwierige und komplexe Aufgabe.

Auswirkungen über die Grenzen der Ukraine hinaus

Ein höheres Brandrisiko und geringere Brandbekämpfungskapazitäten werden die Ukraine in den kommenden Jahrzehnten beschäftigen, da sie die Gesundheit und das Leben der Bevölkerung bedrohen und wichtige Wirtschaftsgüter des Landes wie seine Felder und Wälder oder geschützte Naturgebiete gefährden. 

Entscheidend ist, dass die Folgen von Waldbränden nicht an den Grenzen eines Landes Halt machen. Neben Luftverschmutzung und verkohlten Landschaften setzen Waldbrände Emissionen frei, die die globale Erwärmung verstärken. Insbesondere „werden die Rauchpartikel von Waldbränden in der Ukraine, vor allem schwarzer Kohlenstoff, nach Norden in die arktische Region transportiert, wo sie die Albedo, also die Reflexionseigenschaften des Eises, verändern und so den Prozess der Eisschmelze beschleunigen und die globale Erwärmung verstärken“, sagt Sergiy Zibtsev. Die Unterstützung der Ukraine bei der Bekämpfung von Bränden ist daher für alle Länder von Interesse.

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Dieser Artikel wurde im Rahmen des FIRE-RES-Projekts veröffentlicht, das von der Europäischen Union (EU) kofinanziert wird. Die EU ist in keiner Weise für die in diesem Projekt enthaltenen Informationen oder Ansichten verantwortlich. Gehen Sie zur FIRE-RES Seite

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