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La desconocida Iniciativa Ciudadana Europea

Diez años después de su creación, la Iniciativa Ciudadana Europea sigue siendo uno de los instrumentos más importantes de la democracia participativa en la Unión y, al mismo tiempo, una herramienta poco conocida. Los resultados de una encuesta realizada por Eumans.

Publicado en 9 mayo 2021 a las 08:00

La Iniciativa Ciudadana Europea, o ICE, es un instrumento de democracia participativa dirigido a los ciudadanos europeos que les permite influir en la legislación europea dirigiéndose directamente a la Comisión.

Introducido por el Tratado de la Unión Europea en 2011, requiere:

  • recolectar al menos un millón de firmas de ciudadanos europeos de un número significativo de Estados miembros;
  • tratar un ámbito relevante para las competencias de la Comisión de la UE;
  • referirse a un tema que los firmantes consideren que necesite un acto jurídico de la UE.

Después de diez años, es la ocasión perfecta para hacer un primer balance y la ICE  no sale muybien parada.

De las 98 iniciativas presentadas, 76 han cumplido los criterios: de ellas solo 5 han conseguido llegar al final del proceso (condiciones legislativas y millón de firmas recogidas): «Right2water» en 2012, «Stop vivisection», «One of Us», «Stop TTIP» y «Stop glyphosate». Ninguna de ellas se ha convertido en ley.

¿Cuál es la obligación de la Comisión? Rendir cuentas de su decisión con una respuesta, pero no debe integrar el resultado de la ICE en un proceso legislativo.

El procedimiento no es la única cuestión que complica su actuación, otro problema que dificulta su funcionamiento es que los ciudadanos europeos no conocen la ICE. 

¿Hasta qué punto conocen los ciudadanos europeos este instrumento?

Una encuesta, encargada por los promotores de la iniciativa EU SIGN DAY (Eumans, UBI for All, Voters Without Borders, Freedom to Share, New Europeans, Democracy International) y realizada por la plataforma YouGov entre el 28 de abril y el 4 de mayo de 2021, interrogó a 5094 ciudadanos europeos residentes en Alemania (2057), Italia (1034), Finlandia (1002) y Portugal (1001) mayores de 18 años. ¿El tema? El conocimiento y la concienciación de los ciudadanos europeos sobre la ICE.

Se preguntó a los encuestados si habían oído hablar de la Iniciativa Ciudadana Europea y se les pidió que eligieran una opción de entre las cuatro presentadas a continuación que definiera el funcionamiento de la ICE.

  • Una petición que debe ser firmada por al menos 300 000 ciudadanos europeos en el plazo de un año para conseguir una audiencia oficial en el Parlamento Europeo.
  • Una propuesta de nueva ley europea que necesita un millón de firmas válidas para ser escuchada por la Comisión, que está obligada a reaccionar.
  • Una organización dirigida por ciudadanos europeos (sin políticos) que tiene derecho a participar en los comités de expertos de la Comisión Europea;
  • Una organización dirigida por ciudadanos de la UE (sin políticos) que tiene derecho a obtener apoyo financiero y consultivo de los comités de expertos de la Comisión Europea para la política municipal/local.
  • No sé / ninguno de los mencionados

En general, los resultados confirman lo que hemos mencionado anteriormente: por desgracia, la ICE sigue siendo una herramienta desconocida para la mayoría de los europeos (en relación con la muestra encuestada). Del total de respuestas, solo el 8,5 % de los encuestados conoce la existencia de la ICE y solo el 10,8 % respondió correctamente a la segunda pregunta. Si combinamos ambos datos-respuesta «sí» a la primera pregunta y respuesta correcta a la segunda- la cifra obtenida es un 2,4 % global.

El mayor número de respuestas positivas se registró en Portugal e Italia: el 13,9% de los encuestados portugueses dijo conocer Ice y el 12,4% dijo saber lo que es, por lo que un total del 4,1% conoce Ice y sabe lo que es.

Le sigue Italia, donde el 10,8% de los encuestados sabe lo que es el hielo y el 14,2% ha pulsado la respuesta correcta a la pregunta 2, lo que supone una puntuación total del 3,4%.

Sólo el 4,5 de los encuestados finlandeses dijo conocer el Hielo y el 10% lo que es, lo que eleva la puntuación global al 1,5%. Por último, sólo el 6,7% de los encuestados en Alemania conoce la existencia de Ice, y sólo el 8,6% de ellos sabe qué es, lo que lleva a una puntuación global del 1,4%.

Porque, otro problema, la ICE no es noticia: «Entre 2011 y 2017, la ICE lanzó solo 516 menciones en 14 países y 84 fuentes, aproximadamente algo menos de un artículo cada año y medio», revela un estudio sobre la ICE realizado por el think tank Bertelsmann Stiftung en abril de 2018.

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