Nils Usakovs y su gato Kuzia. Junio de 2013.

Nils Usakovs, el ruso que prefiere Riga

Joven, hiperactivo y con la aprobación de casi todos: Nils Usakovs, el alcalde de la capital, encarna la complejidad de las relaciones entre la mayoría letona y la fuerte minoría rusa del país.

Publicado en 18 diciembre 2013 a las 13:37
Nils Usakovs y su gato Kuzia. Junio de 2013.

Un agente del Kremlin. Un Putin en miniatura. Nils Usakovs, el alcalde rusófono de Riga, ha escuchado estos y otros calificativos. Pero todos estos epítetos no parecen afectarle: “Sencillamente hago mi trabajo”, comenta el popular político, encogiéndose de hombros.
En Letonia, el Centro de la Concordia, considerado un partido pro-ruso, es toda una paradoja. Hace dos años, ganó las elecciones legislativas, pero tuvo que mantenerse en la oposición, porque los partidos “letones” formaron una alianza en su contra. Con un sólo objetivo: no dejar que los rusos accedieran al poder. A comienzos del verano de 2013, el Centro de la Concordia, dirigido por Nils Usakovs, ganó por mayoría las elecciones municipales.
Esta vez, nada les impidió asumir las riendas de Riga. “Es cierto que entre los que nos votaron, el 65% son rusófonos”, reconoce Nils Usakovs, sin ocultar la imagen de partido que representa a los rusófonos. Pero este político de 37 años se apresura a precisar que el 35% de los votantes eran letones y que eso refleja la composición étnica de Riga. El 42% de los habitantes de la ciudad hablan letón y el resto, ruso.

El alcalde más joven del país

Nils Usakovs, elegido por primera vez hace cuatro años para dirigir la capital letona, se convertía así en el alcalde más joven del país. Podemos pensar que estamos ante un joven empresario muy serio. Como es evidente, se trata de una imagen cuidada al detalle y con la que se gana su reputación: un profesional, que puede hablar durante horas de proyectos sociales y su preocupación por los habitantes, cautivando a sus interlocutores. El teléfono suena de repente. Nils Usakovs se excusa, porque debe realizar una entrevista para la radio. Su tono cambia por completo y critica duramente al partido letón Unidad.
[[Nils Usakovs está en todos lados: en la prensa, en la televisión, en Internet y en las redes sociales]]. Aparece como un político preocupado, deportivo, intelectual. Severo y directo. Sólo los gatos suavizan esta imagen, ya que también se muestra como amante de los animales. No es de extrañar que sus dos gatos, Kuzia y Muris, tengan una cuenta en Twitter en la que relatan sus perezosas jornadas.
¿Que hay que inaugurar un centro? Nils Usakovs, que ha cortado más de una cinta, está ahí sin demora. ¿Que Riga adquiere una nueva máquina para derretir la nieve? Nils Usakovs es el primero que se sienta al volante. En una velada del Centro de la Concordia, aparece vestido de modo más bien informal, para parecer más cercano al ciudadano de a pie. El 8 marzo, reparte miles de rosas a las mujeres que trabajan en el consejo municipal de Riga. Y por supuesto, si surge un nuevo problema, Nils Usakovs se encarga de él personalmente, sin olvidarse de avisar previamente a los medios de comunicación.

Frecuentes visitas a Moscú

No obstante, este experiodista no sólo se ha convertido en el político más conocido de la ciudad, sino en un elemento real de unión en Riga. Apátrida, como se denominan a los rusófonos que no obtuvieron la ciudadanía letona tras la independencia del país [en 1991], se nacionalizó como letón con 23 años. Le gusta señalar este hecho en su biografía. “Mi padre también era apátrida, mi madre sigue sin tener la ciudadanía letona, es una cuestión muy personal para mí”, afirmaba sobre este asunto.
No es ningún secreto que Nils Usakovs visita con asiduidad Moscú y que frecuenta a las élites económicas y políticas rusas. Hace unos años, se publicó su correspondencia con Alexandre Hapilov, empleado de la embajada de Rusia y sospechoso de espionaje. El Centro de la Concordia ya no oculta que mantiene vínculos estrechos con Rusia Unida, el partido en el poder en Rusia.
“¿Con qué otros deberíamos relacionarnos? En Rusia no hay alternativas”, replica Nils Usakovs, enumerando las ventajas de la cooperación con Rusia. “Mi tarea es hacer publicidad de Riga y crear un ambiente político favorable, porque los turistas vienen a Riga, el dinero de los empresarios rusos fluye y todo eso es positivo para la ciudad”.
Entonces, [[¿por qué se quejan ciertos letones de este político rusófono? Evidentemente, por la “lealtad”]]. Este término aparece con frecuencia en las discusiones con los letones étnicos. No confían en los políticos rusos, sin más.

Una especie de revancha

El alcalde, que habla un letón perfecto, reconoce que la lengua letona es obligatoria para los rusófonos. ¿Por qué era entonces necesario un referéndum para legalizar el ruso como segunda lengua estatal? Se trataba de una especie de revancha, responde, en las elecciones de 2009, cuando los partidos “letones” se pusieron de acuerdo para no dejar que llegara al poder el Centro de la Concordia, que había logrado la mayoría.
Nils Usakovs suele pensar así también sobre las pasiones que desatan la historia y las reliquias soviéticas. En este momento, el principal asunto de discusión en Riga es el traslado de un monumento que simboliza a los soldados soviéticos “liberadores”, como se hizo en Tallin, en Estonia, en 2007. En su opinión, este monumento tan sólo simboliza la victoria sobre el nazismo y nada más.
Son las 19 horas. El Ayuntamiento de Riga está prácticamente vacío. Pero al alcalde le espera otra cita profesional. Sus detractores sospecharán que se trata de una nueva cita del agente del Kremlin con sus señores de Moscú. Pero parece que estas sospechas tienen cada vez menos sentido. Nils Usakovs es un político cuyo nombre jamás se ha asociado a un escándalo. Al menos de momento.

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