Reportage Voci dall’Ucraina

Le vite sospese degli abitanti di Vetly, villaggio ucraino al confine con la Bielorussia

Gli abitanti di Vetly, villaggio nella regione della Volinia in Ucraina, vicino al confine con la Bielorussia, vivono sotto costanti minacce da parte della Russia. Tra foreste minate e rigide restrizioni militari, le loro esistenze sono cambiate in maniera drastica, impattando soprattutto i mezzi di sostentamento e le relazioni tra persone.

Pubblicato il 18 Dicembre 2023 alle 12:06

La Bielorussia sostiene  attivamente la Russia nella guerra contro l’Ucraina. All’inizio dell’invasione totale, alcune delle truppe coinvolte provenivano dalla Bielorussia. I primi missili russi caduti sulle città ucraine sono stati lanciati dalla Bielorussia. I russi hanno occupato aree delle regioni di Kiev, Čhernihiv e Sumy, vicino al confine, territori che sono stati poi riconquistati dalle forze armate ucraine, anche se rimangono in pericolo.

La Volinia è una regione del nord ovest dell’Ucraina; confina a ovest con la Polonia e a nord con la regione di Brėst, in Bielorussia.  Il villaggio di confine Vetly si trova proprio in questa zona. 

Come stanno reagendo gli abitanti al cambiamento che hanno subito le loro vite?

Come tutte le altre città e villaggi di questa parte di Ucraina, anche la popolazione di Vetly vive in un costante stato di allerta perché teme un attacco dal territorio bielorusso. E  a ragione. Anzitutto, nel giugno del 2023, a seguito del fallimento della rivolta del capo della milizia Wagner, Evgenij Prigožin, il presidente bielorusso Aljaksandr Lukašėnka, ha invitato i mercenaria installarsi in Bielorussia. 

Vetly, Volyn, Ukraine

Inoltre, proprio verso la fine di giugno 2023 Lukašėnka ha affermato che “la maggior parte” delle armi nucleari russe che dovevano essere trasferite in Bielorussia erano già presenti sul territorio, in contrasto con le sue affermazioni secondo cui le truppe di Minsk non rappresenterebbero una minaccia per l’Ucraina. 

Le esercitazioni militari congiunte tra i due paesi consentono a Mosca di mantenere le proprie truppe in Bielorussia, continuando a esercitare una forte pressione sull’Ucraina ed estendendo la linea del fronte. 

Il 1 dicembre 2023, il presidente ucraino Volodymyr Zelenskij ha annunciato che era necessario accelerare la costruzione delle fortificazioni tra la città di Avdiivka e la regione della Volinia. Il 14 dicembre dello stesso anno la Bielorussia ha ripreso le esercitazioni militari con le forze armate russe. Le operazioni lungo il confine con l’Ucraina sono cominciate ufficialmente il 29 aprile 2022. 

Gli abitanti delle località vicine al confine con la Bielorussia raccontano di sentire costantemente aerei delle forze nemiche volare sopra le loro teste, e nessuno è davvero consapevole di quali siano i piani delle forze congiunte russe e bielorusse.  Serhii Naiev, dello Stato maggiore ucraino, ha sottolineato che i militari ucraini sono impegnati nella difesa del confine con la Bielorussia, aggiungendo che, in caso di una minaccia concreta, lo stato maggiore riorganizzerà le forze, dispiegandole nelle aree interessate. 

Lungo il confine ucraino, una vita sconvolta 

Vetly è uno dei villaggi più remoti della regione della Volinia; da qui il confine dista circa 10 chilometri, tra foreste e paludi. Prima dell’invasione su vasta scala dell’Ucraina, la linea di confine in questa zona era abbastanza informale, la vera e propria demarcazione dei due territori è stata completata solo nel 2023. Oggi, sul versante ucraino, il confine è tappezzato di mine ed è segnato da un recinto di filo spinato, trincee e muri. In questo contesto, i soldati sono incaricati di assicurare ai cittadini la difesa del territorio. 

I residenti locali raccontano di aver avuto molta paura quando la guerra è scoppiata, nel febbraio 2022. Alcuni se ne sono andati, mentre altri sono rimasti a combattere.

"Nei primi giorni di guerra, gli abitanti hanno aiutato attivamente i militari", racconta Nadiya Martyniuk, che vive sul posto. "Hanno scavato trincee, riempito sacchi di terra, aiutato a costruire fortificazioni e posti di blocco. Tutti correvano in giro e aiutavano. Le ragazze fabbricavano reti mimetiche e candele per le trincee. Il primo giorno nessuno sapeva cosa fare. Gli uomini hanno cominciato a organizzare una milizia locale, pattugliando le strade di notte in gruppi, controllando il rispetto del coprifuoco".

Un'altra abitante di Vetly, Valentyna Petrivna, racconta: "Ora va un po’ meglio, ma nei primi tempi stavamo nelle cantine, non passavamo la notte in casa. Chiudevamo la casa e correvamo in cantina nel cuore della notte per dormire. Ma non ci si può stare a lungo perché fa freddo".

Construction of the wall on the border with Belarus in Volyn region. | DR
La costruzione del muro al confine. | Foto: Kyrylo Tymoshenko/Telegram

Prima della guerra, molte persone in questa regione vivevano vendendo mirtilli e funghi raccolti nelle foreste. Alcuni clienti erano turisti che venivano al famoso Lago Bile (“Lago Bianco”), alla frontiera tra Ucraina e Bielorussia.

“Ma la guerra ha cambiato tutto", racconta Nadiya Martyniuk. “I prezzi dei frutti di bosco sono crollati e le foreste sono diventate pericolose. Andiamo nella foresta a raccogliere funghi e mirtilli, ma solo dove è selvaggio", spiega. "La maggior parte dei luoghi in cui si raccoglieva oggi sono ora minati. La gente non ci va, ha paura".

Nel 2023 i prezzi non sono aumentati, al contrario, e non importa se i mirtilli sono ancora più buoni. I congelatori dei compratori sono ancora pieni del raccolto dell'anno scorso; nessuno li compra dall'estero e l'Ucraina non ne consuma così tanti, spiega Martyniuk. "L'anno scorso un chilo di mirtilli costava 60 grivne [1,44 euro]", aggiunge. "Quest'anno un chilo costa 35 grivne [0,85 euro]. Cosa avrebbe dovuto fare la gente?".

"Qui non c'è molto lavoro", continua Nadiya Martyniuk. "E quando è cominciata la guerra molti giovani se ne sono andati. Alcuni sono tornati, altri no. La maggior parte della gente del posto lavora all'ospedale di Ljubečiv, a scuola o nell'agricoltura”. Ma oggi, come in passato, la gente del posto ha bisogno di soldi. Per portare i figli a scuola e per vestirli. 

Una stagione turistica perduta

Gli abitanti del luogo raccontano che un tempo ricevevano molti turisti da Lutsk, Kiev, altre città e paesi. I visitatori venivano, piantavano le loro tende e compravano qualche prelibatezza locale dagli abitanti del luogo. Questo era prima della guerra. Oggi, l'area intorno al lago è di nuovo incolta e selvaggia. È anche minata: il confine bielorusso è proprio lì accanto.

Nadiya lamenta le opportunità perdute: "La riva del lago e la strada che ci porta sono minate. Nessuno ci nuota né ci pesca più. Le guardie di frontiera lo sorvegliano e allontanano chiunque vi si rechi. Il lago è stato minato all'inizio della guerra. Ora sta ghiacciando e il ghiaccio cade sulle mine, che si innescano da sole. Sia di notte che di giorno”.

Lake Bile from the Ukrainian shore. | DR
Il lago Bile dalla riva ucraina. | Foto: Nadiya Martyniuk

Sebbene la maggior parte della popolazione abbia paura ed eviti le zone minate, alcuni vi si recano nonostante il severo divieto e gli avvertimenti dell'esercito e delle guardie di frontiera.

"Ci dicono di non andare nella foresta", spiega Nadiya. "Ci sono alcune aree in cui si può camminare e altre in cui non si può. Le guardie di frontiera non ti lasciano andare, non lasciano passare nessuno. Pattugliano, girano per la foresta e avvertono le persone. Ma anche se ai visitatori viene detto che non possono andare, ci vanno lo stesso. Dicono che il divieto impedisce loro di guadagnarsi da vivere".

La prospettiva di un attacco russo dalla Bielorussia è spesso discussa dai residenti locali. "All'inizio, molte persone se ne sono andate", ricorda Nadiya. "Pensavamo che i bielorussi che vivono qui avrebbero lasciato la zona. Ma va detto che ci sono molti ucraini che vivono laggiù, dall'altra parte del confine”. Anche se Nadiya non crede personalmente alla possibilità di un attacco, resta il fatto che la popolazione vive nella paura: non si sa mai cosa può succedere, dopotutto. 

Ucraini da entrambi i lati del confine

Nel nord della Volinia, la gente guarda la televisione e ascolta la radio bielorussa da generazioni. Lo stato ucraino non è stato in grado di garantire la trasmissione analogica dei canali nazionali nella regione. "No, non abbiamo la televisione bielorussa, ma possiamo ricevere la radio", spiega Nadiya Martyniuk. Dopo il crollo dell'Unione Sovietica e il declino delle fattorie collettive molti abitanti del villaggio di Vetly sono partiti a lavorare in Bielorussia e non sono più tornati, hanno messo su famiglia e si sono stabiliti lì. Di conseguenza, gli abitanti del villaggio hanno molti parenti dall'altra parte del confine.

Nadiya Martyniuk. | Foto dal suo archivio personale
Nadiya Martyniuk. | Foto dal suo archivio personale

"Ancora oggi, alcune persone si tengono in contatto con i loro parenti che vivono laggiù", dice Nadiya. "La vita era così. Andavamo a trovarli spesso e adesso vogliamo parlare di nuovo con loro. Ma ora non lasciano entrare nessuno, il confine è chiuso. La gente dice che i loro parenti in Bielorussia hanno paura di parlare della guerra e che quando cominciano a parlarne, succede qualcosa alla connessione. Chissà, forse laggiù sono intercettati. Per questo tutti cercano di parlare solo di famiglia e di bambini".

In linea retta, attraverso la foresta, la Bielorussia dista solo sette chilometri. Bastava uscire in giardino per prendere la rete cellulare bielorussa e chiamare i parenti che vivevano dall'altra parte del confine. "Ancora oggi, in alcuni luoghi, riceviamo sms che dicono 'Benvenuti in Bielorussia'. E quando torniamo a casa, riceviamo altri messaggi: 'Benvenuti in Ucraina'", racconta Nadiya. Qualcuno scherza, dicendo che è una forma di propaganda.

Una vita senza progetti per il futuro

Molti abitanti del villaggio ritengono che la loro vita sia cambiata per sempre. "Prima vivevamo in pace", ricorda Nadiya Martyniuk. "Ma ora anche le persone non sono più le stesse. Tutti sono cambiati. Nessuno pianifica più nulla in anticipo. Un altro giorno passa e diciamo 'Grazie a Dio!’ In tempo di pace tutti avevano dei programmi. Quando ci hanno detto che ci sarebbe stata una guerra, non riuscivamo a smettere di chiederci chi avrebbe attaccato. Nessuno sa se i bielorussi attaccheranno. Nessuno ci crede, ma comunque...".

Vetlys main street
Il centro di Vetly. | DR

Valentyna Petrivna Andreeva, un'altra residente del villaggio di Vetly, è d'accordo. La gente ha ancora paura oggi", spiega, "e molti uomini del villaggio sono partiti per combattere al fronte. Per questo la gente vuole solo la pace. Tutta la mia vita è cambiata", dice la pensionata. 

"Parlavo spesso al telefono con i miei parenti in Bielorussia, andavamo spesso a trovarli", ricorda Valentyna Petrivna, "ma ora non è più così. Loro non chiamano e nemmeno noi. All'inizio non credevano che la guerra fosse cominciata, ma ora non vogliono più parlare. Non chiamiamo e non scriviamo. È così e basta".

Questo articolo è pubblicato in collaborazione con il Progetto Voices of Ukraine ("Voci dall'Ucraina")  promosso dall’European Centre for Press and Media Freedom.
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